史海回眸:英国史上首次钻禧庆典

1897年英女王維多利亞登基六十週年慶典
Image caption 1897年維多利亞女王登基60年鑽禧慶典,倫敦迎來五大洲各殖民地代表,可謂「萬國來朝」。

正值英國舉國上下凖備迎接女王伊麗莎白二世登基60週年鑽禧慶典之時,不少學者不自覺地回想起英國史上的第一次鑽禧慶典——1897年維多利亞女王的登基鑽禧慶典。

儘管與今日伊麗莎白二世女王一樣,當年維多利亞女王(Queen Victoria)也深受民眾愛戴,但是兩次慶典的方式還是有天壤之別。

除少數官方慶典儀式外,伊麗莎白二世女王的鑽禧慶典將主要以民眾同慶、民間街頭慶祝聚會方式舉行。

而在1887年,維多利亞女王儘管在慶祝登基50年的金禧慶典時曾做出過類似於現代風格的在街頭與子民見面等「親民」姿態,但是等到10年後鑽禧慶典時,年事已高、身體欠佳的維多利亞女王在隆重慶典中,只充當了凖觀眾角色。

盛世盛典

歷史學人沃爾特·阿恩斯汀教授(Prof Walter Arnstein)表示,對當時的英國社會來說,搞大規模公眾慶典本身都還是一個比較陌生的概念。

他說:「當時的英國人不認為自己是搞大規模慶典的內行。那時更多人認為沙皇俄國和拿破崙的法國更在行搞公眾慶典」。

阿恩斯汀教授補充說:「維多利亞女王本人對那個想法都興趣不大,認為不合時宜,最後是被說服才勉強同意的。」

「儘管事後看維多利亞女王對慶典還是滿意的,但是據說在籌備期間她讓當時的首相薩爾斯伯裏侯爵(Lord Salisbury)日子很不好過。」

維多利亞女王的登基60載鑽禧慶典由當時殖民地事務大臣約瑟夫·張伯倫(Joseph Chamberlain)提議和組織,是一次場面空前宏大的「大英帝國慶典」。

帝國時代

Image caption 1897年,已78歲高齡的維多利亞女王成為「大英帝國慶典」的凖觀眾。

歷史學人指出,1897年時的大英帝國正處在一個盛世的巔峰,維多利亞女王所主宰的「日不落帝國」有屬民4億5千多萬,遍布世界五大洲。

特別是在維多利亞女王在位期間,英國的海外殖民地數量更是飛速增加;僅僅在1870到1897這十多年間,英國就增加了桑給巴爾、斐濟、塞浦路斯、索馬里蘭、肯尼亞、羅得西亞、烏干達的一系列重要的新殖民地。

英國軍隊也是「戰無不勝」,從蘇丹到南非,幾乎征服了整個非洲大陸。

提議和力主籌辦「大英帝國慶典」的殖民地事務大臣張伯倫當時希望,能夠通過慶典的方式宣傳與英帝國通商和自由貿易的好處。

當時在歐洲大陸上,貿易保護主義正在抬頭;在世界上,美國和德國的工業與整體經濟實力也在迎頭趕上英國。

全球同慶

為此,1897年6月22日,維多利亞女王的鑽禧慶典在全球範圍內舉行。

維多利亞女王日除了在英國和愛爾蘭之外,也是印度等所有英殖民地國家的公共假日。

而在大英帝國的心臟倫敦,皇室成員和各殖民地統治者代表參加了一個隊伍長達十公里的「超級大遊行」。

英國陸軍和海軍儀仗隊和來自所有殖民地的軍警代表也參加了盛大的閱兵式。

當時已經78歲高齡的維多利亞女王對史官說:「我相信,從來沒有人得到過我今天所得到這麼多的歡呼聲……我深受感動。」

免費煙酒

維多利亞女王為了減少國庫的負擔,還提議與國庫平分慶典的開銷。

有記錄說,當時倫敦街頭四十多萬和曼城街頭十多萬窮人都得到了王室提供的免費啤酒和煙草,以示同慶。

當然,也有史學家指出,維多利亞女王慶典過後,「日不落帝國」便開始走向衰落;而當時也有知名愛爾蘭民族主義者對慶典表示無比憤怒,認為英帝國只不過是「一個四處掠奪和播種仇恨的組織」。

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