海外生存之惑:小小咖啡豆的大世界

咖啡 Image copyright Reuters

與咖啡有關的討論,從咖啡的產地和分類,到它的衝泡方式,以及咖啡器皿,甚至關於每人一天到底該飲用多少杯量的咖啡等話題都不少,有時候真是越聽越覺得迷思很多。和茶一樣,咖啡雖然也是一種被廣泛接受的日常飲品,或者說生活方式。但是,卻也因為不同的地區和文化,對咖啡的見解也大相徑庭。

和亞洲地區的飲茶習慣比起來,在歐洲和美國,咖啡的消費量,也遠遠大於其他地區。這除了和生活習慣等因素以外,BBC也曾經製作紀錄片,探尋在咖啡工業鏈背後的商業利益,因為英國曾經對非洲的殖民政策,被迫讓種植可可產量很高的非洲國家以低價出口咖啡到英國。以此,在英國市場上的咖啡以低廉的價格以及相對較高的品質受到消費者的歡迎。也就說,英國人,除了原本生活方式裏對咖啡的依賴以外,更因為咖啡在英國的低價格和實用性,造成了英國人對咖啡的情有獨鍾。

在英國,大街小巷的咖啡館加起來說算,其實實在是很難計量平均一天這個國家的咖啡消費量。但當然啦,也許和法國,意大利等國比起來,英國人對咖啡的依賴還不是最瘋狂的。老實說,和其他歐洲國家比起來,英國人對茶的接受度算是很高。不過,這下問題就來了,究竟一個人平均每天攝取多少量的咖啡因是合理的呢?

這可為難了科學家和醫學人士,把每天應該多少杯咖啡認真做起研究來。有人說,想喝多少就喝多少吧。也有人嚴格控制咖啡因攝取量。在我看來,其實開心享用它就好,當然,前提是要適量。而適量的標凖呢?我覺得那也是因人而異的吧。而最新的醫學研究顯示,女性在長期飲用咖啡以後,患乳腺癌和心臟病的機率會減少。一般的亞洲女性在懷孕期間,拒絕咖啡和咖啡因的飲品,但在歐洲,似乎這些都不受影響。

可不管怎麼說,當咖啡變成一種生活方式的解讀後,它不可避免的被商業化的過度包裝。有人開始抱怨,在幾家大型連鎖咖啡店裏,幾乎找不到正宗和被好好烘培製作出來的咖啡。要喝到口感不錯的咖啡,除非去獨立咖啡館,或者自己在家就有很好的咖啡機和質量上乘的咖啡豆。想要在上班路上隨便買杯口感不錯的咖啡已經越來越難。又或者,特意去趟獨立咖啡店,在那裏點杯咖啡,然後看看書消磨一個下午的時光,這舉動多少顯得奢侈跟做作。嗯,真可謂重口難調,小小咖啡豆背後,真能牽扯出不少故事跟道理可說。

不過呢,現如今,不管你走到哪兒,我意思說,世界各地大大小小的地方, 要找到正宗懂咖啡和喝好咖啡的地方不算容易,但從玲琅滿目的商品架上找到包裝精美適宜當禮物送人的咖啡禮品倒是不少呢!那我們煞費苦心跟這些小豆子們「計較」的到底是些什麼人生哲學呢?

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