留英解析:英免費醫療或對留學生說不

更新時間 2013年 3月 28日, 星期四 - 格林尼治標準時間10:12
英國醫生

英國全民醫療保健對留學生一直具有得天獨厚的吸引力

近一個月來,英國幾家中文留學論壇和華文媒體紛紛在討論:英國政府恐將終結海外學生享有的免費全民醫療保健服務。

仔細翻查這些中文評論和報道,源頭均來自於英國《星期日泰晤士報》的一則相關報道。報道引述2月26日英國議會下議院辯論時,英國衛生大臣傑裏米·亨特(Jeremy Hunt)的表態:「是否應該繼續為短期訪問者、國際學生、臨時簽證持有者繼續提供免費醫療服務,值得探討?」

衛生部一位發言人也表示:「NHS不是為全世界服務的,不能容忍其被濫用。」

雖然衛生部高官的言論代表的是聯合政府的態度,但針對留學生人群的醫療改革,同樣有不同的聲音:聯合政府對NHS改革多年,卻未見明顯成效,在其他方面的濫用無法得到有效遏制的情形下,只能拿國際學生墊背。

《星期日泰晤士報》援引謝菲爾德大學的一份報告說,每名國際學生每年所佔用的公共服務資源為6905英鎊,而相同區域的英國公民平均佔用公共服務資源則達到8388英鎊。同時,由於留學生大多年輕、身體健康,佔用NHS的資源相對較少。

醫療體系改革

相對於美國、加拿大和澳大利亞等留學國家需要留學生購買醫療保險來說,英國的全民醫療保健(NHS)一直具有得天獨厚的吸引力。

這項服務始於二戰之後,1946年英國政府通過了全民健康服務法案(the National Health Service Act 1946)。1948年7月,全民健康服務正式啟動,經費來自國家撥款,從那時起,不光英國人,連來英國出差和學習的外國人都可以享受免費門診、住院及動手術。這項服務是當時工黨政府最得人心的政策。

英國《泰晤士報》在世紀之交曾做過一項調查,在回答「你認為政府在20世紀影響英國人生活的最大業績是什麼」時,46%的人認為是NHS,18%的人認為是福利制度的建立,第三位才是贏得二戰的勝利。可見NHS對英國人的影響之深。

然而,隨著英國經濟衰退及對公共醫療體系的濫用,英國的全民保健體制出現了前所未有的困境。2009年免費醫療共花費英國國庫53億英鎊,且有快速增加的趨勢。很多外國人利用英國人人享用免費醫療的漏洞,專程到英國治病。

這項耗資巨大的公共服務早就成為了保守黨的「眼中釘」,聯合政府上台後,為了兌現當初大選時承諾的不削減用於NHS的財政預算,無疑需要從多方面改革NHS體系。

像削減英國其他方面的福利一樣,首先要做的是對NHS的各種削減。保守黨上台後砍掉了工黨執政時期預算800億英鎊醫療計劃剩餘的400億英鎊開支。

聯合政府2011年還提出在任期的後四年中通過「增效節約」(efficiency savings)計劃,再節省出200億英鎊,相當於每年要省出預算的4%。

減無可減時,矛頭自然指向了「弱勢群體」的海外學生,雖然海外學生與英國本地及歐盟居民相比所佔用的NHS資源並不嚴重,但是由於英國身處歐盟,聯合政府無法取消龐大的歐盟公民享受免費英國醫療的權利,只能在留學生身上做文章。

濫用資源

留英中國學生們對即將來臨的免費醫療體系改革的基本觀點可以概括為:雖然英國的NHS效率低下,時常出錯,但由於完全免費,對於留學生來說仍然是一項不錯的福利。

同學們現身說法,留學生群體當中也確實存在一些濫用資源的現象。例如,一些年齡較大的學生,特別是一些來自美洲和非洲的PHD學生,帶著配偶到英國來留學,幾年間,配偶在英國根本不工作,職責就是生小孩,一個接一個的生,到PHD畢業時,已經在英國孕育了3、4個小孩,從懷孕到生產,在英國統統享受免費醫療。對英國的醫療體系的確帶來了不小的負擔。

有英國本地的華文媒體曾經報道過這樣的案例。一些打著留學旗號混在英國的「留學生」,不僅會把自己的免費醫療卡借給身邊沒有合法身份的朋友使用,有的甚至明碼標價,公開叫賣,這樣的行為造成了英國免費醫療體系的濫用和浪費,一經被政府發現,必定引起政府對留學生群體使用免費醫療資源的質疑。

公共資源專家預測,英國聯合政府在留學生政策方面始終態度強硬,此次改革留學生醫療服務體系相信決心已定,新政策實施只是時間早晚的問題。

而改革的細則卻是大家更為關心的話題,到底怎麼改,是完全取消留學生的免費醫療服務還是逐層展開?先取消急症治療和緊急救護服務,仍然允許免費使用GP服務?留學生的醫療服務完全由留學醫療保險覆蓋?在留學之前又如何完成購買?這些問題看來是改革初期留學生們要面對的又一堆新問題了。

今後赴英留學的同學不但會增加經濟負擔,精神負擔也將隨之加重。

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