漫話英倫: 倫敦房產—新國際儲備貨幣

倫敦新地標「碎片大廈」 Image copyright Getty
Image caption 在外國投資者眼裏,倫敦的水泥磚瓦已經成為股票期貨、倫敦的房子已經成為國際儲蓄貨幣。

倫敦房產一年內增值一千億英鎊,相當於越南一年GDP。避險增值,倫敦房產成為國際買家首選。

我鄰居家的兩個孩子,女兒傑西卡21歲,職高畢業做保姆,仍住在父母家裏。兒子賽門28歲,大學畢業後一直沒有找到合適的工作,也仍和父母同住。

傑西卡有工作收入低,躲在父母屋簷下攢首付。賽門沒工作吃救濟,看不到買房前景在父母家「蝸居」。

鄰居家的兩個孩子成了最新的統計數字。

急住房的買不起房

英國國家統計局說,2013年,英國超過330萬年齡在20至34歲之間的成年人仍與他們的父母住在一起。這個人數佔了這個年齡段總人數的26%。

自1996年以來,在父母家「蹭住」的英國兒女增加了近70萬人。國家統計局說,與此同時,這個年齡段的人口數量保持不變,並沒有增加。

結論只有一個:越來越多的年輕人無力登上購房階梯,望房興嘆。英國年輕一代成了「租房一代」、「蹭住一代」。

首都倫敦尤甚。2009-2013短短四年間,倫敦房價平均升幅56.3%,且有加速趨勢。去年一年,倫敦的房價飆升12%,是英國全國平均漲幅的一倍。

需求決定市場。倫敦房價的持續攀升,是購房需求超過供給的結果。去年倫敦新建房屋18000棟。倫敦市長約翰遜說,要緩解倫敦的房荒,每年至少要蓋4萬棟新房。

現在,第一次買房的倫敦人,平均32歲、年薪超過4萬英鎊,首付要能拿出近7萬英鎊。倫敦人要達標真不容易。

那倫敦的房子都被誰買去了?外國人。

買得起房的不急住

外國人到底買走了多少倫敦房產?統計數據各有不同,但比較一致的一個數字是,倫敦新建房屋的70%左右都被外國人買去了。

倫敦享有的安全投資信譽、透明的法律機制以及在房地產市場長期的良好表現,使得倫敦成為國際買家的投資首選。

換句話說,在外國投資者眼裏,倫敦的水泥磚瓦已經成為股票期貨、倫敦的房子已經成為國際儲蓄貨幣。

國際資金注入英國房市主要有兩類。一類是某國的政治、社會狀況前景不穩定明朗。中國、俄國、中東等國家的富豪將資金轉移海外,投資房地產,倫敦頗受青睞。

歐元區的金融動蕩,使得希臘、意大利等國的富人也加入了投資倫敦房產的行列。

另一大類是長線投資。以上周專欄裏我提到的Battersea火力發電站改造項目為例,計劃建造的866套豪華型公寓,樓花在推出幾天之內售罄,許多被來自新加坡、香港、中國大陸的投資者買去。

長線投資,不在一朝一夕。有統計顯示,外國人在倫敦買的房子中,有一半都空著沒人住。

投資房產 亦喜亦憂

外國買主大舉進軍倫敦房市,一代倫敦人被擠下房產階梯的局面,引起了從政界到民間的爭議。

不少議員呼籲建築商停止先在海外發售樓花的做法,新房應該先在英國國內、至少是國內海外同時發售。

建築商則強調說,海外發售樓花是融資的重要手段,多虧了像中國、香港、新加波等地的現金買主,他們是倫敦多蓋房的「財神爺」。特別是建築公司在招標時都要承諾,任何一個房產項目都要保障一定比例的便宜住房。

對外國購屋者課以重稅、限制購買慾望的呼聲也此起彼伏。

英國財相奧斯本日前宣佈,從2015年4月一日起,外國人在英國擁有的房產,在出售時的增值部分,要交稅。

現行的法律只要求英國公民的第二房產出售時交增值稅,一般在28%左右。

也有不少人對限制外國人來倫敦購房的企圖不贊同不理解。倫敦市長約翰遜形容這是在外國投資者面前「摔門」,把財神關在門外。

外國人不來倫敦買房,倫敦人就能買得起房了嗎?許多人也不以為然。英國民居建築者協會的負責人貝斯裏說,沒有外國人現金買房買樓花,許多建築工程根本就不可能啟動。

愛也罷恨也罷,如果倫敦被視為是最安全優良的國際投資中心之一,那麼,投資股票期貨與投資水泥磚瓦沒有本質區別。因此也別怪外國人來買房,就像不能擋住外國人來炒股一樣。

只是要提醒一句,股市有泡沫,房市也有泡沫,無論北京還是倫敦,要投資房產就要承擔風險。

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