留學日記:劍橋咖啡館的小確幸

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在劍橋,一個人的學習樣態,會隨季節的流轉而改易。

春、秋天時,適合待在宿舍裏,一邊讀書,一邊聆聽蘇格蘭民謠,偶爾凝望窗外的滿天飛絮或繽紛落英。

夏季時,街衢巷弄中人聲雜沓,劍河上笑語流漾。假期裏,學生大多返鄉過節或出國遊歷了,學院裏寂靜非凡,適合在書閣裏讀書寫字。運氣好時,偌大的古樓從早到晚都是你專屬的。

而隆冬之際,在宿舍研究不免孤寂,書閣又嫌晦暗陰鬱。這個時節,最適合揀一家咖啡館,點上一杯熱巧克力,再切一塊藍莓蛋糕,在音樂、人聲、咖啡香與書本交織成的浪漫故事中,消磨一下午的光陰。

劍橋市中心有許多咖啡館,各有特色,也吸引不同的客群。觀光客、上班族和學生喜愛的Starbucks、Costa和Caffè Nero,自然是一應俱全。Waterstones附設的咖啡館流淌著書香,光照熹微,不失典雅。小巷子裏,也不乏當地人經營的吃茶店,這些店的手工蛋糕、餅幹和湯品尤其誘人。

我最喜歡的Marks & Spencer咖啡館,空間寬敞明亮,不播放懾人心神的音樂,也沒有消費時間的限制,適合習慣緩緩讀書靜思的人。Marks & Spencer提供許多精緻的食物和飲品,顧客約八成是六十歲以上的英國老淑女和老紳士,幾乎沒有觀光客,年輕人也不多。在裏頭可以隨意聆聽閱歷豐富的長輩們對話,並且分析他們的腔調和用語 。

負笈劍橋的這一年多,在咖啡館遇過許多軼事。

曾經在Mill Road的Costa聽到英國婦女高聲謾罵,以英文來說,那種污穢的程度是我前所未聞。坐在我對面的老太太放下紙筆,目瞪口呆望著我,徬佛想問發生什麼大事。

曾經在Starbucks一邊讀書,一邊記錄耳邊響起的「愛」的詞句,例如「Lovely, thank you.」、「Give my love to Mary.」。

曾經在Marks & Spencer,有一位年約七十的女士,因為發現一件沒人顧的行李而大驚失色,立即把杯盤端到最遠的座位,並呼喚店員上前處理。結果證實是虛驚一場,行李的主人只是去了洗手間。

當然,咖啡館裏也有小確幸。

就拿今天來說。我點了一組什錦三明治,加上一壺茶,坐在可以俯瞰Market Square的靠窗位子讀起書來。一位年約五十歲的白人女士在隔壁坐下,我感覺她在注視我的書本,於是抬起頭朝她笑了笑,然後兩個人就聊了起來。她的兒子在牛津研究中東政治,明年就要取得學位,現在正沒日沒夜地撰寫論文,到聖誕節前一兩天方能回劍橋過節。

這位女士邊講邊無奈地笑著,不難看出一絲感傷。她形單影隻在咖啡館裏吃茶,主動跟我這個異鄉人聊天,想必也是挺寂寞的。閒聊之中,我勾勒了自己的夢想,她立刻收起感傷的情緒,不斷祝我「Good luck!」,到離開時還不忘向我微笑揮手,再說句「Good luck!」。一股暖意在心中油然而生。

英國的平凡生活中,總有一些奇遇能驅散陰霾,振奮人心。就好像一年多前,一個人乘車前往蘇格蘭小漁村探險時,坐在我隔壁的老紳士,為了幫我確認是不是到站了,特地從車尾跑到車頭觀望,讓我開心了一整天。而咖啡館裏,正有許多這樣的溫暖故事等待我們去探索,因為那是一個感性與知性交融的奇妙場域。

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