英國技術建造世界最長飛機

飛機 Image copyright BBC World Service
Image caption 這架即將在英國首航的「史上最長飛機」更環保。

曾經效力美軍、搖滾巨匠「鐵娘子」主唱參與投資,史上最長的飛機在重返英國老家後,將於今年末首航。

這個目前重新被組裝成的「大家伙」乍一看像是個超大的飛艇,頂部是巨型充氣球,下面是懸掛的機艙。

但這架一舉航空動力原理建成的獨特飛行器,將「改變航空業的遊戲規則」。頂部裝置有如三個「大雪茄」縫在一起,其功能有如普通飛機的機翼一樣,能起到提升作用,降落時也不用像老式飛艇一樣,需要靠人力才能完成。

事實上,這架「史上最長飛機」還可以「無人駕駛」,它可以被無線遙控,還能降落在水面上。

這架現在靜悄悄停靠在位於英國拜德福德的卡丁頓機棚的「巨型飛機」,其長度不僅是萊特兄弟首次飛行長度的2.5倍,而且比目前世界上最大的客機「空客380」和「波音747-8」型飛機還長出約18米。

政府投資

建造這麼一家飛行器需要花費6000萬英鎊,設計師們計劃最終將這架飛機的單次載重量達到50噸。

目前,研造這架飛機的公司從英國政府那裏得到了250萬英鎊的資助,用於發展這項技術和機械裝置。

英國商業大臣坎貝爾(Vince Cable)說:「英國政府將總共融資20億英鎊,用於研發下一代更安靜、能源利用更高效、和能更好保護環境的飛機。」

他說:「我們將把這些錢投入到包括混合動力飛行器等等這些創新的低碳飛機的研發項目中,並使英國在這一新領域保持領先地位。」

飛越亞馬遜

建造這架「史上最長飛機」的幕後,是一幫不斷希望創新的人。其中,世界搖滾巨匠「鐵娘子」的主唱迪更森(Bruce Dickinson)便是這個項目的一名投資人。

多年來在搖滾樂壇上「大寫一筆」的迪更森,自己還是一名飛行員、商人和項目投資人。

他說:「這架飛機將改變遊戲規則,它將影響到航空業和人類創新的思維方式。」

他透露說:「建造飛船一直是我們的目標,所欠缺的就是技術實現。」

迪更森在說起這架飛機時滔滔不絕,他希望這項投資更在未來給他帶來巨大回報。

他介紹說,這架飛機比一般的貨機「更綠色達70%」,也用不著跑道,僅需兩名機組成員。它能從世界任何一個地方運送50噸的重量,工作效率要比一架直升機高50倍。

這位搖滾巨星希望用維珍老闆的「布蘭森風格」推出這架飛行器。他們將中途不停地讓這架飛機繞飛地球兩圈。

迪更森說:「這架飛機集成了我所有的夢想,我希望能它能點到點的飛行。」

他透露說:「我們將飛渡亞馬遜、和世界最偉大的城市,並把飛行過程上傳到網上。」

同時,位於一片英格蘭田野中的卡丁頓機棚,在歷史上也有雄厚的建造飛艇的歷史,並能追溯到上世紀二十年代。

只不過作為混合動力飛行器,現在這架「史上最長的」飛機用的是氦氣,而不是從前引發飛艇爆炸的氫氣。

首航計劃

本來,這架飛機應該以「神秘身份」效力於美國軍方,用於空中監管。但隨著美國軍費的削減,這項計劃回到了英國老家。

這架「史上最長」飛機能在空中同一點上一次停留時間高達21天,並且就算是被很多子彈擊破,也能照飛不誤。

現在,這架飛機的英國設計師們計劃今年晚些時候在英國首航。

這架有可能在投入民用前,最先用於石油、機械和礦山運輸的飛機被命名為「空中巡航者」(Airlander),並能應對災害地區的給養運送。

兩名機組成員、一小片地、或是水面,就能降落這架「史上最長的」飛機。

(編譯/責編:孫晨)

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