國際縱橫:澳大利亞人從英國「海歸」

Image copyright Getty
Image caption 澳大利亞在英國的僑民人數近年在減少。

三十年河東,三十年河西。英國不再是澳大利亞人的僑居熱門地。

儘管英國仍然是世界各地的移民們希望落腳的國家,英國內部也不斷討論如何限制外來移民,但澳大利亞僑民人數卻在減少。

十年前,在倫敦西區的不少地方,經常能聽到澳大利亞口音,當時英國是很多澳大利亞年青人的逐夢之地,他們以英國為落腳點,遊歷歐洲大陸,

曼徹斯特和愛丁堡傳統上也是澳大利亞人的熱門定居城市。

但是最新數字顯示,數以千計的澳大利亞人正在「打道回府」。英國內政部給澳大利亞人簽發的工作簽證自2006年以來已經減少了一半以上,只有大約1萬5千個。

而英國統計局的報告也顯示,2011年至2012年間,澳大利亞在英國的僑民人數減少了近一萬人。

澳大利亞人離開英國,對許多商家來說打擊沉重。不少以澳大利亞風格為主打特色的酒吧已經結業,還有以經營澳大利亞特色食品的商店也被迫關門。

經濟原因

有分析認為,澳大利亞人從英國紛紛「海歸」,經濟是最主要的原因:澳大利亞經濟增長強勁,而英國卻還在掙扎不前。

澳元比以前升值了很多,澳大利亞人不必在英國打工也能有錢夏天到歐洲來了。

而且,在澳大利亞做同樣的工作,沒凖還能賺上比英國多一倍的錢。

據負責金融和科技行業人力資源招聘的諮詢公司介紹,來自澳大利亞的應聘者通常訓練有素、而且英語是母語,這些都是很有利的條件。但是英國政府卻沒有為他們獲得工作簽證提供方便,而英國的人力市場又不景氣了多年,所以到現在已經很難再挽留來自澳大利亞的人才。

英國2011年實行的簽證新政策對澳大利亞人設定了總數為2萬7百人的上限,另外還有1000個名額許可給所謂「專才」。

英國內政部表示,簽證政策的變化不應該影響澳大利亞人合法到英國旅遊和工作的人數。而且2萬7百人已經比2009年增加了7千。

英國外交部發言人說:我們重視與澳大利亞的緊密關係,這種關係是建立在英聯邦和共同歷史這樣的牢固聯繫之上的。

儘管如此,澳大利亞人離開英國的原因也正是他們當年離開家鄉的原因。

亞洲認同

英澳協會主席戴爾·伊頓說,「澳大利亞社會過去十年發生了很大的變化」。該協會的會員人數最近一年減少了三成。

他說,澳大利亞已經變成了一個超級自信的國家,對品質和服務有很高的期望。

企業家們也有此同感。他們認為,澳大利亞已經不比當年,他們比倫敦甚至有更多的機會,而且澳大利亞接近亞洲,對雄心勃勃的企業家來說是絕好的機會。

對年青一代的澳大利亞人來說,他們也更趨向於對自己亞洲身份的認同。他們更希望遊歷的國家不再是英國,而是越南、印尼、日本和中國。

儘管如此,年輕一代澳大利亞人要在英國成為像國寶「考拉」一樣的珍稀動物,仍然需要時日。

更多有關此項報導的內容