漫話英倫:英國孩子期末舞會「豪華版」

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Image caption 孿生姐妹,16歲的艾麗和菲恩「從天而降」,租用的直升機直接降落在學校的草坪上。

盛裝、豪車、直升機。英國孩子期末慶典爭奇斗艷的「軍備競賽」從中學蔓延到小學。

本周,英國的中小學陸續開始放暑假。家長們終於可以鬆口氣了,儘管口袋可能已經被刷燙了的信用卡燒了個洞。

那個累人勁兒,就像過了個聖誕節。實際上,在許多英國家長的日曆上,孩子暑假前的期末最後一周,越來越像是聖誕節前的慌張狼狽了。

這都是讓「愈演愈烈」的學校「期末舞會」給鬧的。

加長豪車直升機

「期末舞會」,end-of-term-prom,或稱「學校舞會/晚會」,school prom是美國的舶來品。美國中學裏的期末晚會的熱鬧瘋狂,在多部以中學生為題材的好萊塢電影中有精彩的描述。

而現實生活中,這股「美國風」在英倫島上愈刮愈烈。英國某些中學生的想像力和家長為實現孩子能在舞會上「鶴立雞群」而甘願付出的經濟代價,可能讓好萊塢導演瞠目。

這兩天,周圍有學校的駐家,或許會發現街上一下子擠滿了加長豪車。車上下來的不是好萊塢明星,而是十幾歲的小姑娘、小小子。

不過,坐加長豪車到學校參加期末舞會,已經越來越難以「抓眼球」了。一些地方政府不得不在暑假期末前發出通知,限制加長豪車佔據街面居民停車位。

上周,薩默塞特郡兩名16歲的女孩兒別出心裁,把自己裝扮成芭比娃娃(Barbie doll),而且,量身定制了兩個芭比娃娃包裝盒。兩個「活人芭比」站在盒子裏,家長雇人把盒子抬上一輛特租的平板貨車。

平板貨車拉著兩個「活人芭比」在小鎮上繞了一圈,再拉到學校。其中一位姑娘艾米莉說,我們一路上用大喇叭播放芭比歌,引得路人駐足觀望,不少人向我們鼓掌招手。

不過,要論抓眼球,「活人芭比」恐怕難敵「直升機孿生姐妹」。

威爾士斯旺西的一所中學(Bishop Gore 中學)的11年級(相當於初中畢業)今年的期末舞會設立了一項「最佳亮相」獎。學生有乘加長豪車來的,甚至有乘冰淇淋車來的。不過,他/她們都是「枉費心機」。

孿生姐妹,16歲的艾麗和菲恩「從天而降」,租用的直升機直接降落在學校的草坪上。

校長瓊斯女士說,我們事先一點不知道,我們正在招呼學生到草坪上照集體相,就見直升機突然降落。這絕對會讓10年級的孩子們好好想想明年該怎麼辦。

每一便士花的都值

恐怕不光是10年級的孩子。學校期末慶祝的勁歌狂舞風已經刮到了英國的小學校園。

英國的小學畢業是6年級。傳統上,畢業班的學生在體恤衫上相互簽名胡畫一番,喝一肚子檸檬汁,頂多就著迪斯科音樂亂扭一通也就到頭了。

這是傳統上。對今天的家長,小學的期末舞會也越來越像是「年關」。

一位36歲的英國母親艾米和她11歲的女兒貝斯本月初上了全國新聞。

為了女兒盛裝出席學校期末舞會,艾米花了1000英鎊打扮女兒。包括婚紗般的200英鎊的裙子、300英鎊租用三輛加長豪車將女兒和她的好朋友送到學校、以及特聘的化妝師、髮型師、攝像師等費用。

從2月份學校一定下來期末舞會的日子,娘倆就開始「策劃」。艾米不得不兼職作清潔工掙出所需的費用。

艾米說,看到女兒在舞會上的風光,1千鎊每一便士都花的值!

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Image caption "期末的慶祝不再是回顧他們學了什麼、取得了什麼成績,而是誰穿了什麼,誰有了舞伴。"

有害家長 少兒不宜

不要以為自己的孩子剛上小學而心存僥倖。英國高街連鎖店Debenhams 推出了新的學校舞會裝系列,最小號的適合4歲孩子穿!

家長網站Parentsoutloud.com驚呼:「簡直是瘋了。我們不需要這樣的美國舶來品。這是徹頭徹尾的市場運作,是對家長的勒索!」

英國作家、也是母親的塔尼斯·卡裏說,這年頭如果有小學畢業班的孩子,家長至少要騰空一周的日程來對付學校的各種期末慶典和晚會。

塔尼斯說,有壓力的不僅是家長,孩子也一樣。「小學的期末舞會把11歲的男孩女孩推向早熟的、性感化的角色,他/她們尚無凖備。期末的慶祝不再是回顧他們學了什麼、取得了什麼成績,而是誰穿了什麼,誰有了舞伴。11歲的孩子承受不了這樣的壓力。」

把孩子的期末舞會對付過去,一塊石頭才落了…一半。放暑假前,給老師送什麼禮物呢?

您可能已經承受不住了,我們再找機會聊吧。

(責編:顧垠)

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