留英解析:感受英國聖誕季

聖誕節 Image copyright AP
Image caption 聖誕節是西方人一年當中最重要的節日之一

聖誕節是西方人一年當中最重要的節日之一,也是全民放假,享受家庭生活、休假購物的時節。對於剛剛到英國讀書的中國留學生來說,這是一個了解英國文化和英國人生活習俗的重要時機。

聖誕節種種

正式的聖誕節應該從12月24號開始,雖然這一天大部分公司都還沒有開始放假。平安夜(Silent Night),即聖誕前夕(Christmas Eve,12月24日),在大部分基督教國家是聖誕節慶祝節日之一,現在已經成為全球性節日。據說現在中國的平安夜比英國要熱鬧許多。

12月25日(Christmas Day),是基督教徒紀念耶穌誕生的日子,稱為聖誕節。

從12月24日到轉年的1月6日為聖誕節假期。也是英國人一年中最重要的假期。

聖誕翌日12月26日(Boxing Day),是「節禮日」,英國大部分的公共交通仍然休假,每年都會有不同線路的部分地鐵和公交車運營。

這一天全英國的各大小商場都會早早開門迎客,提供顧客種類繁多的打折商品,在英國的中國留學生和年輕人已經成為每年英國媒體報道節禮日衝在購物最前沿的主力購買人群。

聖誕除了購物,還有很多好吃好玩的去處。英國的聖誕習俗之一就是每年的11月,在各大主要城市的主要街道舉行聖誕亮燈儀式,同時還會邀請名人參與並且舉行規模盛大的遊行。

聖誕期間,走在倫敦市中心的主要街道牛津街、攝政街、邦德街……,都會看到造型各異的聖誕燈光,在市中心的很多地方,如考文特花園、特拉法加廣場,還可以看到巨型聖誕樹。

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Image caption 倫敦海德公園的winter wonderland每年都吸引很多年輕人

另外在英國的各大小城市,在聖誕前夕都會出現熱熱鬧鬧的聖誕集市,這一傳統最早是由德國傳入英國的,因此很久以前都叫做德國聖誕市場,售賣的各種與聖誕相關的物品也以德式為主,但現在,各種法式和意式聖誕市場也在逐漸興起。大家的選擇空間也更加多元化。

如果感興趣,可以到家附近的教堂、市政廳門前、或者一些本地的小廣場去尋找聖誕市場的身影。

另外前幾天據傳說,國內某位天王巨星,在倫敦海德公園的winter wonderland求婚成功,又引起了不少留學生對海德公園冬日嘉年華的興趣。

這是海德公園在聖誕前夕一年一度的傳統項目,這裏類似遊樂中心,有吃有玩,也是聖誕前夕聚會的好去處。

聖誕新年的交通

聖誕是英國人享受家庭生活的日子,原本就已經並不順暢的交通系統,更處於半休眠狀態。這個聖誕期間的公共交通都少的可憐。

1. 12月24日地鐵和火車照常運行,但是收車時間會比平時早很多,而且車次也可能會比平時減少;

2. 12月25日聖誕節當天,沒有火車也沒有地鐵運營,但是一些大型的出租車公司會照常運營,但在聖誕期間的打車費用會比平時高出不少;

3. 12月26日節禮日這一天每年的情況有所不同,有的年份就完全沒有火車或者地鐵,有時就會有少量地鐵和火車線路運營,但一般都是開車較晚,收車較早。

4. 12月27日1月1日,全部地鐵和火車都按照特殊時間表運營。

為了能夠全面享受聖誕,公共交通部門也不例外,服務跟不上,同學們只好自力更生,出門前一定要詳細查閱公共交通運營時間表,避免出現不必要的麻煩。

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