留学日记:去温布尔登排队看网球

溫網排隊卡和排隊指南手冊 Image copyright
Image caption 排隊時每人都會領到這樣一張溫網排隊卡和排隊指南手冊,可以留作紀念。

作為歷史最悠久的網球公開賽,溫布爾登可謂是每一個網球迷心中的聖地。而諸如草地網球、皇家包廂、奶油草莓等等這些關鍵詞之外,每年的溫布爾登公開賽還有一項不可缺少的特色——排隊購票。

在溫布爾登排隊,很英倫

溫布爾登是目前網球四大滿貫裏僅有的一個可以通過當天排隊購得中央球場門票的公開賽,也是英國僅存的幾個仍然會把最好的門票留給那些比賽日頭天徹夜排隊的狂熱球迷的重要體育比賽。

對於很多網球迷甚至是普通英國人來說,在六月底一陣驕陽一陣暴雨的倫敦,排上那麼一兩次的長隊,這個夏季才過得完整。

「我每年都會來排隊的,大概票一到我就沒了!」一個叫戴維 · 雅克布斯的 64 歲退休老大爺 2011 年溫網排隊日如是跟我說,典型英國人的冷幽默和熱情交織在一起,活靈活現。

而排隊也恰恰是英國人最為讓人稱道的習慣之一,當你在英國街頭看到有人排隊的時候,過去問隊尾的人到底在排什麼,有時他們真的會像笑話裏講的那樣說——「排什麼我也不知道,既然排了大概就是好東西吧。」

並不乏味的排隊過程

溫網排隊差不多是英國這種「排隊文化」的精髓所在。經過 125 年的風雨洗禮,溫布爾登單單是排隊這一項就已經發展得極為專業化。

整個排隊過程雖然動輒數個小時甚至十幾個小時,但相關服務一應俱全。為了那些徹夜排隊的球迷,有專門的露營地點和露營設施;清晨抵達的球迷也總能在排隊過程中就可以買到新鮮出爐的早餐和當日的報紙。

就拿我去年在溫布爾登四次排隊的經歷來說,早晨 6 點坐地鐵到 Southfields 站,一齣站就能看到指向溫網排隊點的指示牌,大約十分鐘後走到溫布爾登 10 號門,裏面是巨大的草地停車場。

這時,所有露營排隊的觀眾剛被工作人員叫醒,收拾他們的帳篷。

排在最前面的 500 人可以得到一條標明位置的腕帶,憑借這個他們可以獲得中央球場 (Centre Court) 的購票權。

而像我一樣剛剛趕來排隊的人們就只能來到拐了七八個彎的隊伍末尾,走到舉著 "End of Queue" 綠色牌子的服務生那裏,會得到一本排隊專用指南和一張排隊卡,上面寫著比賽日和你在整個隊裏所處的幾千名的位置。

這種情況,你通常只能獲得一張場地票 (Ground Pass) 的購買權,可以觀看除中央球場、1 號球場、2 號球場以外的所有比賽。

接下來就是漫長的等待。球場 9:30 開門,意味著前兩個小時整個隊伍都處於基本靜止的狀態,而這也正是各家報紙的營銷戰場所在。除了一個比一個內容豐富的賽事專題,每家報紙還費盡心思凖備了小禮品隨報附送。

比如《每日郵報》附贈精緻的麻布購物袋,《泰晤士報》附贈遮陽傘,《每日電訊報》更是凖備了一個禮包,裏面有球員簽名簿和簡易野餐毯,頗受青睞。

那天早上還可以看到隊裏每隔十幾個人就會有一張花格子毯子鋪在地上,幾個朋友打牌、吃三明治或者是躺在上面曬太陽。在倫敦珍貴的晴朗時間裏享受日光浴,同時排到了世界上最知名網球賽的門票,幸莫大焉。

9:30 一過,隊伍開始加速前進,而離球場越近,各類服務設施也越齊全:路邊有高音喇叭實時轉播溫布爾登調頻電台,可以聽到來自場內的選手訪談和賽況直播;老少皆宜的網球遊戲,比如一間帳篷裏的虛擬發球測速遊戲,讓你在排隊時可進去短暫娛樂一下。還有一些贊助商帶來了免費的果汁和咖啡,讓排隊的球迷們補充能量,再堅持最後的幾百碼。

補票也是一門技巧

排進溫布爾登賽場公園之後,就可以根據裏面巨大公告板上的賽事簽表隨意選擇凖備觀看的賽事。場地票可以觀看 3 至 19 號場的所有比賽,但工作人員要視看台人數情況決定是否允許更多觀眾進入。

想看費德勒、德約科維奇、納達爾等大牌明星和其他重要比賽?他們往往被安排在中央球場、1 號場和 2 號場比賽。而這三個球場的門票如果不是徹夜排隊幾乎無法排到。

不過對於持場地票的觀眾來說,並不是說和頂尖球賽徹底無緣,還有一個不太為人知的辦法,即通過補票機會進入這三個球場。

在溫布爾登賽場公園的西北角,「穆雷山」的頂上,有一個補票亭 (Ticket Resale),那裏的工作人員會把一些因故退票和沒有到場的持票觀眾的位置進行二次發售。

由於發售收入全部捐給慈善組織,補票價格極為低廉。通常近百鎊的中央球場門票,這裏的價格不過區區十英鎊,對於那些期待觀看心儀明星卻又囊中羞澀的學生球迷來說,可以說是最佳去處。

然而伴隨低廉的價格,等待補票也有一定風險——你既無法得知今天是否有某個球場的門票二次發售,也不可能提前知道這票什麼時候會來,更不可能預計會有多少票。

所以在球場外面排了四五個小時之後,衝到補票亭又排了個把鐘頭還沒等到球票的觀眾大有人在——這隊伍比外面還要緩慢、還要沒有規律。

於是經常會有這樣的場景——賣票老大爺興衝衝地打開窗戶給大家喊說來票了,雖然是一人限購一張,可能拿到票的卻只是隊伍最前面的那一個幸運兒。

唯一讓這些等待補票的球迷們感到安慰的,就是在這個隊裏可以看到穆雷山對面一號球場外懸掛的大屏幕,雖然暫時不能進到場內,場上的戰況也耽誤不了。

不過辛苦歸辛苦,等到票的那一瞬間的快樂仍然難以言喻。甚至正是因為這排隊的漫長過程,一位你關注多年的選手、一場你期待已久的比賽、一抹溫布爾登午後看台的難得陽光,也會成為你英倫記憶裏,值得久久回味的體驗。

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