隔絶社交生活有什麼好處?

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成功的秘訣其實很簡單。

通過對成功的藝術家、作家和創意滿滿的企業家進行的採訪,我發現他們在回答自己的效率何以如此之高時,給出的最常見的答覆之一便是:"我沒有社交生活。"

時間陷阱

作為一個獨自在家工作的自由職業者,當我的室友外出工作時,我會把積極的社交生活作為人類的基本需求。然而,當我逐漸發現我在社交上花了多少時間後,我開始意識到自己可能有些極端。

我計算了一下,每個星期我花在社交生活上的時間至少是22小時。所以,為了看看我的工作產出、健康和幸福會受到多大影響,我決定徹底取消社交生活。

我知道,有的時候把自己的日程填滿純粹是因為錯失恐懼症(FOMO)。這表明我不能說不,但這也會在悄無聲息間導致我拖拖拉拉,無法集中精力工作。

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Image caption 無所事事對提升創造力至關重要,心不在焉能幫助我們想出有創意的方法來解決問題(圖片來源:Getty Images)

我決定抽出一個月的時間推掉現實生活中跟朋友的所有互動,包括出去喝酒、喝咖啡、吃飯、聚會,以及所有跟工作無關的事情。我想看看這樣能否提高我的工作效率,集中我的注意力,提升我的職業前景。

31天後

實驗的第一天,我陷入了深深的焦慮,總是擔心錯過什麼。對我來說,錯失恐懼症往往來自艱難的抉擇——當周六晚上面臨好幾個誘人的選擇時,我怎麼知道自己可以做出正確的選擇?

隨著日子一天天過去,錯失恐懼症開始消退,我也越來越放鬆。我星期六晚上只有一個選擇——待在家裏——這項限制讓我對自己的決定更加滿意。我過去經常因為星期五晚上呆在家裏,或者太早離開某個活動而懊悔不已。但在實驗期間,我可以在家裏工作、閲讀或觀看Netflix,而不必考慮其他事情,這提升了我的滿足感。

由於日程表中完全沒有娛樂活動,讓我可以從事更多"深度工作"(計算機科學教授卡爾·紐珀特(Cal Newport)將此定義為可以集中精力工作、而不會因為一些需要投入認知能力的任務而受到干擾的能力。)由於不再受到其他選擇干擾,也不會因為別人的娛樂而分心,讓我可以把原先用於社交的時間拿來集中精力處理工作——例如,星期五晚上處理行政工作,或者星期六晚上在咖啡廳寫作。

擁抱無聊

我不僅增加了工作時間,整體的健康程度和幸福感發生了改變。我發現自己在家裏做飯的次數增多,而且每天都能鍛煉,每晚睡覺的時間也提前了,還能抽出一些時間看看書,享受輕鬆愜意的生活,甚至偶爾發發呆。

儘管培養了烹飪和騎車訓練兩個新愛好,但取消社交生活給我空出的自由時間還是超出我的想像,而無聊和孤獨往往與"無所事事"有關。

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Image caption 錯失恐懼症會讓我把日程表填得滿滿的,好給自己營造忙碌的感覺(圖片來源:Getty Images)

我開始接受無所事事的狀態,享受獨處的時光。我散步的機會越來越多,去咖啡廳的時候也經常不帶科技產品,我白日做夢的頻率也越來越高,因為我已經不再試圖填滿所有空閒時間。

《工作中的白日夢:喚醒你的創造力》(Daydreams at Work: Wake Up Your Creative Powers)一書的作者、《今日心理學》(Psychology Today)的寫手兼編輯阿迷·弗雷斯(Amy Fries)表示,這些無聊時刻對創造力至關重要,讓思維漫步有助於我們通過創造性的方法來解決問題。當你的思維能夠隨意漫步時,它就會讀取記憶、情緒和隨機存儲在大腦裏的知識。

在實驗過程中,我發現自己經常能集思廣益,想到新的想法,還能重新思考現有的項目。

悉尼職場心理健康學院(Workplace Mental Health Institute)首席執行官佩德羅·迪亞茲(Pedro Diaz)表示,什麼都不做也能像跟朋友出去聚會一樣讓人精力充沛。這甚至是恢復精力的必要措施。

有一項研究可以支持他的說法:2016年對48名志願者進行的調查,衡量了他們在12天時間裏的心理狀態、情緒、疲勞和壓力狀況,結果發現,雖然外向型行為可以提高人們的情緒和活力水平——但這種行為卻會在3個小時後引發更強烈的疲勞。雖然樣本較小,但的確支持了這樣一種想法,即社交、工作和學習等需要集中精力的活動都要付出代價。

這項觀察引發了一個重要問題——真正令我們精疲力竭的或許並不是我們參與的社交活動或工作任務的數量,而是因為在這兩種活動中缺乏適當的休息。

"我們並沒有給予獨處足夠的重視,多數人甚至都不知道應該讓自己的大腦和神經系統得到充分的休息。"迪亞茲說。

在一個以忙碌為榮的社會裏,很難判斷一個人很少參加甚至從不參加社交活,究竟是因為工作過於繁忙,還是為了以此彰顯自己對他人的重要性。

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Image caption 雖然外向型行為可以提高人們的情緒和活力水平,但這種行為卻會在3個小時後引發更強烈的疲勞(圖片來源:Getty Images)

"當你向別人表示自己很忙的時候,相當於告訴他們,你的身份很高,也很重要,但這並不是因為你的穿著多麼高貴,而是因為別人都很需要你。"西爾維婭·貝勒扎(Silvia Bellezza)說。她參與撰寫了哈佛商學院的一篇報告,該報告認為,這種狀態和忙碌不堪的生活方式已經成為人們夢寐以求的身份象徵。

缺點猶存

獨處的確有很多好處,例如,可以讓我的思維更加清晰,還能讓我感覺精力充沛。但如果我在自己家這個與社交活動隔絶的泡泡裏待的時間太長,也會引發擔憂。

對很多需要在辦公室裏完成的工作而言,社交是工作生活中最終重要的一項因素,而在職場中有"好朋友"的人,全身心投入工作的概率也會提高7倍。職場友情還可以創造共同的使命感,同時編製一張社會支援網絡,為你的晉升和職業發展提供建議。

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Image caption 真正令我們精疲力竭的或許並不是我們參與的社交活動或工作任務的數量,而是因為在這兩種活動中缺乏適當的休息(圖片來源:Alamy)

當然,工作之外的社交活動也是構建職場關係的重要方式。雖然脫離社交生活一個月不會影響我與現有客戶的關係,但如果我繼續這麼做,就有可能減弱我繼續尋找新客戶的能力。

工作和娛樂

我們不應該把工作與個人生活完全隔離,而是應該努力把社交生活融入工作。我突然想到,想要擁有一份成功的職業,秘訣或許不是把社交生活與之徹底隔離,而是把二者融為一體。

家庭與工作學院(Families and Work Institute)聯合創始人艾倫·加林斯基(Ellen Galinsky)發現,那些擁有兩個中心的人——這些人擁有不止一項同等重要的興趣或焦點——對生活的整體滿意度最高。

"我們發現,擁有兩個中心的人往往更健康,在工作和家庭生活中也都表現地更好。"加林斯基說,"如果你的生活只有一個焦點,那麼一旦出現問題,就會令人難以承受。如果還有其他對你重要的事情——或許是有創意的事情、體育運動、團體活動或者朋友圈,你的整體狀態往往更好。"

在實驗過程中,我並沒有簡單地用新增的空餘時間來從事工作,而是強化了兩個中心的狀態。我能夠從事一些原本無法集中精力完成的工作,但我也會從事很多以前被我忽視的活動——例如健身、練鋼琴和冥想。

我發現,我不能為了促進一個方面而徹底隔絶生活中的另一個方面——人際關係是我們工作中不可或缺的一部分,這能幫助我們應對生活中不可避免的起起落落。

實驗結束後,我重新定義了我心目中的成功——既不完全是工作,也不完全是娛樂,甚至不完全是二者之間的平衡,而是每天都將不同的活動融合起來,並在這一過程中穩定地插入零星的休息時間。

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