BBC举行“伦敦选举和你”讨论会

討論會現場
Image caption 「倫敦選舉與你」討論會氣氛熱烈

4月9日,英國復活節周一的公共假期裏,倫敦的天也懶散、時落時停地下著濛濛細雨,但倫敦中國城的中餐館似乎比平時更忙,而隨著倫敦地方選舉即將舉行,倫敦的政治也沒有「休假」。

在中國城的倫敦華埠華人社區中心,BBC英國廣播公司中文部同英國「華人參政計劃」在這裏共同舉辦了一場熱烈的「倫敦選舉與你」專題討論會。

英國三大政黨保守黨、工黨和自民黨的華人代表都應邀參加了這次研討,嘉賓包括:英國保守黨倫敦紅橋區議員陳德梁,英國華人工黨主席梁辛尼,英國華人自民黨司庫凌家輝。

在座的還有,今年大倫敦議會選舉唯一的華人候選人、華人自民黨主席杜淑真,英國華人工黨副主席謝錦霞,「英國華人參政計劃」副主席、伯明翰地方法官葉穩堅以及其它來自倫敦華人社區的各個年齡層次的代表、媒體記者等數十人。

會場之外,一些未能參加這次討論會的華人和中國留學生也發來了各自關心的問題。

在BBC中文資深編輯李莉的主持下,與會者就包括中國留學生在內的華人關心的倫敦治安、交通、移民以及華人參政等問題進行了緊湊、有時甚至是針鋒相對的問答和辯論。

華人利益

今年5月3日,除了英國各地舉行地區選舉外,倫敦將會舉行市長選舉,另外還將選出大倫敦議會的議員。

倫敦市長及大倫敦議會掌管倫敦地區行政事務,新年度的預算案已批出130億英鎊的撥款,除了管轄交通、治安、消防等事務,更負責推動倫敦的經濟、環保、文化及其他眾多地區事務,自然會涉及華人社區和個人的種種利益。

英國保守黨倫敦紅橋區議員陳德梁說,這次選舉決定的市長和市議員們將會決定地方政府稅(Council Tax)的水平,涉及每個人的利益。投資交通、教育和打擊犯罪,也都影響到倫敦華人社區和個人的利益。

他說,英國的華人在教育和其它專業領域成績傑出,但在政治領域的表現卻相對遠遠不足,這影響到華人在涉及自己和社區問題上的發聲。

英國華人工黨主席梁辛尼說,根據英國官方選舉委員會的統計,2010年大選中,有30%的華人沒有登記投票,在登記投票中的華人裏,也只有50%的投票率。

他說,英國現在存在的移民政策不合理、種族歧視和老人福利等問題可能影響到倫敦各行各業的華人新老移民,如果不參與政治,就無法影響到領導人的決策。因此,華人需要參加投票,保護自己的利益。

曾親自參加2010年英國大選的英國華人自民黨成員凌家輝認為,經濟、治安和教育是涉及今天倫敦華人社區最大的三個問題。而華人本身也需要更多參與到涉及社區利益的工作中,比如在治安方面,華人社區和警方需要加強雙向的聯繫和合作。

參政之路

嘉賓們根據自己從政多年的經驗說,華人在英國參政經歷了漫長的道路,個人需要做出很大犧牲,包括時間和精力。今天倫敦大約1/3的人口都是移民,英國的政治家們也都逐漸重視和華人社區加強聯繫的重要性。

但他們指出,英國華人佔人口比例數字有限,決定了如果哪個參政候選人僅依靠華人支持是不可能當選的。而參政當選為議員代表的是所有選區的選民利益,而不僅是華人利益。現在重要的是教育華人社區,讓他們了解參政的重要性。

此外,參加政治,即有很多東西要虛心學習,也需要募集足夠資金支持。

「英國華人參政計劃」副主席、伯明翰地方法官葉穩堅指出:英國華人近年來參加選舉投票的意識明顯提高。在英國2010年大選中,由於有八位華人參選人的出現,加上華人媒體的廣泛報導,讓各地的投票站都出現了不少華人的新面孔。

這次地方選舉,層次上雖與國會選舉不同,但由於獲選的地區議員將專門處理地區的事務,與華人接觸的機會更多,對華人影響將會更大。因此各黨派人士均呼籲華人在5月3日參加投票,行使公民權利。

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