記者來鴻:烏克蘭危機和美俄太空合作

美國1969年成功登月標誌著與蘇聯太空競爭的一大勝利 Image copyright BBC World Service
Image caption 美國1969年成功登月標誌著與蘇聯太空競爭的一大勝利

隨著馬來西亞航空公司MH17航班在烏克蘭東部親俄羅斯分離主義武裝控制區的墜毀,俄羅斯和美國之間就烏克蘭問題陷入的緊張關係達到了一個新的高度。

西方國家對俄羅斯的金融、國防和能源領域採取了新的更為嚴厲的制裁措施,但俄羅斯可能瞄凖一個重要的報復目標,那就是美國的航天業。

當尼爾·阿姆斯特朗在1969年踏上月球表面的時候,美國為過去十年美蘇兩國間的太空競爭重重地畫上了一個句號:美國在探月計劃上擊敗了蘇聯。

那是美國激發出民族自豪感的偉大時刻。但是這兩個競爭對手很快意識到,相互合作可能會獲得更多的利益。

在英國出生的美國宇航局宇航員邁克·福阿萊(Mike Foale)說,他在加入美國宇航局的時候就是想當一名宇航員,想做太空飛行,從來沒想到會和俄羅斯打交道。

但是,兩國間在太空領域的合作日益增強,過去26年福阿萊在美國宇航局工作的過程中同俄羅斯宇航員進行了大量的合作。

他說,「任何群體之間,當然包括國家之間的合作,都遠比相互保留、相互競爭和相互敵對能讓每個人獲得更大的利益。」

「所以說,如果相互合作,人類最終總是能夠獲得更多收益。」

依賴俄羅斯

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Image caption 美國要為搭乘聯盟號太空船每人支付6000萬美元

美國現在並不僅僅是在同俄羅斯合作,而是依賴於俄羅斯。

2011年,美國亞特蘭蒂斯號航天飛機完成最後一次飛行任務,宣告了美國宇航局航天飛機計劃的結束。

現在,美國人要想前往標誌美俄兩國堅強太空合作的國際太空站(ISS),就必須搭乘俄羅斯的聯盟號太空船,票價每位大約6000萬美元。

但是,烏克蘭緊張局勢的升級正在給美俄關係帶來不利影響。

今年早些時候洩露的一份文件顯示,作為美國對俄羅斯制裁的一部分,美國宇航局將停止同俄羅斯一些合作項目,但並不包括國際太空站的合作。

俄羅斯副總理羅戈津對此回應說,美國最好用蹦牀把自己的宇航員送到太空好了。

如果俄羅斯停止運送美國宇航員的行動,美國宇航員將滯留地球,無法前往國際太空站。但是福阿萊認為,俄羅斯也會因此而受損。

他說,在美國和俄羅斯建立國際太空站的時候,美國同意安裝所有的電子和電力系統,俄羅斯同意提供燃料系統。

「我們團結在一起共同努力,我們相互非常需要。」

事實上,並不僅僅是美國宇航局需要俄羅斯的太空技術,俄羅斯太空技術對美國安全也非常重要。

RD-180發動機

把美國國防與情報衛星送入太空的阿特拉斯5型運載火箭(Atlas V)就裝有從俄羅斯購買的RD-180發動機。

簡單地說,美國需要俄羅斯的技術保持對俄羅斯的間諜行動。

但是,這一技術的供給線正在變得越來越脆弱。

在華盛頓的智庫「美國安全項目」(ASP)首席執行官切尼(Stephen Cheney)說,美國用這種火箭發射幾乎所有偵察衛星,這的確是一個涉及國家安全的問題。

他說,美國當下並不具備把這些衛星送入軌道的可靠能力。

「如果俄羅斯拒絕供貨,我們肯定得想方設法地找到替代品。」

「也許更具諷刺意味的是,我們正在為俄羅斯的軍火工業提供巨額資金。誰知道他們會拿這些錢來幹什麼。」

「也許他們會用這些錢買地對空導彈,送給烏克蘭反叛分子。」

最近美國參議院舉行的一次聽證會提到了這個問題。

目前美國只有15個RD-180發動機庫存。如果俄羅斯停止供貨,美國則需要研製一個替代推進系統,這意味著關鍵性的國防情報衛星系統計劃可能停滯4年。

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Image caption 美國發射間諜衛星的火箭依賴俄製發動機

尋找新盟友

這種敵對狀態也促使美國和俄羅斯分別尋找新的盟友。

美國正在把目光投向土生土長的商業公司,而俄羅斯則看到了新興的太空活動參與者中國。

俄羅斯副總理羅戈津說,俄羅斯可能會在2020年結束在國際太空站的活動,並可能把目光轉向東方。

羅戈津也在同中國談判,討論加強中俄兩國太空合作的計劃。

目前居住在美國的俄羅斯火箭科學家謝爾蓋·赫魯曉夫是冷戰時期的前蘇聯領導人尼基塔·赫魯曉夫的兒子,他就當前的問題發表了獨特見解。

他說,科學家們有一種特殊的關係,這種關係並不建立在政治對抗和意識形態基礎之上,而是建立在尊重對方取得成就的基礎之上。

他還說,如果俄羅斯和美國之間的合作以及俄羅斯和歐盟之間的合作歸於失敗,他將會非常悲傷,因為這違背俄國人、美國人和歐洲人的本意。

他指責一意孤行的政客們為了滿足自己的野心而破壞了所有這一切。

美國宇航局首席編史家比爾·巴里(Bill Barry)說,他對美俄兩國能夠繼續保持太空合作抱有希望。

他說,美俄兩國關係,包括過去的美蘇關係當然都有起有落,但太空合作屬於雙方取得共識的領域,也是雙方能夠在重要問題上合作的一個積極的例證。

(編譯:躍生 責編:路西)

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