亨特:我不是默氏集团“拉拉队长”

英國文化大臣亨特
Image caption 英國文化大臣亨特出席列文森大法官主持的媒體道德公共聽證會,為自己與默多克集團的緊密關係作出辯護。

下轄事務包括新聞媒體的英國文化和體育事務大臣亨特(Jeremy Hunt)出席列文森聽證會,並就有關他處理默多克新聞集團(News Corp)收購英國天空衛視(BskyB)一案時有利益衝突的指稱做出辯護。

亨特表示,他不是默多克集團的「拉拉隊長」;他同時否認與新聞集團主要游說人平時交往密切。

亨特在聽證會上承認對默多克新聞集團收購英國天空衛視的努力有「同情感」,但否認新聞集團對他的決策有任何影響力。

利益衝突

文化大臣亨特被指與默多克集團關係過於密切,因此在裁決是否應允許新聞集團收購英國天空衛視時有「利益衝突」之嫌。

在默多克麾下的《星期日太陽報》被發現非法竊聽的醜聞曝光並最終導致政府授權列文森大法官就英國媒體道德問題展開獨立調查以來,反對黨工黨已多次要求亨特引咎辭職。

有分析人士指出,亨特長期仰慕默多克和新聞集團,在英國是個「公開秘密」,因此引起不少人質疑他能否在默多克收購BshyB案中秉公辦事。

公眾形像

有政府通信記錄顯示,在亨特接手默多克集團收購案前不久,他曾在2010年12月21日就歐盟委員會表示不反對新聞集團收購案一事發賀信給默多克的兒子詹姆斯·默多克。

亨特在信中說:「布魯塞爾有好消息,只剩下信息通訊事務署了(Ofcom,監管英國電視和電信服務的機構)」。

英國文化和體育事務大臣下轄的信息通訊事務署主管審批媒體併購案。

亨特解釋說,他當時還不知道自己會接手默多克的併購案,否則他就絕對不會發出上述賀信。

亨特則一直堅稱自己在裁決英國天空衛視收購權的全過程中處理得當、沒有做錯任何事情。

出庭佐證

他指出,由於自己公開對默多克集團收購案表示過「同情」,因此在審批程序中特別規定,任何審批環節中不得有徵求他個人意見的地方。

出席聽證會的亨特還同時向聽證會呈交了一份長達160頁的證據文件。

亨特表示,正因為他對默多克集團「有同情感」是眾所周知的,因此他在裁決收購權的問題時才格外謹慎小心、嚴守中立,以免授人以柄。

多名資深公務員出面作證支持了亨特大臣的說法。

不過,BBC政治事務編輯瓦特森分析認為,由於英國媒體「竊聽門」已嚴重損害政府和媒體的公眾形像,因此亨特作為長期公開「同情」默多克集團的政府要員,即使被查證沒有違規或以權謀私,也不一定能逃過最終被迫辭職的命運。

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