進化奇聞:人類DNA中九成無實用功能

人類DNA鏈
Image caption 牛津大學科學家的研究結果讓人們對人類遺傳有新的理解

不少人可能認為,人類的基因與別不同,在進化過程中經過了特殊的發展,與其他動物有天壤之別,可是,英國牛津大學一項研究發現,人類DNA(脫氧核糖核酸)中絕大部分沒有實際功能。真正有功能的DNA只佔8.2%,其餘只是進化過程中積澱的生物填充物,無害無益也無用。

這項研究把DNA「有功效」解讀為能影響人類的繁衍狀況。

根據這項研究,雖然人類遺傳基因中只包含了1%的DNA分子,還有7%的DNA也扮演著重要角色,它們攜帶著很多「開關」,決定基因在何時何處以何種形式呈現。

從醫學角度看,區分「有用」和「無用」的DNA,有助於更快更凖地找到導致疾病的DNA,從而更快找到新的治療對策。

這項研究結果發表在Plos Genetics雜誌上。

不同聲音

可是,也有科學家對牛津大學的這項研究結果表示異議。他們認為被貼上「不工作」標籤的那92%的DNA實際上有大部分還是在發揮不同的作用,以某種方式活躍在人體內。

比如,許多在人類疾病中起重要作用的DNA元件並不是進化過程中保留下來的,有些只在人身上起作用,有些跟阿爾茲海默症之類疾病有關,還有一些只是未被現有基因組比較方式納入研究範疇。

2012年,部分參與DNA元件百科全書(ENCODE)項目的科學家表示,人類基因組(genome)的80%具有不同程度的生物化學功能。

(編譯:郱書 責編:顧垠)

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