倫敦時尚:小博物館大名堂

除了眾所周知的大博物館,許多精品小館也為倫敦存留了風味 Image copyright BBC World Service
Image caption 除了眾所周知的大博物館,許多精品小館也為倫敦存留了風味

眾所周知,倫敦擁有世界頂尖的博物館,其中大英博物館、維多利亞和阿爾伯特博物館、科學博物館、設計博物館等等,都堪稱各個領域之最,且通常設有大量免費展區。遊客的日程表往往被這些著名博物館佔據,卻不知道還有相對小型而另類的精品館,像細碎的珠石一樣散落在倫敦的深街小巷,閃耀著獨特的光芒,在有心人的關注下,日複一日地展示倫敦風貌。

神奇手藝人

尤斯頓火車站不遠處的魔法圈博物館(The Magic Circle Museum),揭秘深有功夫的魔術戲碼。哈利·胡迪尼(Harry Houdini)、程連蘇(Chung Ling Soo)等大魔術師使用過的道具,以及成百上千的稀罕海報,勾勒出一個亦真亦幻的世界。

英國最古老的鑄造廠白教堂鐘鑄造廠(Whitechapel Bell Foundry),成立於1570年,營業至今。它以為全世界各地的標誌性建築鑄造大鐘而聲名遠播,代表作品包括英國大本鐘、威斯敏斯特教堂鐘、美國獨立戰爭標誌自由鐘等等。威斯敏斯特教堂的兩座大鐘,鑄造於1583年,四百多年來每天按時敲響,依然完好無缺。近年來,該廠除了為教堂鑄鐘,還特定製造了9/11紀念大鐘、倫敦2012奧運會開幕鐘、女王千禧慶典鐘等等。廠內的展廳讓人一覽大鐘製造過程,更有少量遊覽之旅可以預定,細緻展現鐘的製造過程與環節。

無獨有偶,倫敦金融城範圍內的鐘表博物館(The Clockmakers』 Museum),展出17至19世紀的600多只英國和歐洲手表,30隻鐘,15隻海上計時器。許多鐘表學家、珠寶商,以及喜愛欣賞設計與傳統的外行人,都前來參觀。看著做工精巧的古表,不知是否對手機逐漸取代腕表產生惋惜之情。

格林尼治的扇子館(The Fan Museum),是世界上唯一單獨展出各類扇子的博物館。這幢18世紀的文物保護小樓,收藏了3500餘把風格古典的扇子,最早的可以追溯到11世紀。在小樓裏看一看古扇,喝一杯下午茶,或許像往昔的貴婦生活投入輕輕一瞥。

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Image caption 英格蘭銀行博物館展出舊錢幣

國家機器雄風

在這個全球金融市場似乎逐漸復蘇的時期,不妨去英格蘭銀行博物館(The Bank of England Museum)接受一些教育。這個建成於1694年的機構與大英帝國發展史密不可分。博物館裏展有舊式紙幣、硬幣,古董家具,老照片,以及依舊發光的金條。

新蘇格蘭場的犯罪博物館(The Crime Museum),又稱「黑暗博物館」,展出許多被用作謀殺案的武器,包括令人膽寒的開膛手傑克(Jack the Ripper)曾執的兇器。人雖已去、殺意猶在,因此這間博物館通常不對公眾開放,只有警局等相關機構的人員,來此進行法醫學、病理學、法律、審訊技巧等方面的交流講座。

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Image caption 英國最古老的鑄造廠白教堂鐘鑄造廠營業至今,供人參觀

科學與醫學館

馬里波恩區域的英國牙科組織博物館(British Dental Association Dental Museum),有著近一百年的歷史。1919年,英國第一位得到牙醫從業資格證的女性Lilian lindsay,向牙科組織捐贈了一批牙科器具。今天,它擁有兩萬餘件牙器、家具、相片。沒什麼人愛去補牙;或許在這間博物館走一趟,是向醫學的這個分支表示尊重的一種方式。

查令十字街的英國光學協會博物館 (British Optical Association Museum),由眼科視光師大學管理。展品包括三千多副眼鏡,其中有些被強尼戴普(Johnny Depp)之類的名人戴過,另有早期泳鏡,以及光學效果主題的美麗油畫,真正令人「目不暇接」。

麻醉學博物館(Anaesthesia Heritage Centre Museum)則由英國和愛爾蘭麻醉學聯盟管理。麻醉劑被現代人視為理所當然,然而它的發明迎來了醫學史上的一場革命。

這些小而精的博物館,有著專一具體的展出方向,常能吸引知識面廣、好奇心強的訪客,以及一小股高粘度的回頭客。無論是喜愛相對小眾的展覽的倫敦人,還是追求不同尋常旅行經歷的遊客,這類博物館都十分適合。或許流連半個悠閒的下午,就能體會到一個小小領域的變遷,以及它所折射出的倫敦風光。

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