蘇格蘭賽馬的「不老傳說」

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Image caption 賽馬在蘇格蘭有悠久傳統,並成為公眾喜聞樂見的賽事。

賽馬業在蘇格蘭歷來很強勢,每年給蘇格蘭經濟帶來超過2.6億英鎊的收入。隨著英國經濟逐漸復蘇,這項古老的行當如何還能一馬當先呢?

掌管珀斯賽馬場的莫斯海德(Sam Morshead)說:「我一直堅信,我們幹的就是娛樂這一行。」

他接受BBC採訪時,正趕上為期三天的「珀斯節」賽馬即將開始的寧靜片刻。這個節日宣告著賽馬季的開始,這個賽馬季將一直延續到九月。

當然,這個節日也是賽馬界小圈子裏的哥們兒們碰面的好機會。騎師、練馬師和飼養員等等,都借著這個日子口見面談天說地。

對於公眾而言,這種日子還是出去玩兒的好去處。節日期間的賽馬場有的吃、有的玩,包括穿著艷麗服裝的桑巴舞表演,都會給來這裏看賽馬的一家子人、或是企業宴請的客戶、加上專門來賭馬的彩民們豐富的經歷。

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Image caption 珀斯賽馬場是蘇格蘭五大賽馬場之一。

這兒的老闆莫斯海德接著說:「我的原則,就是把這項活動當作一個外出遊玩的好去處,把賽馬當作背景。」

他說:「賽馬肯定是少不了的,但還有更多賽馬以外的好玩兒的內容。來這兒的每一個人都知道一定會樂趣無窮。」

這家賽馬場的收入大約是300萬英鎊,其中有80萬英鎊直接用來抽獎。

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Image caption 很多企業也借助賽馬活動款待自己的客戶。

除了賽馬外,這家賽馬場全年都會在每周忙碌了一兩天。很多公司選擇在這裏舉辦會議,他們還承接很多和賽馬毫無關係的商業活動。

固守傳統的莫斯海德表示,為了能吸引更多人來他們這兒,他們需要讓自己的生意越做越寬。

他說:「賽馬發展到現在,已經進入了一個爬坡期。玩兒博彩的方式越來越花哨,你可以玩體育賽事的博彩、玩兒足球、英式橄欖球、甚至是斯諾克比賽的博彩。這麼一來,我們在博彩業這個蛋糕上分得越來越少,而這正是危機所在。」

他說:「為了應對這一來臨的危機,我們要走出去,讓更多的人來我們這兒玩兒,告訴他們賽馬是件很精彩的活動、也很好玩,看賽馬一定會不虛此行。」

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Image caption 很多蘇格蘭人都把賽馬日當作是朋友聚會和家庭活動的好機會。

珀斯賽馬場是蘇格蘭五家賽馬場中的一家,另外四家位於埃爾、漢密爾頓公園、科爾索和瑪索堡。這五家賽馬場各個風格迥異。

去年,蘇格蘭有將近三十萬人觀看了101場賽馬。據蘇格蘭馬會統計,在蘇格蘭看賽馬的人,直接或非直接地為此花了6750萬英鎊。

莫斯海德說:「每當聽到賽馬日晚上,附近的酒店把酒都賣光了,我們總感到很高興。而且,幾乎每隔一段時間就會出現這種情況。」

他說:「來的人超多,他們花錢住酒店、買東西吃。由於我們這家賽馬場的存在,給當地的經濟帶來了巨大影響,尤其在賽馬日期間。」

此外,賽馬場的收入還來自商業贊助和商業合作。

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Image caption 珀斯賽馬場的負責人認定,賽馬應該是項娛樂活動。

「精彩反饋」

來自一家名叫「GS集團」企業的斯塔布斯(George Stubbs)說:「每次我們在外面款待客戶,他們都會給我們很精彩的反饋。」

這家公司由此時不時地贊助賽馬活動、或者對在這裏舉辦的會議和其它活動提供贊助。他們認為,這樣能在當地起到廣而告之的作用。

斯塔布斯說:「隨著經濟的好轉,我們會看到更多公司在商業款待上的預算會放開。」

他說:「這就是生意經的一部分。如果沒有機會長時間和客戶在一起,你既不能了解他們,也根本不知道他們怎麼能給你帶來生意。」

除了企業贊助,博彩公司歷來是賽馬場的老客。每到賽馬日當年,他們的叫賣聲會更嘹亮,大把鈔票也會以極快的速度換手。

在這行幹了38年的「老博彩」考德爾(John Caulder)說,位置「頭等重要」。

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Image caption 最新的統計顯示,來看賽馬的人給賽馬業直接或間接貢獻了6750萬英鎊。

這位曾穿梭於蘇格蘭各個賽馬場和部分英格蘭賽馬場的博彩業主,剛剛買下珀斯賽馬場賽馬日前排的好商鋪。

有些商鋪點兒的售價可達到數千英鎊。

考德爾說:「沒錯,人們有錢來玩兒賭馬、也有錢吃吃喝喝。」

不過他也指出,就在五、六年前,他們的「收入在下降,但成本變得很高」。

珀斯賽馬場的工作人員格拉漢姆(Harriet Graham)說,每次賽馬日當天的時候,他還是會感覺「有些小緊張」。

(編譯/責編:孫晨)

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