海外生存之惑:亲情篇

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Image caption 時間和空間把海外留學生和他們父母之間的距離拉得越來越遠了。

父親近日腰痛發作,我急急打電話回去,囑咐吃藥看病。電話那頭,父親似乎並不在意。我一頓安慰鼓勵,什麼現在不注意身體,老來自己受苦云云。末了,父親悠悠的說,「我活那麼久做什麼呢?我覺得只要活夠60歲就足了,老了也沒什麼意思。」

我當時就愣住了,掛下電話,我問自己:父親為什麼會覺得活著沒意思?第一次,我開始認真的思考和父母間的問題。

對於父母的健康,我也曾常常埋怨,一有病不好好看醫生吃藥,只管拖著熬著,讓我們在外地不無擔心。我們自己的工作已經夠忙了,煩心事已經夠多,還要像盯孩子一樣,盯著父母看病吃藥,累啊。而我也一直簡單的以為,給父母足夠的金錢保障,讓他們高枕無憂,不就好了麼?他們應該快樂了吧?

和父親的對話,讓我思考父親當下的心境。父親過去是家裏的頂樑柱,家裏的經濟一直靠他支撐。如今兒女大了,不再需要操勞了,他也彷彿成了閒置品,甚至角色對換,改由兒女撫養照顧。他大概覺得自己很沒用了吧,況且身體還常常出毛病,惱人的病痛時時發作,彷彿一再提醒他已經老了。

他可能覺得生活乏味。年輕時熱鬧的奮鬥,老了生活卻忽然冷清了。子女們都不在身邊,生活除了一日三餐,和老友們下棋聊天,沒什麼事情可以做了。人生的種種悲歡困苦都經歷過來,到了這個時候,這個年紀,日子閒著,時間空著,病痛時不時上門擾著,下半輩子需要子女照顧著,未來人生也不過如此了,日子再長也是簡單重覆,咂不出樂趣來了。

我忽然開始理解了,理解年老的父母長輩的需要,沒有什麼比得過最好的陪伴。可是陪伴,對於身在海外的你,拿什麼給呢?

距離之痛

我們能漂到海外這麼遠,大概都有一顆不安份的心。我們一路往前,鬥志昂揚,美其名曰「為了實現自我價值。」而父母大概也是驕傲的,人前人後說起,子女在海外留學,工作,多麼了不起!可是時間長了,這驕傲裏也免不了生出擔憂來:相隔這麼遠,將來老了怎麼辦?

我常常安慰父母,過幾年我會回國的,現在不過是在外面攢些工作經驗。再說國內經濟那麼好,肯定要回去發展啊。說這話的時候,我很心虛,誰知道我哪一天回去?誰知道我還回不回得去?海外呆久了,舒適慣了,不想再挪窩也是有可能的。也常常計劃想把父母接過來住。父母一臉擔憂,我們去做什麼呢?說話都聽不懂,又沒幾個朋友,有什麼好玩的?不管我如何游說此地如何好山好水好空氣,父母仍然沒有動過心。看來將來父母養老更是不會打算來這裏了。

我們是要奮鬥的,我們是要為個人理想努力的,我們還年輕,有無數對生活的夢想。可是父母卻在日漸老去,經不起時間的消耗。個人的努力指數和成績是日益上漲,和父母的相伴時間卻是過一天少一天。此間矛盾,多少人心有戚戚。

有個在海外創業的朋友,母親大手術期間回國呆了半年,陪伴在病床前服侍左右。不管公司經營多麼困難他從未想放棄過,但是那半年,卻讓他常常動搖:是否還要來到英國?母親虛弱的身體,令他不忍放下。再回來,又是忙忙碌碌,一年都難得回去一趟。內心一番掙扎,雖然最後他還是回英國了,雖然他母親如今身體健康,但人在海外,對父母的牽掛卻是一把無法打開的心鎖,令他難以釋懷。

自由之惑

當然,在父母管束之外生活,不能不說有另一番自由自在。沒有父母嘮叨,沒有形形色色的壓力,沒有要服從約束的規矩,海外好像是一個新天地。不管是未婚大齡男女,還是剛出校門的青年,都或許會找到遠離父母生活的自由之樂,沒有「逼婚」的壓力,沒有對就業的嘮叨,沒有因生活習慣差異產生的矛盾等等。

可是不可否認,時間和空間把我們和父母之間的距離拉得越來越遠了。生活在外,我們習慣了「報喜不報憂」,有了困難,有了心事,不是去找父母,而是身邊的朋友。到最後,你發現和你有共同語言的人,是閨密,是老友,是知己,卻不是最親的父母。年齡隔代的差距,不同的生活背景,又因為這空間的遙遠,使得和父母的溝通越來越趨於程序化。這親情之憾,是不是一個自由在外生活的代價之一?

朋友琳每年回家探親必盡量爭取可以呆足一個月,哪怕和父母沒什麼話說,哪怕最後自己呆到很無聊。獨立勤奮的她,10多年一直在外獨自闖蕩。大事小事都自己搞定,父母之間的交流就是問問好,報報平安。多年埋頭於自己的事業,在她忙碌的日程裏,從不曾細細觀察,不曾深深留意,時間流逝,父母真的就已經老了,從過去精神煥發的壯年,到了需要你扶持需要你照顧的蒼老之歲。她忽然意識到,這麼多年來她未曾好好和父母拉拉家常,分享她成長的樂趣和苦痛。她也未曾去了解父母的真正心境,父母的擔憂,父母的喜樂。而同時,父母養老的問題也突然的擺在了面前,人在海外,她不知道如何選擇去留。

古話常說,父母在,不遠遊,遊必有方。我想起我一位校友Hilary,碩士畢業後因為舍不下父母,她選擇了回國工作,但英國卻從此成了她的思念。她深深喜歡這裏,希望可以多停留,多品味這豐富的異國文化,可是她更不忍遠離父母。而對於那些仍在海外拼搏的你我呢?此中滋味,誰能說清。或許一路走來,走多遠就有多少牽掛,停留在你我出發的地方。

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讀者反饋

從情感上來講: 就是錢鐘書的《圍城》 從經濟角度講: 就是投機,國外好了,跑國外。國外不好跑國內。從個人角度講: 窮折騰,美其名曰實現自我價值,骨子裏其實就逃避責任,放大慾望。從下一代來講: 就是你怎麼對父母,以後你孩子怎麼對你。未署名

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