英伦随笔:出国还是不出国?

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Image caption 下一步,該往哪兒走?

外甥考完試,今年大學畢業。和同伴約好去澳大利亞闖闖,到我家來徵求意見。

在中國,出國,也是許多年輕人的選擇。至於為什麼要出國,問一百個人,可能會得到一百個答案。鍍金?發展?探險?躲避成剩男剩女的窘迫?

在英國,外甥很有代表性。找不到工作,希望出去邊打工、邊旅遊。他信誓旦旦,剪羊毛、摘水果、壘磚砌牆,什麼活兒都願意幹。

我心想,你在英國,怎麼什麼活都不願幹?這話沒敢出口。

現在,英國年輕人的日子確實難過。25歲以下的人失業率高達20%,高技術含量的工作,德國、瑞士、法國的畢業生爭著搶灘;體力勞動工種,東歐、亞洲、南美移民也要分羹。

有工作者,日子也很難開心。物價步步高;想買房恐怕要等到不惑之年。

咬牙忍著當然可以。往寬處想,至少不需要像前輩一樣攢養老金。退休了,離火葬場也就不遠了。不想忍者可以打包走人。總有國家經濟仍在增長,房價更加宜人,開銷更低,天氣更晴朗。

那麼,英國人出國,到底是要躲什麼?不出國,又是捨不得什麼?真要走了,往哪兒走?

躲什麼、找什麼?

4月初,瓊斯夫婦攜帶12個孩子舉家遷居澳大利亞。「超級爸爸」戴維說,「我希望孩子們能擁有的人生機會,在英國是找不到了。」8000英鎊的機票錢,瓊斯一家去布里斯班書寫人生新篇章了。

配合這個故事,《太陽報》委托YouGov徵求了1650名英國人的意見。半數人說正在「嚴肅考慮」遷居海外,其中6%已經在做移民計劃;五分之三和瓊斯一樣,認為孩子們的日子會更難過。

YouGov網民就「出國還是不出國」展開熱議。研習發現,勇於探索新生活、想學門外語、尋求另類生活方式的人,多會支持出國;徹頭徹尾的英國人、鐵桿兒愛國者,希望和家人保持親密距離的人,都會選擇留下來。

至於出國想躲什麼、找什麼,把網友的發言綜合起來,共有以下四點:英國就業狀況不佳;生活水平不滿意;出國可以嘗試不同的生活方式;享受輕鬆的退休時光。

不想出國的捨不得什麼呢?家人、朋友;祖國的歸屬感、自豪感;英國生活並不很糟糕,有美麗的鄉村,傳統的酒吧,有奶茶,有公費醫療。

推與拉、利與弊

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Image caption 海歸說,回國反倒成了「外星人」

外甥倒是很有走的決心。翻出當年專家的建議,老公提議外甥先寫兩份清單:「推與拉」、「利與弊」。

「推與拉」(Push and Pull),其實也就是出國要躲什麼、想找什麼。不同的人,面對的推拉因素也不同。

英國「出國專家網」解釋,傳統上,英國人出國的「推」動力來自就業機會、職業前景。第二是個人因素,比如,同性戀者或其他「邊緣」群體可能會尋求更容易被接受的地方。另外一些人則完全是「憑感覺」,愛上了異國風情!

專家指出,大多數英國人「拉」的清單可能要更長。也就是說,出國並不是因為不喜歡英國,而是希望外國的月亮更圓。

至於「利與弊」(Pros and Cons),大多數英國人移民是為了改變生活方式。新文化、新氣候,新環境;新工作、(或者)新家庭、新探險,新開端,都可以算作「利」。

大決定,當然也就可能有大「弊」端。遠離親友、人生地不熟、吃住不習慣、孤獨無助……前陣子,BBC採訪過的幾位英國「海歸」慨嘆出國另外一大「弊」:回國後成了「外星人」,不適應。度過了最初幾天朋友家人好吃好喝好招待的「蜜月期」後,再沒有人同情你了。搞不好,人家還會冷言冷語,「在外國享夠了福,現在難調整?活該!」

出國,去哪兒呢?

真要走,英國人多會選擇去哪兒呢?YouGov網友的首選目的地是澳大利亞。原因包括就業機會、政府嚴懲犯罪、年輕人社會態度端正;對老年人照顧妥當;戶外生活,陽光、海浪和沙灘;

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Image caption 澳大利亞是許多英國人的夢

然後是法國。法國的誘人之處在於生活態度更放鬆、人民對治國有更多的發言權;政教分離;房產價格更合理;文明禮貌、美食紅酒;

第三是西班牙。那裏的天氣最獲魅力;低稅收;更重視家庭;離英國很近!

第四是美國。生活更放鬆,陽光更充足,發展機會更多;一個國家就是一個世界……

最後是加拿大。在英國人看來,加拿大好賺錢,地域廣,自然景觀美麗,人民友善。

趁年輕趕緊走

至少,英國人不需要為了躲避戰亂、飢荒、迫害而去避難!至少,英國人選擇去的很多地方都講英語,也沒有太大的文化衝撞。

其實,凡人一生,都是為了追求幸福。如果在祖國已經幸福,為什麼要去外國折騰?

如果不幸福,真想走,我們告訴外甥,一個人吃飽全家不餓,趁年輕,趕緊走!

兜裏留好一張回程機票錢,還有什麼後顧之憂?呆不下去了就回來嘛,至少學會了剪羊毛、摘水果。

(蘇平,2012年5月1日,倫敦)

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