HMV破產! 「他主人的聲音」漸逝?

更新時間 2013年 1月 15日, 星期二 - 格林尼治標準時間13:31
hmv 商標油畫

留聲機公司1899年買下這幅畫的版權,讓畫家加以修改,用作自己公司的商標。畫中小狗在聽留聲機喇叭裏傳出的主人的聲音。

92年前,倫敦牛津街上新開了一家賣留聲機唱片的店,別出心裁地用一幅1898年的幽默油畫作商標;這幅畫的標題是「他主人的聲音」(His Master's Voice),其縮寫,HMV,便是這家店的名稱。

經過多年的拓展、演變、併購、重組,歷經了近百年來音樂、影像業大大小小歷次轉折,英國人提到商業街或者唱片光碟,很自然會想到HMV。

2013年1月14日,HMV 債務談判破裂宣佈破產,在指定破產經辦人之前由德勤(Deloitte)會計公司負責日常運營;HMV 股票在倫敦停止交易。

從孩提時代就熟知HMV的顧客聞訊嘆息,傷感,希望「他主人的聲音」不至於完全從商業街上消失。

如果最後關頭出現「白馬騎士」相救,買下這個家喻戶曉的品牌和公司,那麼HMV這個品牌,以及它在英國的近240家店和4000多名員工中或許有一部分可以保住生計。

昔日輝煌

1921年7月20日,留聲機公司 TGC(The Gramophone Company)在牛津街上開了第一家HMV店;10年後,母公司與CGC 公司(Columbia Gramophone Company)合併,成了EMI公司。

到1977年,EMI 在英國各地開了近40家HMV分店。1998年,HMV媒體公司(HMV Media)脫離EMI;現在它在英國和愛爾蘭擁有239家商店,在英國有員工4350名。

HMV 商標上那只叫尼珀(Nipper)的狗不是虛構的。它死後葬在倫敦西南郊的泰晤士河畔的金斯敦一個小公園裏。

2010年,這個公園附近一條小路被改名為尼珀巷(Nipper Alley)以示紀念。

反應遲鈍

商業街

英國各地的主要商業街上幾乎都有一家HMV商店。

「老字號」 HMV 倒下之前,英國照相器材零售商Jessops上周宣佈破產;去年臨近年末,曾經是英國電器零售業支柱之一的Comet連鎖店倒閉。HMV 目前的首席行政官Trevor Moore去年從Jessops跳槽過來。

要說HMV的「殺手」是數碼音樂和互聯網,未免失之偏頗。

這家老店確實在數碼時代腳步顯得蹣跚遲疑,敗給了反應更及時、更敏捷的對手。這些對手包括網上商城、音樂視像下載和銷售網站,甚至超市。

行業觀察人士指出,現在說起網購人們第一反應是亞馬遜;假如HMV早10年、15年在網上夯實基礎,或許不至於落到今天的地步。

零售業分析專家尼爾·桑德斯(Neil Saunders)說,他早就預感HMV破產只是早晚的問題。

雖然這個品牌歷史悠久,還有相當價值,但它的經營模式屬於20年前。

即使沿用前數碼時代的零售經營模式,HMV 在策略上也有不少讓人搖頭之處,比如分店過多、有些店選址不當、有些店不夠大、有些店不夠小。

HMV 曾經擁有連鎖書店Waterstone 和倫敦西部的一個劇院,後來因為負債過多,先後賣掉。

一年多前,HMV 的財務危機明朗化,銷售額上不去,而且承認一度拖欠銀行貸款的償付義務;皇家蘇格蘭銀行(RBS)和勞埃德銀行(Lloyds)決定不再提供額外貸款。

終遭拋棄

聖誕旺季也沒能給它帶來好運,銷售仍乏善可陳。上周,HMV宣佈開始一個月的25%減價促銷,證實了一些人的懷疑。

過去幾天,有消息說HMV向包括音樂公司和電影公司在內的一些主要供應商借3億鎊以渡難關而遭拒絕。

《金融時報》說,這一「拋棄」成了壓垮駱駝的最後一根稻草。

HMV現在停止銷售禮券(gift voucher),也不再接受包括去年聖誕節前後出售的禮券。

拒受禮券的決定很快在推特和其他社交網站上引來一片抱怨、叫屈和謾罵聲。

不過,買了HMV禮券的人還有一線希望:如果找到買家而且新主人願意兌現這些禮券,則他們的錢就不至於打水漂。

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