女性首次大選投票不忘「挖井人」

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Image caption 一群剛滿選舉年齡的曼徹斯特女高中生造訪潘柯赫斯特中心。

潘柯赫斯特中心負責人蘭賓說:「要是讓年輕的女性看看首相在議會辯論時的景象,她們會看到什麼?一群大老爺們兒在那兒互相吵鬧,時不時還發出點兒怪叫,發飆似的折騰半小時。」

十九世紀英國女性參政領袖潘柯赫斯特(Emmeline Pankhurst)的故居現在已經成為一家博物館和社區中心。這里正成為激勵年輕人、特別是「大姑娘上轎頭一回」的年輕女性在周四英國大選投票的靈感。

潘柯赫斯特中心恰巧就位於曼徹斯特中區這個選區內,但這個地方在上次英國大選中,是選民投票率最低的地方。

相比英國全國65.1%的投票率,這個地方在上次大選中,只有44.3%的選民投了票。

雖然令英國女性參政活動者們高興的是,在上次英國大選中,這個地方選出的議員是位女性,但就英國全國來看,18歲到24歲的女性在2010年的上次大選中,僅有39%參與投票,女性參政者們還有相當的工作要做。

日前,曼徹斯特的維利蘭治女子高中(Whalley Range Girls' High School)的部分將首次凖備在此次大選中投票的女孩子們,參觀了潘柯赫斯特故居,並向BBC分享了她們此次決定在大選中投票的原因。

阿伊莎-薩希爾(Ayesha Zaheer), 18歲的高中生

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Image caption 薩希爾認為,女性為爭取平等的選舉權曾付出巨大努力。

薩希爾說:「女性為了能爭取到平等的選舉權,已經在過去做出了不懈的努力。我認為,女性一定要參與投票選舉。作為剛滿選舉年齡的中學生,我早已決定要在此次大選中投票,但來到這裏後,讓我的決心變得更加堅定。」

她說:「很多年輕人都覺得,政治離他們很遠。這可能是由於我們這個年齡段的人更注重教育,而沒有在更廣泛的層面上投入社會。這麼說來,年輕人還需要再努力,才能融入到社會中去。」

納迪亞-伊姆提亞茲(Nadia Imtiaz), 18歲的高中生

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Image caption 伊姆提亞茲感覺,她身邊的同齡人認為政治不夠酷。

伊姆提亞茲說:「我們這代人中的很多人從前都對政治心灰意冷,他們認為,知道不知道政治上的那點事兒,對於自己酷不酷沒啥關係。」

她說:「但現在聽聽新聞,對我們來說已經是股很酷的新潮流了。」

她說:「我覺得,我們學校的女生會有一半投票。」

馬娃-法提瑪(Marwa Fatima),18歲的高中生

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Image caption 法提瑪指出,很多年輕女生覺得選舉是上年紀人的事兒。

法提瑪說:「我肯定是去要投票的。很多投身於女性參政的人都已付出不懈的努力和巨大犧牲。既然我們現在都有了選舉權,我們為什麼不去用呢?」

她說:「很多像我這樣大的女孩子都往往陷入自己的小圈子,玩些像什麼化妝啊、美容啊、手機啊什麼的。她們普遍對廣大世界熟視無睹,還拒絕參與進來。她們總覺得,投票是上歲數的人才幹的事兒。」

她說:「我覺得,我需要了解政府,因為政府的決策會直接影響到我的生活,比如說大學學費就是一項。如果我上大學的話,我畢業時就會背上21000英鎊的債務。這可不是個小數字,所以我堅決反對大學收費。」

羅莫納-姆靈斯 (Romona Mullings),18歲的高中生

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Image caption 姆靈斯表示,她一定會在今年大選中投票。

姆靈斯說:「我們必須通過投票,來對政府施加影響。」

她說:「如果你不去投票的話,你就是在說自己對周圍的社會無所謂。我們有投票權,就一定要用。」

她說:「如果人們都知道選舉將對他們自己的生活產生影響的話,他們自然就會去投票。」

瑞希爾-蘭賓(Rachel Lappin),潘柯赫斯特中心負責人

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Image caption 潘柯赫斯特中心的負責人蘭賓認為,希望現在的年輕女性能記住女權爭取來之不易。

蘭賓說:「要是讓年輕的女性看看首相在議會辯論時的景象,她們會看到什麼?一群大老爺們兒在那兒互相吵鬧,時不時還發出點兒怪叫,發飆似的折騰半小時。」

她說:「女孩子們能覺得這些跟自己有一毛錢關係嗎?」

她說:「我認為,那些政客自己就沒真正進入狀態,所以也別怪英國的年輕女性感覺不到政治對她們的影響。」

蘭賓說:「我對女孩子們說的就是,只有你去投票,你才有可能讓社會改變。我從不責怪那些對投票不感興趣的女孩子。」

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Image caption 潘柯赫斯特女士終生為爭取女性平等選舉權而鬥爭。
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Image caption 潘柯赫斯特女士成為英國女性心中的英雄。

蘭賓說:「等這些18歲以上的女孩子們在這次英國大選投票後,她們就會知道選舉的力量,也能更深了解,為什麼曾在這裏生活的潘柯赫斯特女士用盡一生的心血,在當時的社會爭取女性的平等選舉權。」

1858年出生在曼徹斯特的潘柯赫斯特女士是英國女性社會政治聯盟的創始人。在她的努力下,英國女性最終爭取到和男性平等的選舉權。

(編譯/責編:孫晨)

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