留英訪談:伯恩茅斯大學博士獎學金計劃

更新時間 2012年 10月 30日, 星期二 - 格林尼治標準時間10:33
張甜甜教授

張甜甜教授:歡迎中國學生申請博士獎學金

英國大學的研究水平世界領先,吸引一定數量的中國同學來英國攻讀博士學位。然而,最近幾年,經濟不景氣波及高等教育界,一些大學面臨研究經費減少的困境。

在這樣的背景下,伯恩茅斯大學推出百人博士獎學金計劃。就此,我電話專訪了該校研究生院院長、低溫生物學家張甜甜,請她介紹這個獎學金計劃的要求和申請標準。

子川:伯恩茅斯大學新的博士獎學金計劃是怎麼來的?

張甜甜(以下簡稱「張」):學校為了進一步擴大研究規模、提高研究生比例,設立了百人博士生獎學金計劃(2013 BU PhD Studentship Competition),研究領域包括學校現在所有的領域,理科、文科都包括,傳媒、計算機、自然科學、環境科學等等。目的就是想在6年內把本校博士生人數增加一倍。

子川:最近英國高校普遍面臨不景氣的現象,你們學校的資金是怎麼來的?

張:我們學校最近招生的狀況還比較好,研究上也有一定的收入,加上學校對科研比較重視。儘管現在經濟形勢不是很好,學校資金有限,但是目前的重點是擴大研究規模,所以決定投資。這個研究生計劃的一半資金是學校出的,另外一半來自從業界、政府、基金會、慈善機構等組織。

子川:獎學金計劃的具體標準是什麼?

張:是有入學標準的。從宏觀上說,要高質量,有志搞科研,勤奮、有創新精神的年輕人。硬性指標包括本科或研究生學位,要看研究領域,才能決定本科學歷就夠了還是要有碩士學位。當然,有研究生學位的申請者更有利。英文方面,雅思成績要達到6.5分。

學校申請入學有一個過程,要經過面試,如果人不在英國則可以通過網絡面試。還要考核一下搞科研的能力,對選定學科的知識面。如果是自然科學的話,還要綜合考慮實驗、動手能力。

在這100個博士獎學金計劃中,有50個是全額獎學金,即除免學費之外,還提供每年14,000英鎊的生活費,還提供課題經費以及參加國際會議的經費等等相關費用。

這種獎學金是指導教師事先申請,經過學校批准,項目定下來之後將在官網上公布,有截至日期,對這些課題感興趣的同學就可以申請。然後走整個申請和錄取的過程。

另外50個獎學金是校長學費獎學金,即只免除學費和做課題研究的費用,不提供生活費。學生可以自擬課題直接申請這種獎學金。我們鼓勵對某一領域感興趣的學生到學校網站上查詢相應研究的信息,確定大概的研究方向之後,最好與相關指導教師聯繫,共同磋商課題。

雖然學生可以自擬課題,但是也要與學校的研究方向吻合。同時,也要確認所需儀器、設備設施都存在。這樣,學生在申請的時候應該遞交研究計劃(proposal),但是這個計劃應該是與導師溝通後的結果。學生正式申請之後也要走同樣的申請程序。

學校有8個重點研究領域。雖然獎學金主要頒發給這些研究領域中的課題,但是如果有個別計劃書我們認為特別有新意、值得考慮的話,也不排除這8個領域之外的課題。

子川:目前伯恩茅斯大學的博士生中,中國學生的比例有多大?

張:中國學生在國際學生中所佔的比例不是很大,約為10%。所以,我們重視擴大中國學生招生的機會。因為從以往的經驗,中國學生的素質比較好,比較勤奮,讀博士的成功率也很高,所以我們非常願意讓更多中國學生了解這個項目,鼓勵他們申請。

子川:什麼時候可以開始申請?

張:目前,博士獎學金計劃處在項目校內審批階段,大約需要兩個月時間。到今年年底,我們就要公布得到批准的課題。到明年年初,學生可以開始申請。

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