解讀英國初高中入學考試

以Year 9(13-14歲)的入學考試為例,通常學校的筆試科目是英語、數學和科學 Image copyright PA
Image caption 以Year 9(13-14歲)的入學考試為例,通常學校的筆試科目是英語、數學和科學

當年我到英國留學的時候,高中(A Levels)來到英國的並不多見,而如今在英國上學的初中生比比皆是——留英「低齡化」的趨勢日漸明顯。

這意味著越來越多的中國學生需要參加英國中學入學考試。那麼,英國學校注重考察考生的哪些方面?

筆試解讀

以Year 9(13-14歲)的入學考試為例,通常學校的筆試科目是英語、數學和科學(包括物理、化學和生物)或者以verbal/non-verbal reasoning(即語言/非語言邏輯題)代替科學。每一門科目的筆試時間通常在一小時左右。

比如英格蘭南部肯特郡的一所重點中學,Year 9的入學筆試科目有英語、數學和語言邏輯三門。

英語題:試卷由幾篇短文組成,考察學生仔細閱讀、理解和回答相關問題的能力。考生需要能夠對照不同文章的內容和寫作風格,並做出詳細回答。數學題:包括代數和幾何題,對於我們中國學生來說,數學一般都不成問題。語言邏輯題:要求學生在閱讀短文後回答選擇題。該試卷考察的是考生與其他同齡人相比,智力、理解力和邏輯性如何。

雖然中學入學考試不像大學入學考試那麼複雜,但是我認為中國學生參加英國學校的筆試前需要做充分的凖備,因為:

中國學生通常基礎知識扎實,但不熟悉英國學校的考試內容;英國學生的數學知識通常不如中國學生,但是開始學習科學(物理、化學和生物)比中國學生要早;對於除數學以外的所有學科而言,即使英語基礎好,依然需要進一步提高英語,因為對於英國文學方面的接觸有限,同時詞匯量也需要擴大。

面試解讀

英國學校在面試來自非英語國家的考生時,側重點主要有兩個:第一,這個孩子的英語水平怎麼樣,能不能夠正常學習英國的課程;第二,這個孩子是不是聰明。

有一個現象我覺得挺有趣。就我的感覺,中國國內的老師一般會迴避用『聰明』一詞,我們聽到的一般都是『這個學生很優秀』,或者『很認真』、『很刻苦』之類的評價。可能是我們的教育認為一個學生聰明與否,不容易衡量,所以會用一些我們認為是更客觀的詞語來形容。

而在英國,大家不迴避用clever、bright(意思都是聰明)之類的詞來形容學習好的學生。前一段時間和一個教育組織的首席執行官探討中英兩國中學生在數理化方面的知識水平,她用的表達是:「When we tested one of our brightest students…(當我們測試我們最聰明的學生的時候……)」。

當然,「聰明」與否,自然是有面試老師的主官判斷因素,但是面試的目的不是通過難題、怪題來為難孩子。如果孩子的英文夠好,一方面能夠和面試老師順利交流,另一方面可以正面回答面試老師的問題(而不是拐彎抹角,或者答非所問),在行為舉止方面能夠留下良好印象,面試老師通常會認為孩子足夠「聰明」,面試也就可以通過。

面對英國面試老師能夠不怯場,發揮出自己應有的水平,對於年齡較小的孩子是有難度的。作為考生,難免會對面試有所畏懼,但是如果面試表現好,有時也可以彌補筆試中的發揮失常。

我們最近有一個案例:我們在指導一位上海學生申請中學,這個學生英文很好,學習也不錯,但孩子在英語筆試中發揮得不好,沒有通過。我們很了解這個學生,她屬於優秀學生之列,所以我們和校方溝通,請學校給孩子一個面試機會。果然孩子在面試中表現出色,面試老師同意讓孩子再參加一次英語筆試,最終孩子順利被這所重點中學錄取。

如何備考

起初在輔導孩子進入英國中學的時候,我們採用英國人的思維方式,覺得畢竟只是中學階段,不用做過多的凖備,能考到什麼程度就考到什麼程度。

後來見的案例越來越多,我們的看法有了很大改變。中學階段的孩子,除非在國際學校接受全英語教育,在凖備筆試和面試方面獲得老師的指導和不獲得老師的指導,效果確實會不同。最大的問題應該還是語言關:首先,英語筆試是有一定難度的,而且考察方式和國內的英語考試不同。其次,在其他科目方面,中英兩國的考試側重面不同,在需要按照英國的學習方式鞏固知識點外,詞匯量也需要提高。

在面試方面,一方面需要練習口語,另一方面,如果能給孩子一些訓練,讓他們能夠在這種場合下表現出比較放鬆的狀態,及英國人習慣的禮儀,會對面試有幫助。

國內的孩子很規矩,但在表現自己的時候常常會很拘謹,不夠放鬆、不夠自然。我印象深刻的一次是在倫敦去看了一場由國內的一支少年樂隊演奏的音樂會。看到十幾歲的孩子們能夠演奏得那麼好,我心裏在感嘆他們真不容易的同時,有一點遺憾。因為演奏的美中不足在於大多數孩子可能是因為特別專注於彈奏樂器,更可能是因為緊張,面部表情比較僵硬,看不出他們在享受演奏,也看不出他們內心陶醉於音樂。

說話也一樣,同一句話,繃緊了臉說和面帶微笑說,留給別人的印象截然不同。因此,除了語言能力外,表現力的培養,也不容忽視。

(責編:郱書)

本文作者王婧從國內高中直接考入牛津大學攻讀經濟學和管理學學士學位,畢業後進入四大會計事務所工作,後投身教育行業。《走進牛津》一書作者,現負責「劍橋媽媽和牛津女生的GATE學習計劃」項目。

本文屬作者個人觀點,不代表BBC立場。

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