記者來鴻:一部無法破譯的神秘「天書」

Image copyright BBC World Service

前不久我拜訪了位於美國康涅狄格州耶魯大學的拜內克古籍善本圖書館,親眼目睹了曾讓世界上最優秀的解碼專家傷神的神秘古籍《沃伊尼克手稿》。

這部手工抄寫的古籍使用了沒人能懂的語言,充滿古怪的插圖,圖中的許多動物和植物是地球上所沒有見到過的。

許多人提出的問題是,這究竟是一份需要破譯的密碼呢,還是一場惡作劇的產物?

這本書之所以被稱為《沃伊尼克手稿》,是因為一位名叫威爾弗里德·沃伊尼克(Wilfrid Voynich)的倫敦二手書商聲稱於1912年在意大利羅馬附近的一所天主教神學院發現了這份手稿。

Image copyright BBC World Service
Image caption 沃伊尼克是造假的騙子嗎

從那以後,世界上許多人著迷於這份手稿,希望破譯其中傳遞的信息,提出了各種各樣的理論和解釋。

拜內克古籍善本圖書館館長克萊門斯(Ray Clemens)用調侃的語氣對我說,他最喜歡的解釋是,這是一位少年外星人留在地球上的一份帶有插圖的日記。

我原以為這本書的尺寸和一個影集差不多,但初次見面的感覺是它很小,就像企鵝書屋出版的經典小說讀本那麼大。

這本書的書皮是柔軟的深象牙色羊皮紙,全書一共240頁,插圖非常豐富。一些插圖看上去讓人感覺到,美國心理學家利裏(Timothy Leary)當年吃下迷幻藥LSD之後看到的可能就是這樣的情景。

Image copyright BBC World Service
Image caption 這部分顯然描述女人在洗澡,也許在滑水

這些插圖包括古怪的植物、占星術符號、水母一樣的生物,還有像龍蝦一樣的東西。還有一幅畫面顯示,一群皮膚光亮的裸體女人順著一個水道滑了下來。

手稿的文字是用赭色的墨汁書寫的。

沃伊尼克出生於1865年,是生活在沙俄帝國統治下的立陶宛的波蘭後裔,曾因參加革命活動而被短暫拘押於西伯利亞,隨後經由滿洲逃到倫敦。

他在倫敦開了一家二手書店,書店成為政治流亡者的一個活動據點。在這些流亡者中有卡爾·馬克思,還有一位神秘的俄國流亡者,名叫賴利(Sidney Reilly),也就是曾受雇於英國情報部門的大名鼎鼎的「王牌間諜」。

按照沃伊尼克的說法,他在意大利羅馬郊外的一處名叫蒙德拉格尼莊園(The Villa Madragone)的天主教神學院發現了這份手稿。手稿還有一封附信,由羅馬皇帝的御醫馬爾奇(Johannes Marcus Marci)於1665年書寫。

馬爾奇在信中說,這本書曾經屬於羅馬皇帝,也許是伊麗莎白女王時代煉金術士羅傑·培根(Roger Bacon)的著作。

還有兩個人經常被認為是這本書的可能作者:一位是伊麗莎白一世女王的占星術士約翰·迪伊(John Dee),另一位是迪伊的伙伴、煉金術士愛德華·凱利(Edward Kelley)。

Image copyright BBC World Service
Image caption 「王派間諜」賴利據稱曾研究過古代墨水

沃伊尼克本人把這本書稱為「羅傑·培根密碼手稿」。

從那之後,大批天才人物被吸引到這個謎團之中,其中包括被認為是20世紀最優秀解碼專家之一的美國人威廉·弗里德曼(William Friedman)。

這位弗里德曼也是最近被斯諾登搞得名揚天下的美國國家安全局(NSA)的創始人,他曾花了30年時間試圖解開《沃伊尼克手稿》所包藏的秘密。

一位退休的美國植物學家最近表示,書中的一些植物來自中美洲地區。與此同時,一位英國應用語言學家聲稱翻譯了書中的10個詞。

這究竟是一本什麼書呢?一份有關藏寶地點的密碼?一份囚犯手冊?一份長生不老的秘笈?

但是有人指出,這不過是沃伊尼克自己編造的一份手稿。在造假的歷史上,由一位古籍善本商人「發現」過去不為人知的手稿,這僅僅是一個慣用伎倆。

還有人說,沃伊尼克曾大批購買羊皮紙,並且使用自己在莫斯科大學學到的化學知識仿造中世紀墨水,而大英圖書館的借書記錄也顯示他的密友、「王牌間諜」賴利曾經借閱過《古代墨水研究》。

懷疑者還認為,沃伊尼克在偽造手稿的同時,也像其他的造假者一樣,偽造了支持第一份假文件的第二份文件。

到目前為止,考古學碳元素斷代證明手稿的羊皮紙封面產於公元15世紀。但是,有關墨水和顏料的鑒定還沒有做。在這樣的情況下,這份神秘的手稿將繼續吸引大批的「沃粉」,激發他們無限的遐想。

(編譯:躍生 責編:董樂)

Image copyright BBC World Service
Image copyright BBC World Service
Image copyright BBC World Service

BBC在世界各地派駐的大批記者在密切跟蹤國際重大政治事件的同時,還投入了大量的精力和時間了解所在地區的人文、社會、自然等各方面的情況。《記者來鴻》欄目就是這些記者從世界各個角落髮回的隨筆、感想,希望這個欄目可以成為您了解世界的小小窗口。

網友如要發表評論,請使用下表:

更多有關此項報導的內容