英國政府考慮擬定「自主離婚」法案

夫婦
Image caption 離婚時財產分割和子女撫養責任往往令離異雙方受到雙重精神創傷。

英國獨立的法律委員會(Law Commission)向政府遞交了一份法律修訂建議報告,提出號稱「自己動手」(DIY)離婚及相關事宜的建議。

根據這份建議報告,英格蘭和威爾士將承認配偶之間簽訂的婚前或婚後財產協議具有法律效力。

根據現行法律,婚前或婚後財產協議在離婚法庭上不一定被認可、接受。

但蘇格蘭的法庭和部分國家的法律承認婚前財產協議具有法律效力。

提交「自主」離婚法案建議的法律委員會(Law Commission)獨立於政府和議會,負責評估英格蘭和威爾士的法律,酌情向政府提出法律修訂建議;政府據此擬定的立法提案將提交議會批准,然後成為正式法律付諸實施。

熟悉內情者向《每日電訊報》透露,政府部長們對法律委員會的這份建議基本上都持積極態度。

律師們認為這些修訂建議如果付諸實施,將為英格蘭和威爾士的家庭法帶來「革命性」變革。

法律委員會的物業、家庭和信託法委員伊麗莎白·庫克教授(Prof. Elizabeth Cooke)說,提交政府的修法建議將使當事人在結束配偶關係時有更大的「自主權、控制權」,減輕離異雙方分割財產的劍拔弩張。

法律委員會還建議政府責成專家制定一個離婚財產分割計算程式,打算分道揚鑣的配偶們可以用這個政府批准的「計算器」算出分手後各自的財產所得而不需要求助於律師,比如婚後購置的房產出售所得是對半分還是四六開,哪些資產不屬於離異財產分割範疇等。

這個程式和指導原則的制定中考慮的元素,將與離婚法庭法官判案時納入考量的各項因素,比如當事人雙方的年齡、結婚時間、孩子年齡、需要共同撫養未成年子女的時間長短、撫養孩子對離異雙方的生活可能造成的影響,等等。

該委員會已經組建了一個包括法官和律師的專家小組,就如何確定孩子撫養費等事項制定出指引條文,以便當事人和沒有法律從業資格的人可以據此達成離異財產協議提交法庭批准。

不過,英國宗教團體擔心離婚程序簡化、財產分配「自主化」、「程式化「,恐會傳遞鼓勵離婚的信息。

教會資深人士擔心,鼓勵尚未走上婚禮地毯的情侶為離婚做凖備,等於把貧賤不移、白頭偕老等結婚誓言變成一堆空話。

(編譯:郱書 責編:顧垠)

更多有關此項報導的內容