旅英华人不懈服务社区获嘉奖

吳呂南和李炳南 Image copyright other
Image caption 吳呂南和李炳南(左)兩位多年致力於華人社區服務的老華僑2012年獲英女王授勛,授勛禮恰逢情人節。

吳呂南博士稱自己是詩人。他在香港大學讀的是中文,有自己的文集,編過劇本,當過記者,還從事過許多跟文字相關的工作。

今年2月14日,吳呂南在白金漢宮與另一位華人長者李炳南先生一同獲授大英帝國員佐勛章(MBE)。這個勛章是為表彰「二南」多年來傾心盡力服務於華人社區並做出重大貢獻。

接受BBC英倫網採訪時,吳呂南表示,獲授勛當然是一大榮譽,但他卻是以平常心來對待;這對他本人來說並不具有定義人生的意義,因為獲勛前如此,獲勛後依然如此,服務社區、推動英國華人參政的人生目標不變,努力也不會增多減少。

吳呂南一直積極參與、現任榮譽秘書的北倫敦依士靈頓華人協會,2005年獲英國女王伊麗莎白二世頒發志願服務獎章。

這個慈善機構成立於1986年,主要為社區教育和培訓提供場所,為華人提供諮詢和幫助,並與地方政府一起推進族裔間融合。

社會工程

談及作社工、義工和社區服務,吳呂南博士承認英國的華人社區是個極其多元的群體,其成員在不同的歷史時期為了不同的目的來自不同的國家和地區,他們使用的語言也有很大差異,文化層次不同,需要的幫助也各不相同。

社區服務屬於社會工程,是公民社會建設的一部分。作為一個以華人社區為服務對象的公益組織,需要有很大的包容度。

具體到依士靈頓華人協會,吳呂南認為服務社區跟個人政治信仰和主張沒有必然或直接關聯,盡可能秉持中立,不過現實生活中很難做到。

「總有人給你戴這樣那樣的帽子,說你反這個親那個或者反那個親這個,」他說。

就他個人而言,其政治抱負在英國華人工黨這個平台上可以找到更大的施展空間。他和這個草根組織希望促進英國華人更多參政,希望推出一名華裔工黨國會議員。

吳呂南1952年出生在香港,73年入讀香港大學中文系,80年代在英國研讀藝術鑒賞專業,1990年定居英國,多年來一直參與倫敦依士靈頓華人社區服務,而且是英國華人工黨的活躍成員。

李炳南1937年生於廣東番禺,1965年到英國,1971年獲細胞病理學文憑。但他後來改行開餐館,生意興隆,在劍橋和倫敦開有多家餐館。

龍年巧遇

1996年,李炳南先生倡議推動成立了劍橋華人聯誼會,擔任首任會長;同年6月爭取劍橋市政府支持舉辦了多城市參加的端午龍舟大賽,次年成立中文學校管理委員會。

除了劍橋華聯這個平台,李炳南自己每年聖誕、新年和中國春節等重要節假日,都會出資出場地組織旅英學子聚餐、聯誼、舞獅舞龍迎新春等活動。

關於自己和李炳南2012年獲女王授勛的消息,吳呂南先生還特意在依士靈頓華人協會網站上發了一段通告,其中提到,「是日天朗氣清,二南難得喜相逢,一起在皇宮合照,以誌其盛。」

文中提到查爾斯王子向吳呂南頒發勛章時,「垂詢社區有何需要,答謂一生追求人權自由;華人社區需要更多助力,皇子說他創辦的皇子基金也有助人為快樂之本的理念。」

他還在通告中寫道:「同一日與英皇室母子相見相遇,亦算是龍年巧遇。」

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