古羅馬時期英國人牙齦「更健康」

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Image caption 讓研究人員吃驚的是,生活在羅馬時期的古代英國人有比現代人更健康的牙齦。

考古研究發現,生活在「羅馬不列顛」時期的英國人的牙齦,比現在英國人的要更健康。

倫敦國王學院和英國自然歷史博物館的研究人員發現,在羅馬時期,只有5%的成年人患有牙齦疾病。

當然,生活在那個年代的英國人肯定不知道牙刷為何物。

現在,每三個英國人裏就有一位牙齦有問題,而吸煙和二型糖尿病據信是罪魁禍首。

但這並不是說,古代英國就是牙齒「白又齊」的黃金年代。

研究顯示,如果古代英國人咧嘴一笑的話,露出的一定會是到處感染起膿的蛀牙。

研究人員分析了在英格蘭多賽特挖掘出的303個頭骨。這些出土的遺骸大多在四十歲左右,葬於公元前400年到公元前200年間。

牙齦類疾病最初的症狀通常是發炎和出血,嚴重的牙齦疾病將損壞牙齦內部深處的骨骼和周邊組織。

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Image caption 研究人員分析了出土的部分羅馬時代英國人的牙齒。

這就意味著,即便牙齦附近的肉早已腐爛得沒了蹤影,嚴重的牙齦疾病還是會在出土頭骨的牙骨和下顎部位留下蛛絲馬跡。

倫敦國王學院的休斯教授(Prof Francis Hughes)對BBC說:「現在有三分之一的人都患有嚴重的牙齦疾病。」

他說:「但讓我們大為驚訝的是,雖然這些生活在古羅馬時期的英國人有很多這樣、那樣的牙病,但他們的牙齦似乎沒什麼大問題。」

他們的研究結果將發表在《英國牙醫期刊》上。休斯教授認為,他們的研究結果應該表明,要想解決牙齦疾病,單靠一天刷兩次牙是遠遠不夠的。

吸煙導致牙齦疾病的風險是正常人群的五倍,二型糖尿病也會讓患上牙齦疾病的風險激增。

英國自然歷史博物館的莫羅森(Theya Molleson)說:「這項研究結果說明,生活在現代英格蘭的人要比生活在羅馬時期的祖先們,有更嚴重的口腔健康問題。」

她說:「如果能認識到吸煙會讓現代人更容易患上進展型牙周炎的話,這種疾病就能預防。」

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Image caption 現代人的牙齒總體說要比從前好很多,但牙齦疾病卻越發普遍。

休斯教授表示,雖然他們研究的頭骨裏有一半都患有蛀牙,但「即便如此,很多人都有著健康的牙齒,這樣我們震驚」。

倫敦大學學院的口腔研究國際中心的負責人尼德爾曼教授(Prof Ian Needleman)對BBC說:「我對這項研究很喜歡。」

他說:「剛一看到這個結果,還真讓我吃了一驚。我們總是習慣認為,在牙刷沒發明前那些個年代裏,人們一定有很多牙病。但現在看來,結果並不這樣。」

他說:「人們當然應該養成刷牙的好習慣。但這項研究告訴我們,確保口腔健康卻是件更加複雜的事情。吸煙、糖尿病、甚至是飲食習慣都有可能導致口腔出問題。」

(編譯/責編:孫晨)

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