英國華人政治生活系列三:華人從政之路

編者按:英國將在2015年5月舉行大選,屆時來自英國各政黨的候選人將要角逐英國議會下議院的650個議席,其中包括9名華裔候選人,而選舉結果也將決定英國未來五年的政治版圖。在英國大選舉行之前,BBC中文網特約撰稿人何越採訪了十二位來自香港、馬來西亞及大陸的幾代活躍在英國政壇前沿的華人及學者,試圖為您描繪一幅英國華人政治生活大圖景。

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在各方的努力下,越來越多的英國華人開始有意從政。不過,對於一個政治新丁,應如何邁出第一步呢?聽聽BBC中文網採訪的近十位「過來人」談談他們的從政之路。

加入政黨組織

保守黨國會議員候選人何易是一位皇家特許工程師。他18歲從中國大陸來到英國,最初接觸政治是從大學裏開始。

當時大學裏有英國各個政黨的組織,而何易在2011年決定加入保守黨。自此之後,保守黨的活動他基本上一次未落,非常活躍。

何易對記者說,從前他印象中的政治家都是要上電視演講,需要有雄辯能力,可他的親身經歷則告訴他,從政其實是從身邊社區的點點滴滴小事做起。

現在他每天都要用電話和選民溝通,周末還會登門走訪各家商戶,了解他們的實際困難和需要,並盡力幫助他們解決問題。

何易在接受採訪中直言,他希望其經歷能鼓勵和帶動更多的華人參政。

前華人自民黨主席杜淑真曾是2010年英國國會議員選舉候選人及倫敦市議會候選人。她表示,大約25年前,她從香港來英國留學,作為法律系學生,她參加了游說議會等活動,但感覺仍是一個政治局外人。後來在她入籍英國後,就明確了自己的政治選擇,並加入了自民黨,開始了她的政治生涯。

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Image caption 保守黨國會議員候選人何易來自中國重慶

擔任議員助理

另一名保守黨國會議員候選人黃精明是位BBC(出生在英國的華人第二代)。他說,自小他父母就教導他要多幫助他人,並為社會有所貢獻。於是他選擇了律師作為他的職業。

但他很快發現,雖然身為律師在一定程度上可以達到幫助他人的目的,而似乎還有所欠缺,他希望幫助更多的人。

後來黃精明抓住了一個機會,成為了英國上議院華裔議員韋鳴恩的顧問,從而開始接觸到華人社區事務、公共政策及外交事務。而這些經驗也讓黃精明可以實現自己的夢想,幫助更多的人。

現在他已成為保守黨華人之友負責人,成為保守黨與華人社區溝通交流的重要橋樑。

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Image caption 華人工黨創辦人之一謝錦霞2014年6月獲英女王頒授MBE勛銜

無獨有偶,工黨國會議員候選人歐文也是一位在英國土生土長的BBC,而且其參政生涯也是從為上議院議員舒格擔任助理開始的。

此前,她本來是一位護士,因此在最初參政時也是以研究公共醫療政策為主。

從事社區工作

前保守黨區議員陳德樑是來自香港的移民,自上個世紀八十年代初開始就涉足政壇。

他透露說,當時參政的英國華人寥寥無幾。他的全職工作在NHS,同時為各種機構(如Save the Children Fund 和 Refugee Action)義務工作。1989年他加入保守黨,一年以後他參加了當地議員競選,因為他希望為華人社區增加政治影響力。而且就算輸了,他還可以繼續NHS的正職。他勝選並成為當地歷史上第一位華人議員。可他上任後才發現,他只代表保守黨和當地選民,並不能對華人社區做出直接貢獻。

英國華人工黨創辦人謝錦霞和吳呂南博士分別是倫敦依士靈頓華人協會的創辦人/籌募經理及行政總裁。

移民英國前,謝錦霞就職於香港一英資銀行。1979年,她赴英攻讀一法律秘書課程,在社交活動中,她結識了現在的先生布萊爾律師(前英國首相布萊爾的兄長),兩人於1982年結婚,並定居於倫敦依士靈頓區。那時她甚少接觸華人,但希望可以發揮自己的粵語及英語特長,搭建華人與主流社會的橋樑。為此謝錦霞與其他社會工作者與1985年向依士靈頓區政府申請資金和場地,並於1986年協助創辦了依士靈頓華人協會。後來適逢1997年布萊爾入主唐寧街十號,在醞釀一年後,謝錦霞與吳呂南博士共同倡議並於1999年成立了華人工黨。

吳呂南博士也來自於香港,於1991加入倫敦依士靈頓華人協會,之前曾就職於伯明翰華人社區中心。他一直鼓勵華人多出來參加公共事務。他認為二十餘年的華人社區及政黨工作,已為2015年英國大選儲備多年,並相信今年將會是華人政壇破冰之年。

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Image caption 英國華人參政計劃副主席韋文浩

參加義務工作

保守黨國會議員候選人王鑫剛畢業於北京交通大學,2001年來英,就讀於帝國理工大學、牛津大學及哈佛商學院,目前在倫敦金融城某投資銀行擔任高級經理。

他對記者說,他一直都對政治感興趣,初次接觸英國政治是來自家中收到的各種政黨宣傳材料。

而在參加工作後,王鑫剛在業餘時間做了許多義務工作,比如擔任學校校董和地方裁判官等。

2013年,他了解到議員很多工作其實就是幫助當地居民解決問題,於是聯繫了當地保守黨地方議員候選人,並開始幫助派發宣傳單張。

2014年,王鑫剛決定向保守黨總部申請成為該黨議員候選人。當BBC中文網記者問他:剛開始的時候,最難的是什麼?他說:找到和當地居民最有效的溝通方式。

他還解釋說,這並非是因為語言和文化的問題,而是作為一名新移民, 不熟悉英國地方政治的具體細節。

王鑫剛坦言,其實最難的是邁出第一步,因此他歡迎對政治有興趣的華人與他聯繫,以便交流參政的經驗體會.'

民間政治組織—英國華人參政計劃副主席韋文浩是也是一名在英國出生長大的BBC。他大學期間在其母親李貞駒創辦的英國華人參政計劃中實習,開始了解到真實的華人社區生活,尤其是發現大量針對華人的犯罪行為因為華人的語言障礙而沒有得到舉報。

他意識到,只是保持沉默無濟於事,而且政治不單是身著西裝在議會裏辯論,而是能實際改變華人的日常生活。因此,他下定決心必須要讓華人的聲音被其他人聽見,並在那些對華人利益攸關的議題上發聲,於是開始參與政治活動。

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Image caption 英國綠黨國會議員候選人陳儉明

長期關心政治

來自英國綠黨的華裔國會議員候選人陳儉明,是一位來自中國移民的後代,本身是一名醫生。他對BBC中文網表示,他很早就開始關心身邊發生的事情。小的時候,他對自然和科學特別感興趣,因此非常留意有關自然環境的新聞。

後來伊拉克及阿富汗發生的事件促使他開始走上街頭參與政治活動,其中包括在利物浦堵塞市中心交通的公民抗命活動,也曾經到非洲許多地方從事志願工作。這些經歷也讓他逐漸明白到,在他所關心的各種議題中,最核心的是政治,也因此使他開始了參政的念頭。

不過,陳儉明也透露說,他最初對政黨政治並不是太熱衷,但後來覺得在英國主流社會中,缺乏反映華人社會及華人文化的聲音,而且右翼排外勢力又抬頭,因此決定加入政黨並參加國會議員選舉。

選擇自己的路

從以上採訪嘉賓的親身經歷可以看出,每個人的從政之路或許都會不同,但殊途同歸,最終大家也都通過不同的路實現了從政的夢想。

如果你選擇做會計師或工程師的話,只要考到執證書就可上崗就業,但政治行業卻無證可頒,因此每個有意從政的英國華人只有根據本身的實際條件,挑選一條最適合自己的路才最為重要。

或許在不遠的將來,我們也會看到更多的華人在英國政壇嶄露頭角,成為一名成功的政治家。

(撰稿:何越/責編:李文)

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