海外生存之惑:「預約」的藝術

Image caption 在英國,幾乎大小事,都是需要事前先預約。

在英國,幾乎大小事,都是需要事前先預約。吃飯看電影需要先預約;看病需要先預約;去銀行辦事也要先預約;小學生的家長會也有預約等等。幾乎你能想到的大小事情,都有預約的習慣。

這樣的「預約」習慣,其實長久下來,也讓我漸漸習慣了。雖然咋聽起來,「預約」手續稍微有些繁瑣,但對於喜歡井井有序的生活節奏的人,或者朝九晚五的上班族來說,這是一件很便利的事情,因為基本上你只要在約定好的時間到達你要辦事的地方就好了。既避免了吃閉門羹的風險,而且也提高了辦事的效率。但,事事都有例外,有兩件事情,我還是至今不能適應這「預約」的習慣和禮儀。

先說醫療吧,如果你生病了,或者有突發狀況。如果你突然需要去醫院,可以嗎?當然也可以,但是或許你會在醫院等上幾小時。為什麼呢?因為預約系統裏沒有你的名字。什麼?生病我也要預約?我怎麼知道我會生病? 對此,我只能攤攤手,表示不知如何應對。好在,在英國的幾年時間裏,這樣的情況並不多。

可,朋友間的約會吃飯,看電影,或者出去玩玩呢,也一定要事先預約的。這似乎和我們的文化禮儀不太一樣吧,是不是也有例外呢?或許有吧,但這樣的情況似乎也是少之又少。朋友間約著吃飯看電影或者去看看演唱會等等活動,幾乎都是至少一周前先約好,如果有演唱會,或者戶外活動,那就得看活動時間啦,可能提前半年就得給訂上吧。總之,我想說的是,雖然英國朋友裏臨時起意來個朋友間聚會的情況稍少。但是「預約「這一動作,在他們看來,似乎就很像是承諾的意味。如果那一特定時間段裏,是我跟你約好的,那我就會特意留給你。然後再找另外的時間,跟另外的朋友約。「臨時起意」這樣的行為,似乎不是英國人約會的方式,即使只是一頓簡單的便飯。

這樣的「約會」方式,聽起來無聊又古板。但這也是他們認為尊重約會對方的一種方式。至於是聚會或者稍微重要和正式的場合,也有宴客方設定了服裝要求,對於被邀請的一方來說,預留一定的時間給賓客去赴約的凖備也是必要和禮貌的。而且,對於一般英國人來說,接到臨時的邀約,多少覺得有點被冒犯的感覺,所以免不了先說個」謝謝「,再寒暄幾句,最後仍是拒絕邀請。如果你遇到了這樣的情況,其實也不必放在心上,這只是他們文化禮儀的一部分,也並不代表他們就真的不想跟你吃飯看電影。只是要見我一面,你得先」預定」一個時間而已。

那你說,我的計劃趕不上變化快,而且我也喜歡臨時起意的「約會」,怎麼辦呢?那我想也有許多人和你一樣,喜歡隨性和「不預約」就可以吃上飯的的社交禮儀吧!

(責編:路西)

本文不代表BBC的立場和觀點。網友如要發表評論,請使用下表:

Your contact details
Disclaimer

更多有關此項報導的內容