留英解析:英国大学排名榜的启示

英國大學
Image caption 縱觀《衛報》最新公布的英國大學排名榜,可以看到倫敦多家大學的排名明顯下滑。

日前,英國《衛報》(The Guardian)公布了2013年度英國大學排名榜。

在120所大學中,著名學府劍橋大學(Cambridge)連續第二年名列榜首,而另一家著名學府牛津大學(Oxford)則連續第二年屈居第二位,去年排名第四的倫敦政治經濟學院(LSE)今年則升至第三位。

位居第4至第10位的大學分別是聖安德魯斯大學(St Andrews)、華威大學(Warwick)、倫敦大學學院 (UCL) 、杜倫大學(Durham)、蘭卡斯特大學(Lancaster)、巴斯大學(Bath)和埃克塞特大學(Exeter)。

此外,《衛報》公布的最新大學排名榜,除了每所大學總的排名外,還特別設有47個不同專業學科的排名。其中,劍橋在16個學科中排名第一,其中包括醫學、數學、生物科學、化學工程、電腦科學和獸醫學等。至於牛津則有7個學科被評為最佳,包括物理、化學、經濟、法律、商業研究等。

縱觀《衛報》最新公布的英國大學排名榜,可以看到倫敦多家大學的排名明顯下滑。例如倫敦大學學院(UCL)過去兩年均位居第5位,這次則退居第6位;2011和2012年度分別排在第7位和第10位的倫敦帝國理工(Imperial)則被排除在十佳之外,位居第13位。而前兩年分別名列第11位和第13位的倫敦大學亞非學院(SOAS),這次更倒退至第29位。唯一例外的是倫敦政治經濟學院(LSE),該校過去兩年分別位居第4位及第8位,最新排名則升至第三位,僅次於劍橋和牛津。

不過,與此同時,也有多所大學的排名與去年相比大幅上升。例如布魯內爾大學(Brunel)前兩年的排名僅為第75位和82位,今年則躍升至第44位,而該大學的社工專業更排名第一。

不同排名榜的差異

其實,每年英國有多家機構編訂大學排名榜,而由於評估方法各有不同,往往最後產生的排名結果也有很大出入。

例如,比較英國《衛報》的排名榜與上個月完整大學指南(Complete University Guide)公布的排名榜前10名排名的話,就會發現,除了劍橋大學在兩個榜上均獨佔鰲頭外,牛津大學和倫敦政治經濟學院的排名在兩個榜上的位置正好是相反的,而最讓人感到差異的是,倫敦的帝國理工學院在前者的排名榜中十甲不入,但在後者中則名列第四位。

不過,總的來說,與其它大學排名榜相比,英國《衛報》的大學排名榜更注重從學生角度來考慮評估的標凖,而不是有關大學的學術研究的表現。首先,《衛報》在編撰排名榜時首先按照全國學生普查(National Student Survey)對即將畢業的本科生所作的調查結果計分,然後在此基礎上,再加上各大學新學年的學費、輟學率及學生人數等。

值得一提的是,此次英國《衛報》大學排名榜前20名的大學,從今年9月起都會把本科學費提高至最高每年9000英鎊(約8.8萬元人民幣),只有倫敦政治經濟學院的學費為每年8500英鎊(約8.4萬元人民幣)。

如何使用排名榜?

對於打算來英國留學的同學們來說,相信最想知道的是如何使用大學排名榜來選擇最適合自己的學校和學科就讀。在這裏,我也可以和大家分享一下自己的幾點體會。

首先,必須先要確定自己想學的專業,要了解有關專業的內容是不是符合你個人的興趣和志向,當然也要考慮有關專業在畢業後的職業出路如何。這是最關鍵的第一步,如果你在選擇專業的時候邁出了錯誤的第一步,接下來的決定也難免會出現錯誤,甚至最終還要被迫更改專業,浪費了你的寶貴時間。

其次,在確定了專業後,就可以參考你所選專業的排名榜,特別注意的是除了查看有關學校在你所選專業的總排名位置之外,也要仔細看看有關學校在有關排名的各項評估標凖上的具體排名,例如學生滿意度、畢業後就業狀況、招生標凖等,然後再根據你本身的學業成績選擇你屬意的學校。

接下來,在選擇了專業和屬意的學校後,我也建議各位同學再對你打算選擇的學校再多作一些功課,更深入地了解有關學校的一些詳細情況,例如學校的校園環境、校風、治安以及學校所在城市的概況等,然後再作出最後決定。

總而言之,雖然我們不應盲目迷信大學排名榜,但是如果善加利用的話,大學排名榜又的確是幫助我們選擇學校和專業的一個非常有價值的參考工具。

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