漫話英倫:托起全世界截癱者之夢

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Image caption 英超阿森納隊邀請費德卡做俱樂部的「榮譽衛士」,因為丹尼爾·尼克斯是阿森納隊的鐵桿球迷。

「給人以希望沒有罪,奪去人的希望才是罪過」

被譽為百年來最令人激動的醫學奇蹟中的主角、波蘭人費德卡(Darek Fidyke),作為英超阿森納隊的「榮譽衛士」,出現在阿森納隊倫敦主場的數萬觀眾面前。

去年10月,BBC電視台《全景》節目播出的特別報道《重新起步》,讓費德卡的名字一夜傳遍全球。我在《漫話英倫》專欄中也曾講了他的故事。

因刀傷導致胸部以下完全癱瘓了4年的費德卡在電視鏡頭前不但重新站了起來,而且可以開車、洗澡、穿衣、扶著助步器堅定的邁出一步、又一步、再一步的視頻,讓世人震驚。

「臨牀上的月球行走」

這個被形容為是臨牀醫學上的「登月之旅」的奇蹟,是英國和波蘭科學家聯手創造的。

英國倫敦學院大學UCL的雷斯曼教授(Geoffrey Raisman)和他的波蘭同行、外科醫生塔巴克(Pawel Tabakow)的革命性治療手段起點很「卑微」--從人的鼻腔。

用一句大白話概括,就是把鼻腔裏的嗅覺細胞(olfactoryensheathing cells, OECs)植入截癱者的脊椎斷裂處。OECs起到搭橋的作用,鏈接斷裂的神經。

雷斯曼教授說,如果在費德卡身上發生的奇蹟能夠在其他截癱者身上重演,即如果這個臨牀結果可以重覆,那麼,它的意義不亞於「人類在月球上行走」。

夢望守衛者

費德卡說,自節目播出以來的三個月中,他收到了2000多封信和電郵。他每信必複,希望給每一個與他有類似遭遇的患者以安慰和鼓勵。

11年前,英國一位18歲少年遭意外高位截癱。花季少年的不幸卻最終讓這位波蘭截癱者邁出了「夢之步」。

英超阿森納隊之所以邀請費德卡做俱樂部的「榮譽衛士」,是因為丹尼爾·尼克斯(Daniel Nicholls)是阿森納隊的鐵桿球迷。

2003年12月30日,18歲的丹尼爾在澳大利亞海灘的一次潛水事故中折斷脊椎導致癱瘓。丹尼爾的父親戴維·尼克斯(David Nicholls)設立了「尼克斯脊椎損傷基金」(NSIF),開始籌款。他設立了一個籌款目標:100萬英鎊。他決定,善款完全用於基礎醫學研究,因為他相信,這是治療脊椎損傷取得突破的唯一希望。

當籌款達到100萬英鎊的目標後,他把全部善款交給了倫敦學院大學的雷斯曼教授,讓他用於在波蘭的臨牀試驗。4年後,費德卡重新站了起來。

雖然丹尼爾沒有從以他的名字命名的基金中拿一分錢,但他的父親相信,丹尼爾最終會成為受益者。

「如果最終找到了治癒的辦法,我希望我兒子排在等候的隊伍的前面」。

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Image caption 18歲的丹尼爾·尼克斯在一次潛水事故中折斷脊椎導致癱瘓後,他的父親戴維·尼克斯設立了「尼克斯脊椎損傷基金」(NSIF),開始籌款

重覆奇蹟

這也正是波蘭醫生塔巴克與費德卡一起來倫敦的目的。除了與費德卡一道為NSIF基金會籌款,塔巴克還在倫敦啟動了全球範圍的下一輪實驗候選人篩選。

塔巴克醫生說,現在最緊迫的任務是要能夠重覆他們在費德卡身上取得的成功,只有能夠取得臨牀重覆,「百年來最激動人心的醫學突破」才名副其實。

志願接受實驗的患者並不缺。實際上,塔巴克醫生每天都被來自世界各地的求助者包圍著。面對來自印度的大使、沙特的酋長和數以千計的普通者的求助信,塔巴克說:「我一封也不回」。

「因為我不能」。塔巴克醫生說,每一個截癱患者都有一個不幸的故事。我必須排除感情因素,置身事外」。

塔巴克醫生說,費德卡的創傷很特別,是一刀斬斷了脊椎,創傷面很「清爽」。像這樣他稱之為「正確」的腰椎創傷患者,每年全世界只有10-15位左右。

塔巴克醫生說,絕大多數患者的創傷都伴隨不同程度的擠壓(compressive),對治療這類更複雜的脊椎創傷,是下一步的事。

塔巴克醫生說,英國和波蘭的攻關小組將對選出的大約12位有「正確創傷」的志願者進行最後篩選。通過精神、心理和身體的嚴格測試,最終確定兩名志願者接受治療實驗。

重覆實驗的過程至少要兩到三年才能有結果。雷斯曼教授說,下一輪實驗仍在波蘭進行,但希望隨後也能在英國展開。

在倫敦的新聞發佈會上,有記者問雷斯曼教授和塔巴克醫生,他們創造的「奇蹟」是否給全世界截癱者帶來了不切實際的希望?

塔巴克醫生回答:「給人以希望沒有罪,奪去人的希望才是罪過」。

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