英國農曆新年年味濃 學漢語女生談感受

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Image caption 在中國過年的一項重要活動,是前往寺廟燒香拜神,祭祖。

林琳(Lara Owen)去年英國利茲大學畢業,專業漢語。目前是廣播媒體專業的碩士生。她為BBC英倫網撰文談農曆新年感受。

蛇年即將結束,馬年正奔馳而來。隨著農曆新年的到來,全球華人慶祝氣氛越來越濃,吃餃子,發紅包,放鞭炮。

最近幾年,英國人對農曆新年越來越感興趣。

英國皇家鑄幣廠專門為馬年發行一系列紀念幣。這是英國皇家鑄幣廠首次發行以中國生肖為主題的法定貨幣。每逢農曆新年,有越來越多的英國人觀看新年慶祝活動。除了倫敦中國城之外,在其他大城市,其中包括曼城,伯明翰和利茲,也都舉行大型新年慶祝活動。對於許多英國人來說,農曆新年的慶祝活動使他們第一次接觸中國文化。

甚至連位於英吉利海峽面積很小的英國屬地根西島(Guernsey)也將在新年除夕推出一套馬年紀念郵票。

我記得,幾年前倫敦市中心特拉法加廣場還用燈光將中國龍的形像照射在著名的納爾遜紀念碑上。許多英國朋友對當時的場面仍然記憶猶新。Ruairi Garvey說,「場面太壯觀了,我的朋友都在Facebook上發帖談到他們感受。」

接觸中國文化

但是對於另外一些朋友來說,他們對中國新年的最早記憶恐怕還是在中小學的時候,其中包括參加製作紙燈籠和龍的面具。Richard Bennett說,「我們當時並不知道製作紙燈籠背後的意義,不過我們喜歡創新活動。」但是在英國有些地方,華人人口並不是很集中,英國的年輕人只能等到長大成人後才開始接觸中國文化。Ellie Hinton說,「我是在上大學開始學習漢語後,才開始理解農曆新年的意義。我不是在大城市長大的,我居住的地方大都是白人中產階級,因此與不同文化背景的人士接觸比較少。」

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Image caption 過年包餃子是我最喜歡的活動之一。

我去年在伯明翰觀看了農曆新年的慶祝活動,毫無疑問,許多人都被當時的熱烈氣氛所感動。不過,面對鑼鼓喧天,鮮艷的服裝以及熱烈的民族舞蹈,我覺得在英國人當中,真正了解中國新年意義的恐怕不是很多。我覺得,在英國各大城市的唐人街,農曆新年的慶祝活動非常熱鬧,但是對於英國人來說,農曆新年的意義和傳統風俗已經不存在了。

中國生肖

首先遇到的是中國生肖問題。許多英國人知道他們自己的生肖,但是不知道其含義。雖然英國人相信歐洲的星相,但是無法與中國的生肖文化相比。中國的結婚生子等人生大事都會受到生肖的影響。我的中國同事Angela說,「我對生肖特別認真,不會同與生肖相剋的人談戀愛。」不過我要是將來談戀愛是不會受到中國生肖的影響,當然我也不相信因為我屬蛇,就會很變得很精明,很算計。不過我認為生肖是中國文化的一部分,應該很好保護這一傳統。

你也許會問我是什麼時候開始接觸中國新年的?

想了想,我是在去中國上大學學漢語時才開始真正了解農曆新年的意義,生肖文化以及春節的風俗習慣。在去中國之前,我總是把農曆新年與鄰居家一位華人老太太聯繫在一起。我當時只有15歲。每逢農曆新年,這位老太太就會請我們全家過去品嚐過年的美味佳餚。

放鞭炮驅鬼

‍我不知道農曆新年有這麼多不同的名字,其中最正式的就是春節,意味著春天將要來臨,萬象復蘇草木更新,新一輪播種和收獲季節又要開始了。但是根據中國風俗,「過年」中的「年」是一個有形的鬼,過年就是驅鬼保平安,這個傳說真是妙趣橫生。當有人給我解釋過年風俗後,我才明白人們從早到晚燃放鞭炮的意義所在。我在中國過年的時候,鞭炮聲響成一片,根本無法入睡。後來我才明白農民放鞭炮是要驅趕鬼神。我把這個故事講給弟弟Leo聽,他得出的結論是「華人慶祝新年是要把吃人的妖怪趕走,這太嚇人了!」

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Image caption 我們還一起去摘桔子、品嚐中式早餐。

2006年是我第一次在中國過年,我是通過漢語學習交換項目的安排,在一個中國學生的家裏過年。當時沒有人告訴我會遇到什麼情況。我抵達火車站之後發現,有數以千計的旅客被困在那裏,不能趕回家鄉與家人團聚。接待我的一家人告訴我,他們算是很幸運。我們後來一起吃年夜飯,慶祝相隔數千里的家人能夠重新團聚。

發紅包吃餃子

到了除夕夜,家裏的氣氛變得很熱烈,老人開始發紅包。紅包裏裝滿了錢,我感到很意外。因為那天晚上,我並沒有凖備任何送給他們的禮物,心裏感到很不好意思。不過讓我感到欣慰的是,根據中國習俗,只有單身,年輕和沒有工作的人才可以收到紅包。我記得我當時開玩笑說,「我覺我應該盡可能保持單身!」

過年包餃子是我最喜歡的活動之一。我驚喜地發現,儘管遠隔千山萬水,中國人過年包餃子放硬幣圖吉利的習俗與英國人過聖誕往聖誕布丁中方硬幣的習俗幾乎是一樣的。我包過幾次餃子,但是我包的餃子形狀各異。我記得我朋友的媽媽形容我包的餃子是「聯合國」,我不知道這是表揚我還是批評我!

隨著農曆新年的到來,我參加慶新年的活動,其中包括摘桔子和品嚐中式早餐。我訪問這個家庭的最後一天,是前往寺廟燒香拜神,祭祖。

我驚奇地發現,到這座寺廟拜佛上貢的人很多,真是人山人海。我所居住的這座城市平時緊張繁忙,但是在農曆新年期間,家人團聚祭祖,不只是考慮物質生活,還想到精神生活,確實令人感到鼓舞。

(責編:路西)

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