倫敦時尚:酒香四溢之都

品酒
Image caption 倫敦又享譽世界的機構提供專業品酒教育

匯聚了商家、財富、高品味人群,又有著嚴謹研究態度的倫敦,一直是酒類鑒賞品評活動的雲集之地。

品酒教育

在倫敦,林林總總的大規模或小圈子的品酒社交活動層出不窮,各類高級酒吧餐廳的酒櫃酒窖裏也藏著各種佳釀待君品嚐。這就為品酒教育提供了很大的市場。

總部位於倫敦的英國葡萄酒與烈酒教育基金會WEST(The Wine & Spirit Education Trust),建立於1969年,是世界最大的酒類鑒賞教育提供機構,最初為酒業貿易人員提供世界一流的培訓,如今也越來越受到業餘酒類愛好者的追捧。

課程內容豐富多彩,包括酒的理論知識,如產酒國家和地區、葡萄品種、酒類監管;實踐內容則包括鑒定酒的品種風味、品酒技巧、酒與美食的搭配等等。

課程不但服務於娛樂和個人品味提升,也教授美酒背後的銷售經營、品牌設計、生意運作。不少酒業公司會資助銷售管理人員,來這裏學習如何「帶著自豪銷售、帶著野心談判」。

近期的勃艮第葡萄酒系列品嚐,讓學員甄別這個地區令世界酒商嫉妒和仿製的白葡萄、紅葡萄、特級葡萄酒。也帶學員探究澳大利亞這塊產酒大陸,了解它幾十年來在英國銷量第一的秘密—高品質和多樣性、創新、靈活、投資、調整、再發現和品牌領導力。

酒與藝術

Image caption 倫敦的品酒教育有很大市場

在倫敦這個跨界人才薈萃的地方,酒的鑒賞和品酒體驗的提升與創新也常與設計、藝術等沾親帶故,讓人不斷提升品酒體驗。

譬如,威士忌制酒大師們常對冰塊的使用頻頻搖頭。冰塊總會讓威士忌過快地涼下來,使散發風味的樹脂油過快冷凝。進入深秋的倫敦,更讓冰塊成為雞肋。一個月前的倫敦設計節上展出的「威士忌石」,以人工冰塊替代物理冰塊,無色無味,讓威士忌直接達到最佳溫度,也減少冰水對酒的稀釋,設計別出心裁。

同樣是關於蘇格蘭名酒威士忌,瑞典設計師三人組」Front」將它製作過程中的五個元素,融入一座限量版雕塑「平衡」之中。設計師們觀察始創於1827年的著名蘇格蘭調和型威士忌品牌百齡壇(Ballantine),將一系列有關威士忌蒸餾、陳年、混合的精巧物件組合起來,懸浮在半空中,打造出「平衡」的細微精妙之感。

雕像最底部,是一塊堅實的橡樹酒杯墊,靈感來源,是將威士忌慢慢醞釀成熟的樸實酒桶。墊子之上是現代美感滿滿的威士忌酒杯,再上是象徵銅蒸餾器的銅製冰碗、形似百齡壇12酒瓶的玻璃盛水器,最後是一把細緻的銅勺,小心翼翼地平衡於頂部。

設計師表示,雕像展現出一個關於過程的故事,激起好奇心、挑戰人們的視覺。雕像整體透出的魔法般的奇妙感覺,是設計師以一種十分現代的手法,向年份久遠、代代相傳的制酒大師煉金術師般的獨特技法的致敬。

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