漫話英倫:到英國買座皇家老監獄

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Image caption 退役的HMP Kingston監獄。壯觀的古堡建築,厚實的橡木大拱門,讓你誤以為撞到了哪個貴族老爺的城堡一點不誇張。

古堡式建築、花園式環境、皇家頭銜。買座「退役」老監獄或許是投資蹊徑。

有沒有進過英國的監獄?沒有?

有沒有誤入過英國的監獄?

英國的老監獄,這裏指的是年頭至少在百年之上的監獄,外觀與好萊塢電影中的高牆、鐵網、崗樓、手指摳在扳機上的獄警的形像相差的不能再遠了。

監獄似城堡 城堡是監獄

壯觀的古堡建築,厚實的橡木大拱門,周圍鳥語花香,綠草茵茵,讓你誤以為撞到了哪個貴族老爺的城堡一點不誇張。我的來英國訪問的朋友中真就有人犯過這樣的「錯誤」。

實際上,有些監獄最初的確是城堡。比如,皇家牛津監獄,它的前身可以追溯到11世紀的牛津城堡。

直到17世紀的英國內戰後,牛津城堡才被改造成為一座監獄。

皇家牛津監獄在1996年關閉。一家酒店連鎖店投資2千萬英鎊,耗時10年進行翻新改造,在2005年「改頭換面」,以五星級旅館的新貌重新開張。

旅館特意保留了皇家牛津監獄的某些「特色」,比如鐵樓梯和部分牢房的鐵門。

皇家頭銜 古蹟建築

英國的監獄都帶著Her Majesty, HM 既皇家的頭銜。也就是說,英國的監獄理論上都是「皇上的」。英國人浪蕩入獄等候發落,有一個文縐縐的法律術語叫「at her majesty』s pleasure」,直譯是「看皇上高興」,法律表達是「等候女王發落」。

英國維多利亞時代或更早修建的監獄,今天都成了listed building,即受保護建築。而且,一些監獄周圍的環境可謂「優美如畫」。

比如,皇家坎特伯雷監獄今年關閉後被坎特伯雷基督教會大學以7百萬英鎊買去。

坎特伯雷基督教會大學看中的不單是監獄的老建築,還有監獄的百畝地皮產權,它座落在被列入聯合國教科文組織的世界文化遺產名單上的保護區內。

棄舊迎新 超級監獄

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Image caption 旅館特意保留了皇家牛津監獄的某些「特色」,比如鐵樓梯和部分牢房的鐵門。

英國司法部日前宣佈,最新一批關閉的老監獄上市,供開發商競標。其中,包括著名詩人奧斯卡·瓦爾德曾住過的裏丁監獄等英格蘭歷史最悠久的監獄。

動心了?別急。先要說說這些老監獄為何紛紛關張。

僅從2010以來,英國司法部關閉的老監獄就有16座。

關閉老監獄,是為修建新型「超級監獄」讓路。政府計劃,在Wrexham投資2億5千萬英鎊,修建一座可以容納2000名犯人的「超級監獄」。

司法部說,這是英國監獄現代化改革的一部分。說白了,一個「錢」字。

這些老監獄雖然外觀雄偉,但的確是「金玉其外,敗絮其中」。建築內的電路、供暖、上下水道等失修老化,維護成本讓獄頭吃不消。

而且,多數老監獄能關押的犯人很有限。麻雀雖小,五臟俱全,獄警、獄卒、獄醫一個不能少。以裏丁監獄為例。最高關押能力為320名犯人,但監獄監管人員有160人。

司法部說,計劃中的超級監獄可以一舉把因關閉老監獄而失去的1400個關押「名額」彌補出來還富裕。

去掉監獄 保留皇家

這些老字號監獄繼續關押犯人或許難以為繼,但在有遠見的開發商手裏改頭換面脫胎換骨,「重新做人」後身價倍增。

古堡式的牛津監獄改成古堡式酒店的成功例子還有不少。

比如,也是在牛津郡的Abingdong監獄,最初修建的時候是為了關押與拿破崙作戰中的俘虜,從1811年至1868年一直是監獄。

後來,監獄改做糧倉。1976年又改建成健身中心。2002年健身中心倒閉後又被當地的房產開發商買下,過去10年來一直在把它改造成商品住宅小區。開發商說將在今年晚些時候全面竣工上市。

英國文化保護組織英國遺產說,它並不反對出售英國的老監獄,但更新改造的計劃應該「考慮周全」,最好不要將 監獄的歷史完全割斷。

前面提到的詩人奧斯卡·瓦爾德曾服刑的裏丁監獄,當地居民和「奧斯卡瓦爾德協會」組成了「行動小組」,希望監獄不管改做什麼,都應該保住奧斯卡·瓦爾德這條脈絡。

英國房地產炙手可熱,英國的地產商在東南亞發售樓花總是一搶而空。不妨另闢蹊徑,買座退役的皇家監獄?

動心了嗎?那麼牛津監獄的開發商總結的一條經驗可以借鑒:「其實還是提供集體住宿,只不過每個房間裏都有了浴室」。

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