一個嬰兒帶三人基因 新技術引爭論

更新時間 2012年 9月 18日, 星期二 - 格林尼治標準時間08:39
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一個嬰兒攜帶三個人的基因引起爭論

英國人類生殖及胚胎技術管理局(HFEA)正在就一項引起爭議的醫學技術展開諮詢,並計劃在明年春天提交報告,以便政府做出是否修改法律的決定。

這項技術的核心目的是避免「線粒體」基因(mitochondrial DNA)缺陷造成的遺傳疾病,但引起爭議的部分是,這個新生嬰兒的身上將攜帶三個人的基因,包括父母和另一名女性志願者。

線粒體是細胞的一部分,為人體的細胞提供能量。大約每200個嬰兒中就有一個人的線粒體有缺陷,但是其中的大部分人不會出現症狀。

但是,線粒體缺陷可以導致人體細胞缺乏能量。在某些情況下,患者可能出現肌肉無力、失明、心臟病,甚至導致死亡。

線粒體的一個重要特點是只能由母親的卵子遺傳,父親的精子不會產生線粒體遺傳作用。

目前在實驗室已經實現了兩種主要技術,可以利用一位女性捐獻的胚胎或卵子來避免線粒體缺陷的遺傳。

合成胚胎

簡單敘述其中的一個方法就是,從父母產生的胚胎中去除不健康的線粒體,再從捐獻者捐獻的胚胎中去除細胞核,然後用父母的細胞核和捐獻者的健康線粒體合成新的胚胎。

這樣產生的結果是,嬰兒絕大多數的遺傳基因來自父母,但是也會通過線粒體得到女性捐獻者的少量遺傳基因。

這也是一項永久性的轉基因操作,會一代一代地傳下去。

有專家表示,對於涉及基因改造的問題必須十分慎重,必須考慮倫理道德方面的因素,要考慮通過這項技術出生的人會怎麼想,在什麼時候通知他們,對父母會產生什麼影響,捐獻者的身份和地位問題,等等。

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