留英訪談:擔任「倫敦學生大使」

何蕾
Image caption 何蕾:當學生大使給我機會去一些平時不可能去的地方參觀

作為國際大都市的倫敦擁有一批世界知名大學,每年吸引來自全球各地的莘莘學子前來就讀。

倫敦發展促進署(London & Partners)3年前聯合近20所倫敦高校成立了倫敦高校國際聯盟(LUIP,London Universities International Partnership,),旨在進一步推廣倫敦教育產業。

威斯敏斯特大學中國學生何蕾參與了這一聯盟的「倫敦學生大使」項目,參加各類活動並結交各國友人。

她在接受子川專訪時談到自己在倫敦學習的經驗以及擔任「倫敦學生大使」的經歷和特別意義。

子川:你在中國大學本科畢業,後來為什麼選擇來威斯敏斯特大學讀新聞碩士?

何蕾:我從小就喜歡新聞,尤其體育新聞,大學是英語專業的,是文科。威斯敏斯特大學的新聞專業特別有名,就試著申請。當時也申請了謝菲爾德大學和倫敦大學金史密斯學院,都被錄取,最後還是選擇了威敏。

子川:你學的是網絡新聞碩士,具體有哪些內容?

何蕾:網絡新聞碩士(MA Online Journalism)學的內容範圍挺廣的,不單是新聞寫作,採訪,拍攝。第一學期很多科目是基礎的新聞理論方面的內容,第二學期的內容有網站設計,編碼等。

老師特別好,引導我往這方面發展,告訴我,如果喜歡設計網站就可以多去做。這開啟了我之後要走的方向。

子川:你的畢業項目就是做網站?

何蕾:是的。這個網站記錄了我從重慶一個小鎮來到倫敦學習這一年的經歷,是如何成長的。

子川:那你畢業之後為什麼選擇再讀一個碩士?

何蕾:當時我已經能夠獨立做網站了,還接了一些做網站的項目。在做這些項目的過程中,我發現自己還有很多不足的地方。

我一向喜歡系統地學習,就覺得一定要再讀一個碩士才能夠在技術方面加強自己。我現在在威斯敏斯特大學計算機系讀多媒體碩士(MSc Multimedia)。

目前學習的內容除了編程,做網站,開發app應用,也有用戶界面設計等等。

我其實一直也挺喜歡理科,高中是學理科的,也參加過計算機競賽,機器人競賽之類的活動。

子川:現在的碩士覺得學起來難嗎?

何蕾:挺難的,主要因為老師把我們都當成本科計算機背景的學生,起步比較高。雖然壓力比較大,但是我感覺在這邊讀書很多時候是以自學為主,我也是這樣。

子川:你沒有這方面學術背景,是如何被錄取的?

何蕾:我當時已經有一定的編碼能力,他們看到我做的網站。這個專業雖然學的是以技術方面內容為主,但也有多媒體管理之類的科目。

子川:你是如何參與到LUIP的「倫敦學生大使」項目中的?

何蕾:學校發了一封電子郵件,我就申請,然後被選中。

子川:沒有經過面試嗎?

何蕾:沒有。因為申請表挺長的,需要詳細說明你為什麼喜歡倫敦等等。

子川:每所高校只有一位學生大使?

何蕾:對。我們這屆學生大使中,包括我在內,只有兩人是中國人。其他人中有三分之二是美國人,針對的就是想要來英國讀書的美國人。

本屆學生大使項目在今年6月就結束了,每所高校會為下一個年度重新選一個人擔任大使。

子川:擔任學生大使具體需要做什麼?

何蕾:每個月會組織一定主題的活動,我們隨後要寫博客文章,告訴那些有意來英國學習的學生我們的經歷,有什麼好玩的事情、有趣的事情。

比如,我們曾經去谷歌總部參觀,也去過一個廢棄的地鐵站參觀。那個地鐵站在第二次世界大戰期間曾經被用作避難所,丘吉爾首相曾在那裏辦公。

子川:參與學生大使項目有什麼特別意義?

何蕾:首先,參與這個項目給我機會到一些平時不可能去到的地方參觀。其次,所有大學的學生大使一起參加活動,分享經驗,這也非常難得。每個月聚一次挺好的,因為每次都有新鮮的經歷。

我們每個月寫的博客還要比賽,優勝者會得到小小的獎勵,比如咖啡店的消費券,我就得過一次。這一年結束的時候,會有一個大獎頒給總體優勝者。

子川;除了學生大使項目,你還在做一些自己的項目並即將來BBC實習?

何蕾:我接了一些攝影項目,拍過倫敦時裝周,非洲時裝周等活動。參與非洲時裝周的拍攝還蠻意外的,當時接到主辦方的電話,邀請我擔任官方攝影師。

我在上月下旬參加了由谷歌News Lab舉辦的TechRanking London活動,與來自BBC,衛報等老牌新聞媒體的記者同場競技。作為唯一的學生團隊的一員加上帶隊老師的推薦,我得到了BBC News Lab的注意。

隨後被BBC News Lab的Iain Collins邀請參加了他們的「家庭日」活動。當天,經過和團隊兩個多小時的交流,負責人Matt希望我能加入他們的團隊,並參與他們新開發的應用Juicer(v2)的數據視覺化工作。

我在復活節假期結束之後去BBC News Lab實習,做數據視覺化和關聯數據(linked data)的相關工作和研究。也會參與BBC #newsHACK的組織和籌辦。

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