利兹期待奥运的“双喜临门”

利茲殘奧運動員卡什莫爾
Image caption 卡什莫爾對BBC英倫網說,英國利茲正翹首以待即將前來的奧運火炬和中國運動員。

英國利茲(Leeds)正做最後凖備,翹首以待即將前來的奧運火炬(Olympic torch)接力,和中國運動隊參賽前培訓。

雖然才24歲,克萊爾·卡什莫爾(Claire Cashmore)已經是殘疾人奧運會(Paraly mpics)泳壇的老將:她已經通過選拔賽,即將在2012年倫敦夏季殘奧會上再次成為英國隊的主力隊員。

克萊爾生下來就沒有左前臂,但這一先天性的障礙沒有能阻礙她追求自己的人生和興趣愛好,並創造了兩項殘疾人游泳的世界紀錄!

這位去年從利茲大學畢業的語言學本科生從小愛好體育,練過跑步,之後又改練游泳。她對我說:「我從小就喜歡游泳,是個水娃娃。」

她年僅16歲時就代表英國出征雅典殘奧會,成為英國殘奧游泳隊中年紀最小的隊員,並在兩項比賽中獲得兩面銅牌。

之後,她不斷在國際賽事中獲獎,包括在北京殘奧會上,她在女子100米蛙泳百米決賽中,以1分25秒60的成績奪得銅牌。

中國經歷

Image caption 利茲也早已開始了倫敦奧運倒計時

在她的家鄉利茲地區,克萊爾成為一位明星人物。

我在利茲見到克萊爾,並非在游泳訓練館或賽場上。她作為「利茲金色商季—和中國做生意」活動的一位特邀嘉賓,向當地官員和商界介紹她通過參加北京殘奧會的體會,介紹中國。

她說:「在北京的經歷讓人難以忘懷,接待凖備工作周到之至。北京的水立方是我在世界各地訓練比賽過的最好、最漂亮的游泳館。」

她對我說:「倫敦奧運的聖火已經在希臘點燃,不久就會抵達英國進行傳遞。」

「我們現在正期待著倫敦奧運火炬傳遞到利茲,也期待著中國運動隊到利茲來進行賽前訓練。」

「雙喜臨門」

利茲市政府奧運項目主管彼得·史密斯(Peter Smith)表示,凖備參加倫敦奧運的中國近300名體育明星和倫敦奧運的接力火炬不久都將會抵達利茲。

這批運動員主要是參與游泳、田徑、拳擊、乒乓球、女子曲棍球、擊劍和跆拳道等,大部分將是中國在倫敦奧運上的奪金重點。

為此,利茲市政府、利茲大學和利茲都會大學等方面已經忙了半年多。彼得說:「現在,一切凖備都開始進入細化階段。」

利茲大學體育部主管羅伯特·沃茲沃斯(Rob Wadsworth)舉例說:「為了保證在利茲大學進行賽前培訓的中國乒乓隊順利參加倫敦奧運比賽,利茲大學的乒乓訓練場將完全布置成倫敦奧運乒乓賽場的環境,包括同樣的賽場顏色、溫度等」。

他說:「大學正從中國運來8張中國「雙喜」乒乓球桌,專供中國隊賽前訓練。」

訪華落實

利茲也是除倫敦以外,英國唯一一座奧運火炬傳遞三天的城市。倫敦奧運火炬將在6月19日、24日和25日在利茲傳遞。

利茲大學的新聞官愛斯特·霍華德(Esther Harward)女士介紹說,利茲大學將有80名志願者在利茲服務,其中中國留學生約60%,這樣將更方便於為前來的中國運動員服務。

目前,挑選中國留學生志願者的面試正在進行之中。

而本文發稿之際,彼得·史密斯、羅伯特·沃茲沃斯等已經前往北京,和中國奧委會商談中國運動隊入駐賽前培訓的具體細節。和他們同行的利茲大學的兩名英國廚師估計也將開始做中餐的專門培訓。

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