倫敦時尚:雞尾酒的英國血統

威廉國王的稅收政策,使蒸餾酒大幅興起。 Image copyright BBC World Service
Image caption 威廉國王的稅收政策,使蒸餾酒大幅興起。

說到五彩繽紛的雞尾酒,人們總會情不自禁地聯想到美國。殊不知雞尾酒與倫敦的淵源,遠比我們想像中的深遠。

蒸餾酒的興起

雞尾酒一般含有至少一種蒸餾酒。而蒸餾酒的興起,與十七世紀的倫敦有密不可分的關係。

十七世紀後期,倫敦開始從飲用發酵酒轉向蒸餾酒—後者通過蒸餾濃縮,將含糖物質中的糖,經發酵轉化為乙醇,酒精含量較高。威廉國王(King William of Orange)即位時,英國正是喜憂參半:連年的好收成,使穀物豐餘、價格下跌。

那時,霍亂、痢疾、傷寒等水傳疾病,是英國最常見的致死原因。唯一知道的預防方式,就是每日攝入酒精。早餐搭一小杯啤酒,也成為常態。

因此,為了國民的生計和健康,威廉國王在蒸餾上減稅。

第二年,英國蒸餾場產出大約五十萬加崙穀物烈酒。時光流轉,到了十八世紀二十年代,僅倫敦的蒸餾場已產出兩千萬加崙烈酒。根據估計,倫敦每四間可居住建築中,就有一間帶有金酒蒸餾器。威廉霍加斯(William Hogarth)著名的蝕刻板畫《金酒街》(Gin Lane),渲染了濫飲金酒帶來的貧窮、罪惡。

Image caption 五顏六色的雞尾酒與倫敦關係密切

雞尾酒的起源

根據2010年的新發現,「cocktail」一詞,最早使用於倫敦一份早已不發行的報紙「The Morning Post and Gazetteer」。

帶有雞尾酒譜的章節的第一本書,由美國康涅狄格州人Jerry Thomas於1862年寫成,早於1869年由Wiliam Terrington所著的第一本英國關於雞尾酒如何調製的書。然而,這個被歷史學家稱為現代調酒之父的美國人,之前曾在倫敦工作,他的酒譜深受這裏法式大廚的影響。

隨著美國日漸富裕,遊覽倫敦的美國人日益增多。一些在倫敦美式酒吧工作的英國調酒師們,發現雞尾酒深受歡迎,便創造出數不清的新品種。其中許多迅速傳入美國,繼而才以「美國飲品」的身份傳入其他歐洲國家。

禁酒令與雞尾酒

美國禁酒令(Prohibition)時期,違禁生產的酒,質量大不如前。賣家通過加入蜂蜜、果汁等調味料,掩蓋劣質酒的味道。甜甜的酒更易快速下咽,以防隨時可能出現的搜查。

同時,失業的美國調酒師和飢渴的美國遊客大量湧入倫敦,以求一杯解癮。

Harry Craddock,便是在那時從美國飄洋過海,來到現今依舊世界著名的倫敦雞尾酒吧The Savoy,成為首席調酒師。他深受媒體鐘愛,號稱「調製了美國最後一杯合法的雞尾酒」,並擁有一個令人垂涎的寶箱—其中的兩千張酒譜後來成書,並不斷被翻印、流傳於後世的調酒師之間。

「搖勻,不要攪拌。」風流倜儻的虛構人物007詹姆士邦德,對伏特加馬丁尼的要求,和他對美女的選擇一樣講究。他正是遵從了Harry Craddock酒譜書中馬丁尼的做法,使這種雞尾酒更加廣受推崇。

然而,人所不知的是,Craddock這位調酒專家,原本出生於英國格羅斯特郡,並有一位愛爾蘭妻子。他移居美國後,直到回英國調酒的四年前,方才得到美國入籍文書。

由此看來,雞尾酒與英國的淵源,遠比許多美國人聲稱得深遠。當然,知道這些的英國人或許會雙手一攤,笑笑說:其實美國嘛,不也本是由一群歐洲人—其中大多數是英國人—創造的嗎?

(責編:路西)

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