留學日記:"在英國留下特別的足跡:公益募款"

黃雅祺克服內心恐懼,成功地讓自己在英國留下特別的足跡
Image caption 黃雅祺克服內心恐懼,成功地讓自己在英國留下特別的足跡

我在台灣時固定每周做2-3天瑜珈,但是到英國度假打工後,忙碌的生活讓我有了借口不去運動,唯一的運動就是走路,推著娃娃車去買菜或者去雇主指定的教堂參加活動。

在倫敦走路不管是15分鐘或者30分鐘都是很普遍,尤其住在市中心,要去哪裏只要走路就可以抵達、非常便利,這是我一開始不太習慣的文化之一。畢竟在台灣幾乎人人一台摩托車,要去哪只要騎上摩托車一飆,很快就抵達,除非是住在都市,那就有停車或者交通遇尖峰塞車的問題,所以都市人是比較常搭乘捷運(也就是倫敦的地鐵)上下班。

在台灣若不是騎摩托車,就會是腳踏車,至少綠環保又健康,若要說走路…可能真的很罕見,除非住家離公司很近,不然會走路約20分鐘只為了去某地方的人很少。

住在英國一年半,大多時間住在倫敦,所以也變得像倫敦人一樣地道,上下班的步伐都走很快,上地鐵就是看報紙(倫敦地鐵有提供免費的早報和晚報),逐漸喜歡上這個文化。

休假時常常會自己到處去亂逛、散步,不然就是找間星巴克坐下喝杯咖啡。

距離我回台灣約兩個月前,我連續兩個周末出門散步都巧遇馬拉松活動,是由不同的慈善機構舉辦的,第一次遇到的是大猩猩馬拉松,參加者要穿上猩猩裝跑指定的路線,還好正值冬天,所以猩猩裝滿溫暖的…不然會熱死吧!第二次遇到的是知名癌症研究中心(Cancer Research UK)舉辦的〝僅限女性〞參加的活動,這場活動讓我瞠目結舌,因為參賽者除了跑步以外,要通過路上的各個障礙賽…例如有:溜滑梯,上面全是泥巴的滑道;攀岩,一小塊的攀岩牆;半路突然潑你一桶冷水…等,所以抵達終點時,每個人身上幾乎都是泥巴、蓬頭垢面,但是臉上的大大微笑及滿足是無法取代的。

緣分牽引下經歷這場活動,一股熱血在心中,決定回台灣前找機會去參加5K的路跑。

Image caption 聖誕老人路跑,有5K和10K

我開始上網找尋路跑的信息,備感訝異,沒想到在倫敦一年有上百場的路跑活動,不管是5K、10K、12K、18K、20K…都有踴躍的參加者參賽,所以大多數活動是在三個月或者半年前就可以報名籌劃了。一時找不到12月(2013年)的活動,只好等待機會來臨。

兩周後,依舊早上搭地鐵要去工作,隨手拿了一份報紙翻閱,當當~機會真的來敲門了!!!

報紙上的信息是:2013/12/08,聖誕老人路跑,有5K和10K。

主辦單位會發給每位參加者一套聖誕老人服裝,所以會有一大群的聖誕老人共同參加活動,等於是迎接聖誕節的前序。

所以立即用手機上網報名活動,報名費用:22英鎊。

藉此活動,我懂了英國公益活動的模式,參賽者除了繳交報名費用以外,要按照里程來募款,像我參加5K的路跑,我就要去向朋友募款100英鎊。(曾聽聞一位朋友說她先生也參加過路跑,那時候他的目標是募款幾百英鎊…)

募款的錢不經手我,我要先上網註冊一個賬號,然後請朋友來我的網站捐款,所以款項是用在線刷卡,款項會直接進到我指定幫助的慈善機構(英國的慈善機構很多…),所以一切捐款都很透明化,不用怕參加者把錢放進自己口袋。

我很欣賞這種公益方式!!!因為除了自己做公益外,等同於揪朋友一同來做公益。由報名人數就可以看出英國有多少人熱衷於此活動了,那天的活動總人數高達四千位民眾。

為了這個活動,我還因此每周固定三天去跑5K、鍛煉體能,雖然活動的目的在於公益助人,但是…我不想當最後一個啦!(那時還不知道參加總人數)

寒冷的冬天晚上出門跑步(白天都要工作),真的是一大考驗…

但是我都很有耐心的把自己拖出門去跑步,就算飄落著小雨也照跑,因為有一股熱血的火在心中燃燒,我知道自己必須克服不擅長的路跑及寒冷的氣候,且這是個有意義的活動,「這個活動不是為了輸贏,是為了愛」。

2013/12/08,比賽當天,看到會場一片紅、人人穿著聖誕老人服,興奮感油然升起,跟著大家一起做暖身操,大伙朝路口的氣球拱門前進,活動凖備開始,可愛的氣球拱門還跌了一跤,大伙兒看到傻眼及哄堂大笑,工作人員趕緊替拱門充氣、讓它立起。

槍聲鳴起,展開5K及10K的路跑。

當一群人一起跑的時候,會更有壓力…不想要落後太多,所以就會很努力地跑,加上周圍的民眾都會很熱情的加油、呼喊,就會很開心及有動力堅持下去。

跑回終點,我自己測得的時間是在30分鐘內跑完5K,比起平日的練習快很多。時間只是個數字,但是藉由時間數字,我知道自己有所進步,我知道自己克服內心恐懼,我成功地讓自己在英國留下特別的足跡。

雖然參與路跑看起來沒什麼,畢竟才5K,但是對我而言,這是場有意義的活動,藉由這個活動做公益及鍛煉身心健康,經由這些日子的路跑訓練,我的結論是:「追逐夢想就像跑步,休息越久越會怠惰,若不堅持下去,夢想很快就隨風飄散。不穩定、寒冷的氣候就像夢想路途的阻礙,唯有克服它,才會讓我們更堅強、更有毅力的朝夢想終點邁進。我們可以允許自己偷懶休息,但是不能休息太久,因為心會散漫…最後失敗。」

(責編:林杉)

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