英國大選2015:為何要有競選宣言?

Image caption 競選宣言被稱作參選政黨和選民之間的道義契約。

英國大選季節,各主要政黨先後公布本黨競選宣言。這些需經受多方挑剔的文件有著怎樣的歷史由來?它們傳達些什麼信息?

撰寫競選宣言時,假設前提是一黨政府而不是多黨聯合政府,宣言表達的是參選政黨對選民的政策承諾、在國計民生問題上的原則立場等。

那麼,在沒有任何一個政黨贏得多數選票的情況下,這些競選宣言該如何看待呢?比如2010年那次?

2010年大選,各黨都基於各自發表的競選宣言參加選戰;結果沒有一個黨獲得多數,最後由保守黨和自民黨組建了80年來第一個和平時期聯合政府。這個聯合政府的執政基礎是聯合協議。

為此,聯合組閣的各黨往往需要調整、修改或放棄競選宣言中的一些承諾。

自民黨上次大選時承諾要取消大學學費;加入聯合政府後被選民追討說法,自民黨內閣大臣溫斯·凱布爾(Vince Cable)如此回答:

「我們沒有食言。我們在宣言中做出了許諾,我們沒有勝選,然後我們簽署了聯合執政協議;約束我們的是這份聯合執政協議,我在設法履行的是這個協議中的承諾。」

道義契約

但是,不可否認,2010年5月為自民黨贏得680萬張選票的是自民黨的競選宣言,而不是後來才有的聯合協議;投票時這份協議根本不存在。

這種選舉之後政黨之間達成的聯合協議在許多國家都不稀罕,尤其是那些因為採用的選舉制度決定了不經常出現一個政黨單獨勝選執政的國家。

英國選民對此沒有經驗,很陌生。但為什麼對政黨競選宣言裏的許諾那麼窮追不捨呢?

已故工黨政客彼得·肖爾(Peter Shore)生前曾把競選宣言稱作「政黨與選民的契約」。

當然,他指的不是法律契約,而是議會成員與選民之間就當選議員在競選中的承諾達成的道義上的契約。

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Image caption 英國保守黨創辦人、英國現代警察之父羅伯特·皮爾爵士(Sir Robert Peel,1788 - 1850),曾任首相。

當選政府的競選宣言的效力也得到索爾斯伯利公約的認可。

二次世界大戰後上台的工黨政府任期內,英國上議院的保守黨領袖,索爾斯伯利侯爵,推出了一種信條,即保守黨上院議員可以利用本身固有的多數地位對選民明確投票支持的法律法規進行修訂,但不能阻止其通過。

在戰後時期,政黨競選宣言在公務員心目中佔有特殊地位。不僅每一個政府部門都仔細研讀政黨宣言文件,宣言中的承諾對於政府來說也具有突出的權威性。

歷史由來

1834年,羅伯特·皮爾爵士(Sir Robert Peel)應英國國王威廉四世(King William IV)之邀組建少數派政府來取代墨爾本勛爵(Lord Melbourne)的輝格黨政府(Whig administration)。

在發表競選宣言時,他稱盡可能徹底、完整地宣告自己對公共政策的觀點立場是義不容辭的責任。

他認為,選民需要的是「坦率展示」基本原則和觀點,這種展示不能因為政府閣員的傾向和一己之利而受阻。

皮爾爵士在演說中對於自己競選連任和執政的前提條件毫不含糊。他誓言,自己絕不為了上台掌權而宣佈背叛自己一直恪守的行為凖則。

他這份總共2300字的《塔姆沃斯宣言》折射出當時的重大政治議題:貨幣、刑法、改革法案、教會改革和徹底的社會經濟改革、城市管理制度等。

「皮爾原則」

這份演講被認為是當時正在崛起的英國保守黨的宣言。

皮爾的政黨競選宣言包含的基本要素,200年後依然清晰可見:尋求執政的政黨徹底、全面、公開表述本黨政策綱領,讓選民做出裁決。

當然,從1834年以來,英國的政黨競選宣言也隨時代變遷而變化,其中一個重要方面是其中突出的重點因時應勢而變。

1900年,保守黨競選宣言有887個字,包含了頂多四項承諾;2010年,保守黨競選宣言有27835個字,做出共620項承諾。

但是,世易時遷,「皮爾原則」巋然不動,不容置疑:選民在投票前有權知道從政者的執政意向。

(編譯:郱書 / 責編:林杉)

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