漫話英倫:英國高校的金元戰略

帝國理工新校園電腦示意圖 Image copyright k
Image caption 面對競爭和挑戰,英國的名校作出了回答:重金注入,建設新校園。

4年90億英鎊——英國高校與中國等亞洲名校新貴競爭的資本。

英國大學面臨的生源競爭壓力,讓越來越多的大學校長們寢食難安。

一方面,自2012年起,學費一夜翻三番,最高漲到年費9千鎊,讓一些本國學生在大學門檻前徘徊。

另一方面,收緊的簽證政策大大影響了海外生源。

中國、日本、新加坡、香港、韓國等亞洲新興名校咚咚作響的緊追步伐,更是讓英國大學校長們心慌。

4年投資90億

儘管劍橋、牛津以及倫敦的幾所大學在國際排名榜上仍能站穩腳跟,許多英國高校在排名榜上已經被亞洲名校甩在了身後。

「英國教育」的金子招牌已經不像過去那樣不容質疑。

面對競爭和挑戰,英國的名校作出了回答:重金注入,四年內投資90億英鎊。大有點捨不得孩子套不得狼的架勢。

囊括英國24所名校的羅素集團(Russell Group)對2012-13至2016-17年度期間已經上馬的以及資金已經到位的項目做了一個審計,90億英鎊是投資項目的總和。

這些錢主要用於新教學大樓的建設、更新科研教學設施、改善校園生活文化環境。

一言以蔽之,要捨得花錢,從硬件和軟件上加強英國高校的競爭力,與資本雄厚的亞洲名校打拼。

打造伊甸園

這90個億的融資來自24所精英大學的資金儲備、銀行貸款和債券、教學和研究收入、私人捐贈以及政府的撥款。

校園基建是最大一頭,佔了總投資的37%。 其中,劍橋大學、帝國理工、倫敦大學學院、曼徹斯特大學等的研究校園每一個的投資都在10億英鎊以上。

劍橋大學的10億英鎊校園建設被標榜為「800年劍橋歷史上最大的單項資本建設項目」。

投資第二大類是科技實驗室、工程和醫學研究設施,佔了總投資的31%。

學生宿舍和生活、娛樂、體育設施的建設緊隨其後,佔到了總投資的18%。

伯明翰大學將為學生和教工建設一個耗資5千5百萬英鎊的體育中心。體育中心內的50米游泳池將是伯明翰市第一個50米標凖泳池。

歷次的學生選擇意向調查都顯示,一所大學的教學、科研和生活設施水凖,對學生是否選擇該校有重要的影響。

隨著大學學費漲至9000英鎊,學生更是理直氣壯的要求學校各方面的條件令人滿意。英國大學資產負責人協會委托進行的最新一輪調查顯示,90%的受訪學生都表示,學校設施的狀況會影響他們的報考選擇。

放長線釣大魚

如何讓高校的設施經得住學生挑剔的審視、與亞洲高校相比不顯得寒酸?

投資、投資、再投資。

當然,英國高校的追加投資不僅是為了吸引住眼下的學生、或與亞洲高校一城一池的戰術上的爭奪。

英國高校的金元戰略瞄凖的是長遠的更大的目標。

據估算,90億英鎊的投資在25年後可以為英國經濟貢獻443億英鎊,並能創造近10萬個工作機會。

羅素集團總負責人皮亞特(Wendy Piatt)說,英國的高校是牽動英國經濟「增長的引擎」。「它們不但領導科研和教學,而且是創造就業、新的機會和城市更新背後的驅動力」。

她說: 「為了我們的學生和科研,我們會繼續投資。但是,世界其它國家都在用花錢來實現他們的雄心,他們已經咬住了我們的腳後跟。」

利害關係擺明了,皮亞特女士最後撂給政府一句話:「我們要敦促政府大大增加投資規模和力度。我們必須也這麼做。」

(責編:路西)

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