留英訪談:執教建築經濟學

更新時間 2013年 7月 2日, 星期二 - 格林尼治標準時間10:03
周蕾

周蕾:申請英國大學教職競爭非常激烈

上周,華人建築環境專家聯盟攜手和英國華人房地產協會主辦了「東倫敦後奧運:機遇與挑戰」的論壇,探討投資英國的機遇與風險。

華人建築環境專家聯盟主席周蕾博士目前在英國諾桑比亞大學執教建築經濟學,同時擔任博士生導師。

周蕾來英國多年,一直從事建築經濟學的研究與教學工作。他的經驗非常值得分享。

子川:你在中國高中畢業後為什麼選擇來到英國讀建築經濟本科?

周蕾:來英國之後希望讀一個專業性比較強並且對中國未來發展有所幫助的課程,加之我母親在房地產行業供職,就選擇到愛丁堡赫瑞瓦特大學(Heriot-Watt University)攻讀建築經濟學和工料測量本科(BSc Building Economics and Quantity Surveying)。

子川:這是一個技術性強的專業?

周蕾:是的。這是一個綜合性的專業,結合建築技術、施工、經濟管理、法律等方面的科目。專業對學生的要求比較高,也讓我從整體的高度對建築行業有所了解,特別在成本控制、成本管理等方面。本科最後一年我們還要做一個設計項目,研究建築材料施工、技術方面的處理等等。

子川:那你後來為什麼選擇到牛津布魯克斯大學(Oxford Brookes University)讀博士?

周蕾:我本科畢業後到曼徹斯特大學(University of Manchester)讀了碩士。後來選擇牛津布魯克斯大學是由於我覺得牛津是一座人文氣息比較強的城市,在這種學術搖籃深造能夠為自己提供一個良好的學習環境。同時,該校相關專業的質量也不錯,還為我提供了獎學金,就選擇到這裏學習。

子川:你博士階段的研究跟之前不同?

周蕾:對,本科的時候比較廣泛地了解了這個領域的知識,碩士博士的時候對項目投資融資領域進行更深入的研究。起初,我更傾向於研究可持續性建築,即綠色建築的經濟挑戰。

後來我發現英國政府在促進社會發展、改善基礎設施建設的過程中提出了一種新模式,就是公司合營,或稱為私人主動融資(PFI,private funding initiative)。這種模式對城市和國家的發展有一定的幫助,所以我就把研究主題定在這方面。

子川:具體研究了什麼?

周蕾:主要研究英國的公共項目,比如醫院、學校、地鐵、監獄、橋樑、道路等等。我們把各種類型的項目綜合起來評定可持續性發展所需的指標。同時,了解這些項目的發展情況,哪些項目採用了節能減排技術、國家規定的執行狀況、是否執行了環境評估標凖。

我在博士期間提出了一套全新可持續性私人融資,涉及到4個領域,即經濟、社會、環境、技術,下面再分為26項指標。這對英國未來公共項目的可持續性發展制定了最低標凖。

子川:這個研究成果有沒有得到實際應用?

周蕾:我向一些政府機構介紹了這套標凖。英國政府在環境保護方面有很多新的政策法規,所以我的指標也在進一步地提升。希望以後能夠有機會跟政府合作,把這種評估體系推廣出去。

子川:你博士畢業之後是如何找的工作?

周蕾:我博士還沒結束的時候就到雷丁大學(University of Reading)做研究助理,工作了一年半的時間。那之後申請到了諾桑比亞大學(Northumbria University)的教職,開始當講師。

子川:申請的時候競爭很激烈?

周蕾:是的,2007、2008那幾年在英國申請大學教職要面臨非常激烈的競爭,因為金融危機的時候很多公司裁員,很多企業人士都想到大學裏就職。同時,大學本身的環境都很國際化,都是在全球範圍內招人,所以想謀求教職要面臨很大的競爭壓力。我這個職位,初選的時候有100多人申請,每人要做一次15到20分鐘的演講(presentation),就像上課一樣。通過了這一關後要參加面試,最後只錄用了我一個人。

我覺得我的優勢在於,首先當時已經博士畢業,其次從本科開始學的就是相關專業,並且做過類似博士後的研究助理工作,有很強的研究能力。他們覺得我比較適合這個職位。

我現在教的科目也是我願意教的,比如建築經濟學、發展經濟學、工料測量的步驟和實施。同時,在研究方面也比較能夠按照我的興趣來選擇。一般來說,英國大學比較寬鬆,沒有強制性要求教師做哪些方面的研究,而是由我們自己來決定。通過自己的選擇,再申請一些研究經費,招收一些博士生,擴大自身研究領域的影響力。我現在的工作環境和自己的工作方向都不錯。

子川: 在工作之餘,為什麼組建華人建築環境專家聯盟?

周蕾:組建華人建築環境專家聯盟(C-BEEs)是因為我覺得在海外還沒有一個這樣的組織能夠為專業人士提供交流、認識的平台,分享各自的經驗。我在中國走訪了一些建築企業、施工單位、政府住建部門之後,發現中國缺乏有海外背景的高端人才,也需要一個平台為這些人才提供良好的環境,更好地幫助和扶持在英國攻讀相關專業的留學生。

這也與我的個人經歷有關,因為我剛來英國讀書的時候極少有華人學這個專業,在學習中遇到很多挫折和困難,就希望能夠幫助現在的學生減少一些壓力,也讓他們在未來有更好的職業發展。我與一些同領域的朋友談過,大家一拍即合,就在去年11月成立了這個非營利性組織。

子川:華人建築環境專家聯盟還組織了一系列活動?

周蕾:我們組織各類線上和線下活動。我們前不久主辦了「2013英國住房論壇—紐卡斯爾·蓋茨黑德專場」活動。上個星期剛剛舉辦了名為「東倫敦後奧運:機遇與挑戰」的論壇活動。這個活動的主旨是為中國人、在英國中國企業以及希望來英國投資的機構和個人提供深入了解東倫敦未來城市發展的計劃。

奧運會舉行的時候,東倫敦地區非常引人注目,而奧運結束之後,可能很多人對這一地區究竟有什麼樣的機會非常感興趣。政府機構相關人士、中英兩國企業代表,專家學者及各屆相關人士在論壇上對投資英國的機遇、風險、困難進行了討論,為與會者提供了一些實際有效的知識。這種活動對於華人建築環境專家聯盟的會員和英國華人房地產協會的會員來說也是互相學習的絕好機會。

(責編:李莉)

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