英國聖誕花銷古今大比拼

聖誕火雞
Image caption 烤火雞是很多英國家庭聖誕大餐的主角

聖誕將至,英國人面對鋪天蓋地的禮品宣傳戰感到眼花繚亂。看似商業盛筵的背後,沿用至今日的很多聖誕傳統其實歷史非常悠久。

從聖誕樹、聖誕拉炮(crackers)、聖誕禮物到聖誕烤肉大餐,諸多商業化的表現其實源自維多利亞女王時代的英國。

儘管如此,與幹果、堅果等維多利亞女王時期典型聖誕禮物不同的是,預計今年英國家庭聖誕節花銷總額為223億英鎊。

YouGov的調查顯示,每個英國家庭今年聖誕節僅在禮物上就將花費599英鎊。

調查還發現,每個家庭平均在聖誕節食物和酒水上花費180英鎊,在聖誕卡、聖誕樹和聖誕裝飾上花費43鎊。

當人們加入聖誕購物狂潮之際,也許想了解一下,在維多利亞時代,人們是如何過聖誕節的?都有哪些花銷?

按照目前的標凖,維多利亞時代的住房和燃油價格非常低廉,同時工人階級與中產階級之間的工資差距也非常大。

肉類:聖誕大餐的主角

Image caption 維多利亞富人家庭在吃聖誕烤肉大餐

但是,跟今天相同的是,維多利亞時代的聖誕食物也是一種奢侈品。

食品歷史學家安妮·格雷(Annie Gray)說,肉類仍然是聖誕大餐的主角,而維多利亞時代一個家庭的聖誕吃什麼肉則常常取決於其所在的地點。

格雷表示,聖誕節吃牛肉在維多利亞時代是值得炫耀的事情。

而對於維多利亞時代不那麼富有的家庭—比如年收入只有100英鎊的小職員家庭來說,就連聖誕節吃一頓牛肉或火雞都是遙不可及的事情。

當時倫敦和英格蘭南部家庭的聖誕大餐很可能從牡蠣開始。雖然牡蠣在如今的英國是一種奢侈的食物,維多利亞時代卻是「窮人的蛋白質」。

英國文豪查爾斯·狄更斯(Charles Dickens)的《匹克威克外傳》(The Pickwick Papers)中甚至有人物說過:「貧窮和牡蠣總是走在一起」。

聖誕大餐花銷

Image caption 狄更斯《聖誕頌歌》的插圖之一

對那個時代的尋常家庭來說,鵝肉也是聖誕大餐的核心。

據了解,梅子布丁(plum pudding)和百果餡餅(mince pie)在維多利亞時期聖誕節也很風行。

格雷介紹:「一頓典型維多利亞中期聖誕餐包括3至5道菜,盛在4至8個盤子裏,一同擺在餐桌上,就餐者可以自由選擇自己喜歡的菜」。

她說,到維多利亞時代末期,上菜過程很像現在習慣做法,按照先後順序擺在桌上,但是食物的種類的順序基本保持與之前一致。

那麼,維多利亞時期的聖誕大餐的開銷是多少?

1844年改編自狄更斯同名小說的《聖誕頌歌》(A Christmas Carol)的舞台劇中有一個人物用自己一個星期的工資購買聖誕大餐的基本食材。

其中包括:7先令買鵝,5先令買布丁,3先令買洋蔥、鼠尾草和桔子。

聖誕卡的前世今生

Image caption 1860年代的聖誕卡上顯示的普通英國家庭的聖誕場景

食物尚且如此,那麼其它聖誕元素呢?

1843年,亨利·科爾爵士(Sir Henry Cole)推出第一張商業印製的聖誕卡,價格為1先令—這在當時十分高價,沒有獲得成功。

這張聖誕卡目前收藏在倫敦維多利亞阿爾伯特博物館(V & A Museum)。該館策展人蒂姆·特拉維斯(Tim Travis)表示,1先令的價格約等於當時一名工人一天的工資。

「自那以來大約又過了20年,聖誕卡得以大規模商業生產,價格也隨之降下來,才被人們所接受」,特拉維斯說。

到1880年,英國印製了1100萬聖誕卡。而便士郵資的出現也為郵寄聖誕卡提供了方便。當時的聖誕卡上常常印有全家享用聖誕大餐的畫面。

儘管現在由於電子郵件的盛行,聖誕卡在過去幾年內有所式微,不過英國聖誕卡市場仍然強勁。賀卡協會(Greetings Cards Association)估計,2012年的聖誕卡銷量約為9億張,價值約為3.64億英鎊。

聖誕樹,聖誕拉炮

Image caption 維多利亞女王一家聚在聖誕樹前的畫面讓聖誕樹風行

很多現代聖誕習俗都是由維多利亞女王的丈夫阿爾伯特親王從德國帶到英國的。

1848年,《倫敦新聞畫報》(Illustrated London News)刊發了一張維多利亞女王夫婦與孩子們在聖誕樹旁邊的全家福。

聖誕樹很快成為任何英國人聖誕期間時髦家庭的必備之物,到今天仍然是如此。

英國林業委員會的數字顯示,樅樹在英國的銷量約為600萬株。

倫敦甜品商湯姆·史密斯(Tom Smith)於1847年發明了聖誕拉炮。

史密斯去巴黎的時候看到那裏的人們用彩色紙包起糖果,就想要在倫敦照做,但是嘗試包其它物品之後發現,箴言紙條、帽子和玩具更加受歡迎。

於是,如今被人們熟知的聖誕拉炮誕生了。

今天,英國聖誕拉炮廠商Swantex每年生產2500萬個聖誕拉炮。

有人估計,每個英國家庭將在聖誕拉炮上花費20英鎊以上。

以上說明,英國人過聖誕的時候有很多地方應該感謝維多利亞時代。

不過,當人們在聖誕節過後看到自己的銀行帳單時可能就要大大哀嘆一番。

(編譯:高志強,責編:路西)

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