"英国范":给奥运会搭个雨篷

陰雨天氣 Image copyright Reuters
Image caption 人們到英國遊玩的重大意義:體驗英國的氣候,主要是體驗雨。

作為一名不熟悉網球的業餘記者,我對溫布爾登的印象,就是它有一個非常管用的現代化雨篷,當雨下得太大的時候,雨篷就會開啟,擋住天上的風雨,不影響比賽。其次,我才知道這次穆雷又沒有拿到溫布爾登男單冠軍。

面對近來英國的天氣,人們已經開始擔心。最新的笑話是,如果一個地方連續下雨超過二十天,那叫災害,在英國英語裏,叫做「夏天」。那麼,按照英國英語的用法,這個夏天,倫敦的奧運會怎麼辦?《電訊報》的專欄漫畫家馬特•布裏切特(Matt Pritchett)今天通過一幅漫畫,提了一個建議。漫畫的註解說,「我們在給不列顛搭一個雨篷。」不用說,這是一定受到了溫布爾登球場的啟發。

理論上,這絕對是個好主意。但是,這樣一個工程會使倫敦奧運會的預算大幅度增加。而且失去了人們到英國遊玩的重大意義:體驗英國的氣候,主要是體驗雨。現在英國的天氣,就像是漏水的水籠頭,你不知道什麼時候,會滲出一些,把整個浴室搞得濕漉漉。

我有一位朋友,北京人,曾經在文章裏提到了自己在謝菲爾德讀書時候,想起北京乾燥的氣候,差點被英國的雨下得崩潰了,甚至想當街坐下,指著英國的老天痛罵,你把我下死算了。

其實,在英國天氣裏,夏季的六七月,並不是下雨最多的時候,7月份甚至是雨量最低的年份,雨量最多的是在12月,其次是1月。這是來自英國氣象局(Met Office)的數據。不過,2012年,大概是英國氣象局信用最低的一年。今年三月,英國氣象署發佈消息,預測英格蘭東南部,將出現大旱,甚至要居民節制用水,否則就要法辦。

三月的一天,我曾經坐車從布里斯托,開完倫敦方向,沿途看到漸漸泛黃的田園綠地,也不禁憂心忡忡,藍天綠地白雲天的英格蘭之夏,今年是否要消失了。現在想起來,自己好幼稚,居然相信氣象局的鬼話。

不過,水火不相容的日子裏,火炬傳遞漸入高潮。7月10日,在奧運會火炬傳遞中,終於出現了第一位裸奔群眾,已經被警方逮捕。當天下午,火炬經過溫莎城堡的時候,天降瓢潑大雨,火炬手和觀眾禁受住了考驗,沒有一哄而散。當火炬在溫莎城堡門口交接時候,女王出席儀式,天空又突然放晴,只有女王身披防雨外套,她和菲利普親王,一人拿了一把傘。

倫敦奧運會還沒有開幕,驚喜、擔憂已經不斷了。天氣和倫敦就好像一對感情不睦的夫妻,前者就是一個怨婦,抱怨自己莽撞的老公,冒然搞一個大party,現在整天擺了一張臭臉。因此,對這次倫敦奧運會的熱鬧程度,我一定都不懷疑。令人欣喜的是,天氣始終扮演了一個重要角色,這才是真正「英國範」的奧運會。

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