觀點:乘中英兩國列車 體驗甜酸苦辣

 英國火車 Image copyright PA
Image caption 當英國人提及自己國家的火車旅行時,他們對於過去美好時光的強烈懷舊情緒油然而生。

對許多英國人來說,列車服務滿意度大幅下降不足為奇。消費者權益雜誌《Which》最新調查發現,公眾對一些火車線路服務的滿意度跌至40%。

人們對這種消息雖然感到沮喪,但是已經習以為常。在接受調查者中,有五分之一被訪者表示,他們被迫在最近一次的旅行中站著乘車。

但是自從在中國乘火車旅行之後,我感到花一個小時站著乘車從郊區到倫敦市中心上班,簡直就像是在公園散步一樣輕鬆愉快。儘管這樣,我對於中國鐵路服務的印象大大好於英國鐵路服務。

我有一個模糊理論認為,我們這一代英國年輕人是出生於二戰之後,因此缺乏安全感,更加迫切的想去證明自己在克服困難上的價值。在過去,這種困難可能體現在經濟上。現在隨著可供支配的收入的提高,旅行成為富裕人群證明自己勇氣的機會。

現在講述在國外旅行中的艱苦經歷就好像是在講述在戰爭中受傷經歷的一樣。如果我要加入這場吹牛比賽,我不得不承認我的經歷實在是太平淡無奇了。

有一次乘列車從北京到泰山,一路7個小時只能站著,偶爾也在朋友的座位上坐一小會。

還有一次是從昆明到北京的46小時的列車旅程,前24小時我一直坐在硬座上,伴隨我的是車頂上刺眼的燈光以及旅客手機中不斷傳出的刺耳流行音樂。

這一天的旅程應該是我的經歷中最接近煉獄的體驗。但是這些都只是暫時的苦難,因為我搞到了一個臥鋪,可以舒舒服服地度過最後的22小時旅程。

與我一個朋友的經歷相比,我的旅行根本是小事一段。我的朋友從新疆烏魯木齊到首都北京,全程48小時,車廂內擁擠不堪,夏天熱得喘不過來氣,他就是靠兩條腿一路站著挺過來了。這才叫煉獄呢。

儘管這樣,與英國列車服務相比,我還是更喜歡中國列車服務。到底是什麼原因,我一兩句話也說不准。也許是因為從北京到西安700英里的路程的花費比從倫敦到我的家鄉什羅普郡(Shropshire )150英里的花費差不多。但是鑒於英國和中國可支配收入的差距,其中國票價應該在調高一點,不至於造成像往返倫敦站著乘車旅客那樣擁擠。如果票價不是唯一的原因,那一定還是有其他的因素。

對於我們這些到中國旅遊的外國人來說,在中國坐列車長途旅行最為精彩。

雖然乘飛機旅行的浪漫色彩早就一去不復返了,而火車旅行的浪漫情趣也僅僅是為那些坐得起東方快車旅行的人所凖備的。東方快車以奢華聞名,連接著歐洲最著名的城市倫敦,威尼斯,羅馬,布達佩斯,布拉格。

但是在中國乘坐臥鋪列車旅行為人們提供機會,讓人們重新感受在西方早就消失的「慢速旅遊」的歡樂時光。

對於這個現象的一個簡單的解釋是,中國的面積要比英國大得多。在英國的兩個主要城市之間旅行只需要花幾個小時。你很可能吃過午飯之後離開家,享受下午茶之前就到達你的目的地。

正是因為這個差距,中國的列車需要提供臥鋪和餐車,而在英國這些設備在大多數情況下是不需要的。雖然中國的火車要比飛機慢很多,但它可以擺脫機艙中稀薄的空氣以及飛機引擎的轟鳴聲。

在偏僻的地方,因為缺乏飛機上那種音像娛樂設施和良好的手機信號,人們除了讀書,玩牌,欣賞窗外的風景,還可以與旁邊的旅客聊天交流。如果說有什麼讓人感到緊張,那就是買車票難。你要是不在高峰期間旅行,購票還算容易。如果你是買的是臥鋪而不是坐票,那麼你的旅行可以說是輕鬆愉快的。

在英國,當人們想到輕鬆浪漫的火車之旅的時候,他們懷念更多的是火車站而不是列車本身。這是可以理解的:英國是世界上第一個發展鐵路系統的國家,像在維多利亞時代建立的位於倫敦市中心的帕丁頓火車站(Paddington),就是大英帝國偉大工程與成就的最好遺產。

雖然這些火車站都保留了下來,但是那個時代的火車和旅行經歷已經一去不復返了。因此,當英國人提及自己國家的火車旅行時,他們對於過去美好時光的強烈懷舊情緒油然而生。

對於一些人來說,這也包括希望英國在國際舞台上重返霸主地位。對於我來說,我認為我個人更喜歡速度更慢,更服務周到的列車,這主要是因為我能夠買到便宜的熱食和啤酒。

我知道我的這些願望給人留下印象,我反對技術進步,或者反對提高基礎設施質量。但是我知道商務旅行和休閒旅行完全不同,都有不同需求。

但是在英國,前者似乎完全替代了後者。在中國,你可以選擇其中一種旅行方式,或者兩種都選。

但是隨著中國高速鐵路系統迅速發展,這是否意味著這種迷人的「慢速旅行」時代的終結呢?

從個人角度來說,我感覺在中國農村居民的生活首先應得到很大的提高,他們才能支付起其他的出行方式。到了那個時候,中國才不需要慢速列車系統。

即使到了那個時代,也並不是世界末日。最近,我有幸乘坐中國高鐵旅行,從我個人點滴體驗來說,這些新造的高速列車提供了大量可向後傾斜的座椅和服務周到的女列車員。整個體驗讓我想到很多好萊塢電影中關於上世紀五六十年代空中之旅的迷人畫面。

(責編:路西)

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