漫話英倫: 女王的犬馬

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Image caption 女王對柯基犬可謂一見鍾情,從幼時起,已經有30多只corgis陪伴她走到今天。

馬年說馬,就說到了英國女王。要說陛下的馬,還得從狗說起。

如果用「聲色犬馬」形容英國女王伊麗莎白二世在位的60年是大不敬的話,那去掉前兩個字,剩下「犬馬」,則是女王生活中不可或缺的重要部分。

先說女王的愛犬。

2012年倫敦奧運會開幕式上的視頻片斷大家可能仍記憶猶新。邦德007到白金漢宮領受任務,迎接他的是三隻矮腳垂耳、毛茸茸的小狗。

一生相伴 情有獨鍾

奧運主會場上空降的「女王」是替身,但出鏡的三隻小狗的確是與女王朝夕相伴的「禦犬」、柯基犬(corgis)Monty,Willow和Holly。

遺憾的是,Monty完成奧運任務後兩個月就去世了,享年13歲。如果按狗壽算,也是怡享天年,壽終正寢。

女王對柯基犬可謂一見鍾情,從幼時起,已經有30多只corgis陪伴她走到今天。

女王6歲的時候第一次見到柯基犬,她的父親在1933年買了一隻,名叫Dookie。Dookie脾氣很壞,從國王到政客到僕人,見誰衝誰嘶叫,唯獨對伊麗莎白和王太后溫順恭敬。

女王18歲生日那天第一次有了自己的柯基犬,Susan,是父親送給她的生日禮物。從那時起,女王身邊少則三、四隻,多則七、八隻,總有corgis愛犬相伴。

寵愛有加 享盡榮華

從多部女王的傳記、前管家僕從的回憶錄以及BBC的紀錄片中,可以給白金漢宮中的「禦犬」勾畫出一副生活常景。

每天一大早,男僕打開專門的「狗宮」,帶狗出去遛彎。女王起身後,狗兒們衝進臥室迎接女王用早餐。女王讓小狗分享她的土司和果醬。

下午,女王自己帶著狗在花園散步。禦犬們一天只在傍晚吃一頓正餐,也是僕人最重要的任務之一。

狗的「禦膳」食譜貼在禦膳房的醒目之處。食物必須是每天現做,包括鮮牛排、肝尖、兔肉和雞胸脯。

皇室傳記作者郝伊(Brian Hoey)在《欽定寵物》(Pets by Royal Appointment)一書描述說,每天的狗晚餐有嚴格的程序:僕人把做好的牛排等放進銀質狗食盆裏,然後由女王親自澆上肉汁。必須是女王來澆肉汁,然後由女王下令進食,狗兒們才一擁而上。

幾十年來,白金漢宮自然也少不了發生「狗醜聞」。幾年前在女王的行宮之一Balmoral莊園,女王懷疑狗的晚餐不是用的鮮肉,而是罐頭食品;一位男僕因惡作劇在狗食裏摻入威士忌而被貶職;女王的管家巴勒爾(Paul Burrell)在樓梯上被女王的狗絆倒摔昏過去…

戴安娜王妃曾把女王的狗形容為「移動的地毯」,到了女王的丈夫菲利普親王嘴裏則成了「討厭的狗」(bloody dogs)。愛也罷恨也罷,狗仗人勢,碰不得。

再說女王的馬。

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Image caption 女王為皇家賽馬會Ascot的獲勝賽馬雕像揭幕。女王不但愛賽馬,而且對培育種馬有專業級的知識。

御駕親征

女王去年87歲的生日是怎麼過的?你可能會說,像往年一樣,皇家校兵場閱兵唄。那是官事活動走過場(每年六月份內的一個星期六),女王真正的生日是4月21日。

白金漢宮說,女王在那一天是「私下裏」度過的。你或許會認為一定是兒孫繞膝與家人在一起?實際上,她是與她的禦馬師漢農在皇家馬廄裏度過的。

在BBC攝製的紀錄片《女王:激情愛馬》中,女王對它滿廄的寶馬良駒的愛戀溢於言表。

如果說,柯基狗是寵物的話,女王則把她的馬當作可以喃喃私語伙伴摯友、幫助她擺脫宮廷繁文縟節煩惱的個人世界。

女王從4歲的時候有了第一匹小馬(pony)到現在,品種從高地矮馬到純種馬,有180多匹。

女王愛騎馬,更愛賽馬。每天早上醒來第一件事是讀賽馬經(專門分析賽情的賽馬專業報紙)。每年的皇家賽馬會Ascot,女王必 定親臨。

在女王登基60年大慶之年,女王自己的種馬贏得了金杯獎。她是第一個在位的英國君主贏得這個榮譽。實際上,這是女王擁有的種馬第22次在皇家賽馬會上獲勝。

女王不但愛賽馬,而且對培育種馬有專業級的知識。女王的禦馬師漢農說,女王可以記得她的一匹種馬前5-6代的血脈。

幾年前開始有傳聞說,女王年事已高不能再騎馬了。但BBC的紀錄片證實這顯然是謠傳。在紀錄片裏,人們看到女王去年春天還在僕人的陪伴下在溫莎城堡御苑騎馬。

但願她老人家繼續犬馬不離左右。

(責編:路西)

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