每個英格蘭城市都來個市長怎麼樣?

約翰遜 Image copyright BBC World Service
Image caption 倫敦市長約翰遜被認為深受大眾愛戴,並時不時找機會吸引人注意。

英國財相奧斯本在英格蘭地方分權的呼聲下,日前宣佈大曼徹斯特地區將選出自己的市長。蘇格蘭公投讓英格蘭各地區也希望從中央政府分到更大權力,那是不是意味著英格蘭每座城市都該有自己的市長呢?

如果隨便問路上的一小群人,讓他們說出一個英格蘭城市的市長的話,絕大多數人都會脫口而出倫敦市長鮑里斯-約翰遜。

這位滿頭亂蓬蓬黃發的伊頓畢業生,在公眾面前從不缺少幽默和魅力,甚至不惜給人們留下「妄尊自大」的約翰遜,一點兒都不缺少如何抓人眼球的本事。

但約翰遜先生不過是英格蘭直選的16位市長中的一位,但其他的那15位,在全英國可沒這麼高的人氣。

堅持應全部引入「市長模式」的人們認為,市長絕不是用來賺人氣的,而是一方的「領頭羊」。其中最重要的一條是,生活在這個地區的人們是否都知道領導他們這座城市的市長的名字,和這位市長大人的日常工作都管些什麼。

英國財相奧斯本日前不光宣佈大曼徹斯特地區應該有一名百姓自己選出、直接主持地方事務的市長,他還說伯明翰也應該有一名。

但市長這個位置卻在頭兩年不那麼受人待見。2012年,包括曼徹斯特的十個英格蘭城市中的九個,都反對以公投的方式,直選出市長替換當地的地方議會內閣。

那為啥突然間「市長」的概念又火了呢?

其實,很多英格蘭地方議會都分別有一名「掛名市長」。這些「市長」們通常出席禮節性活動、或是用來主持會議,但對地方事務管理沒有任何「拍板」的權力。

而英格蘭和威爾士直選市長也不過就是2000年《地方政府法案》實施後的產物,倫敦成了「第一個吃螃蟹的人」。倫敦市長是「大倫敦政府」的執行官,並為倫敦的交通、治安、和經濟發展負責指引戰略方向。

而現在另外15個英格蘭城市的市長,都沒有倫敦市長那麼大的權力。

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Image caption 布里斯托市長弗格森給人們留下深刻印象的是他經常愛穿的紅褲子。

不過,即將選出的「大曼徹斯特地區」的市長,將有倫敦市長那般的權力。但直選市長的方式,是未來的大方向嗎?

布里斯托市長弗格森(George Ferguson)給當地百姓的印象是個「穿紅褲子的人」。

雖然像布里斯托市民哈維女士(Sally Harvey)憤慨投票率那麼低,居然選出個市長,但在當地做會計的維勒斯利(Louise Wellesley)說:「我覺得,布里斯托過去在城市規劃上處於癱瘓狀態。有了市長後,他能為城市發展採取些果斷措施,並讓布里斯托在全國更受重視。」

雖然弗格森本人不願就這一話題接受採訪,但市政廳外,當地百姓對他的看法也都各持己見。

24歲的當地市民希奇(Sarah Hickey)說,市中心每月一次的「周日步行區」和社區文化休閒活動,是有了市長後的一大成功。

另一位市民桑頓女士(Kate Thornton)說:「有市長是件好事,至少我們知道有問題該去找誰。」

但有些市民對此持反對意見。一直生活在布里斯托、25歲的斯坦德曼說:「有沒有市長,我看都一個樣。我不同意由一個人乾剛獨斷,應該是老百姓群策群力。」

但不管怎樣,「市長」概念現在正變得時髦。

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Image caption 約翰遜當上倫敦市長後,弄出了很多被人津津樂道的趣事。

上月,一右傾智庫建議說,曼徹斯特應該「領導」城市分權的進程。他們建議曼城應該有自己的市長、自己的議會、能掌控所得稅、並對城市五年內的支出有百分百的控制權。

布里斯托市長弗格森對此表示歡迎,並說布里斯托「處於掌控更大權力的最佳位置」。

利物浦市長安德森(Joe Anderson)認為,整個包括利物浦在內莫西地區都應該有自己的直選市長,以「改變現狀」。

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Image caption 利物浦市長安德森認為,直選出來的市長能改變一方面貌。

但市長裏也不是沒有壞典型。英國政府的一份報告中稱,東倫敦的塔爾漢姆雷特區直選出來的市長拉曼恩就存在「任人唯親」等等諸多問題。當然,拉曼恩市長本人對此予以否認。

不過現在看起來,你生活的英格蘭城市、和周邊地區,越來越可能會出現一位市長了。

(編譯/責編:孫晨)

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