什麼時候必須以退為進才能成功?

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我大學畢業後辭掉了第一份"真正的"工作。那似乎是個錯誤:那是我選擇的行業,當時剛剛開始經濟衰退,我也剛剛得到晉升,而且我也還沒找到下家……我也沒有足夠的金融資產來支持自己的生活。

但那反而成了我有生以來做出的最好的職業決策。只有在辭掉了華盛頓特區的政治記者職位後,我才得以來到意大利,追求自己成為旅遊記者的夢想。BBC是我最初供稿的媒體之一,這也給了我一份橫跨兩個大陸的全職工作。

當然,我當時並不知道那條路能走得通。而隨後發生的一切也並非完全是因為我的辭職。但辭職的確是個驚心動魄且極為必要的開端。

如果你說辭職對成功很有幫助,那就會與很多根深蒂固的觀念形成衝突。前幾輩人的常規思維是,無論如何,都要吃苦耐勞地堅持自己的工作或職業路徑才能獲得成功(和穩定的財務狀況)。隨著僱主對員工做出的職業安全承諾日益降低,我們的榜樣人物已經從終身效力於一家公司的忠實員工,變成了永不放棄的企業家。

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Image caption 如果你遵循了緩衝墊的職業建議,那你或許就需要一個新的導師(圖片來源:Alamy)

這兩種觀念都秉承著同樣重要的思維:"勝者從不放棄,放棄了就永遠贏不了。"無論是工作、某種關係抑或夢想,傳統觀念都教育我們,放棄就是失敗的代名詞。

"沒有人認為,有的時候,放棄其實是好事。這一點很重要。"《搞錯目標》(Barking Up the Wrong Tree)一書的作者埃里克·巴克(Eric Barker)說,"一天只有24小時。如果你從不放棄任何事情,那麼在真正重要的事情上分配的時間就會減少。"

當然,堅持很重要。如果你剛跑了5公里就放棄馬拉松,那就永遠無法成功。但專家認為,不應該把退出當成最差的結果,我們或許希望重新思考它的價值。研究認為,當原因得當時,放棄職場、某種關係甚至雄心壯志,都能讓你更快樂、更健康、更成功。

首先,人們往往從一開始就找錯了目標。即便某個目標曾經很合適,但幾年後也有可能變得沒那麼合適。"如果我從不放棄任何事情,那我現在還在玩tee-ball(一種兒童籃球),還在玩變形金剛。"巴克開玩笑說。

可一旦我們意識到自己需要不同的方向,多數人仍會發現很難放棄當前的路徑。

這反映了人類獨有的傾向:我們極其厭惡損失。我們已經投入的東西都反映了自己的沉沒成本,無論是時間還是金錢,抑或其他東西,都是如此。你更願意損失5美元,還是失去賺5美元的機會呢?多數人寧願失去賺5美元的機會,也不願意損失已經到手的5美元,即便兩者結果並無差異。

正是出於相同的原因,一個人花費了大量金錢和時間讀完法律或醫學學位後,就不太可能放棄自己的職業路徑,無論他們有多麼不開心。

但正如史蒂芬·杜伯納(Stephen Dubner)在《魔鬼經濟學》(Freakonomics )播客的一期名為《放棄的好處》(The Upside of Quitting)的節目中所說,我們如此厭惡損失,以至於我們更加偏愛沉默成本,而忽視了同樣重要的機會成本。"你在一件事情上花費的每一個小時和每一塊錢,都相當於在另外一件事情上放棄了一個小時和一塊錢。後一件事情或許可以讓你的生活變得更好——前提是你不那麼擔心沉沒成本。"他說。

對未知的恐懼導致我們更加進退兩難。我們不知道,如果自己退出後走上不同的道路,究竟會發生什麼事情。但我們知道退出後肯定會失去一些東西。

我們忘記了一件事情:僅僅因為我們掌握了關於現狀的更多信息,並不表示這些狀況今後仍能保持不變。(問問Blockbuster、Borders或Woolworths等曾經紅極一時的連鎖公司的員工就知道了。)而對重大變革後的情況的未知,也並不表明那條道路更加糟糕。

與此同時,你憎恨的一項工作會令你更加抑鬱、焦慮,甚至更容易生病——以至於沒有工作有時甚至比從事不喜歡的工作更有利於心理健康。

反覆更換工作可能也並非壞事:儘管有悖於普遍觀念,但頻繁跳槽其實可以讓你更加成功。經濟學家亨利·西烏(Henry Siu)發現,換工作更頻繁的年輕人後期獲得的薪水往往更高。當然,頻繁跳槽的人可能普遍較為主動——而且與在原先的工作中請求加薪相比,跳槽更容易獲得高薪。但西烏也提出了另外一個理論:通過嘗試不同的職業路徑,人們可能會找到自己的"真正使命",因而可以變得更有技術、更有價值。

跳槽或許還能幫助你攀登職業階梯。在一項針對1.25萬斯坦福商學院校友進行的調查中,15年內從事過不到2個職位的人擔任最高層領導者的機率只有1/50.而從事過5個或更多職位的人,進入高級管理層的概率要高出9倍。首席研究員愛德華·拉澤爾(Edward Lazear)表示,想要成為最高領導,你可能需要廣泛的技能,而最佳證明方式或許就是你所從事的各種職位。

並非所有研究都支持同樣的結論。對1.5萬員工進行的研究發現,一名高管在自己的公司工作年限越長,就越快到達高層。但同樣的研究也發現,經常更換行業或職業的人,往往具備更好的響應能力。

離職創業又是什麼情況呢?專家表示,應該謹慎決策。眾所周知,只有少數新公司能夠存活下來。雖然人們都認為應該辭掉日常工作,把100%的精力都投入到自己的事業中,但最近的研究發現,從兼職開始入手的人比一開始就全職創業的人創辦的公司業績更好。

他們都是"放棄者":這項研究中那些更謹慎的"混合創業者"最終也離開了自己的日常工作。但他們的耐心得到了回報。

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Image caption 曾經的花樣滑冰運動員王薇薇在時尚雜誌《Vogue》當了15年編輯,後來又擔任時尚品牌拉夫·勞倫(Ralph Lauren)的設計總監,最後才創辦了自己的品牌(圖片來源:Getty Images)

放棄一項工作或路徑,走上另外一條道路,或許可以帶來更大的回報。很多時候,這不僅不會失敗,反而會帶來成功。Twitter最早就是一個播客平台,YouTube最早是個約會網站,Android早期也只是一個相機操作系統。如果他們都堅持原先的願景,恐怕就難以成為如今家喻戶曉的品牌。

與此同時,還有很多研究發現,當人們不僅放棄一個難以達成的目標,而且選擇另外一個目標時,便可達到最佳狀態。當今世界一批最成功的人都證明了這一點。時裝設計師王薇薇(Vera Wang)最初是一名花樣滑冰運動員,後來當了《Vogue》的編輯。阿里巴巴創始人馬雲曾經申請了好幾十份工作都沒有被錄用,最後開始自己設計網站。查爾斯·達爾文(Charles Darwin)最初想當醫生,後來又想當牧師。

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Image caption 很多時候,轉換路徑不僅不會失敗,反而會帶來成功。查爾斯·達爾文最初想當醫生,後來又想當牧師(圖片來源:Getty Images)

終結有毒關係

與此同時,研究人員已經對人際關係給我們的健康和幸福帶來的重要影響展開了廣泛研究。但質量是關鍵。在這方面,我們往往會讓自己過長時間地陷入不滿意的環境之中。

大量研究發現,與愛人的負面互動(例如衝突、批評或感覺"失望")都會增加抑鬱症、心臟病甚至癡呆的風險。與此同時,不幸福的婚姻也會引發抑鬱,降低幸福感,甚至引發慢性健康問題。

當然,放棄一段關係也很困難。研究發現,離婚女性比已婚女性遭遇更多的身體疾病和心臟病。但研究人員指出,很多研究都沒有控制各種因素,例如某個人的整體社會關係。換句話說,或許並不是離婚本身產生的傷害。而是多數人賴以依靠、獲取支持的核心關係丟失所致。某人擁有的其他關係越多,就越能經受住離婚帶來的心理和情緒低落。

"當你通過這種方式研究時,就會發現:真正重要的是,在你感覺有聯繫、很安全的地方,你究竟能夠獲得多大程度的支持性關係,以及你是否擁有大量的社會關係和社交資本。這些事情都很重要。"北卡羅來納大學人類發展和家庭研究教授海澤·赫爾姆斯(Heather Helms)說,她專門研究人類關係。

事實上,其他研究也表明,如果陷入令人不滿的關係,就有可能變得更加糟糕。一項研究發現,不幸福的婚姻會導致人們的健康水平惡化,生活滿意度降低,甚至不如那些選擇離開的人。另外一項研究發現,與陷入不滿婚姻狀況的中年女性相比,同年齡的單身或離異女性患上代謝綜合徵的比例低得多,這是心臟病的一項重要風險因素。

但新的關係最容易結束。所以,赫爾姆斯表示,如果從一開始就感覺不好,那就趁早分手。"如果在關係發展過程中有一些有毒的東西。那就不要硬撐。"她說,"是時候割掉了。"

退出戰略

辭掉一份吃力不討好的工作或終結一段糟糕的關係相對容易,放棄一個夢想更加困難。但及時放手對你確實有好處——至少在你為之努力的目標遙不可及時。

很多研究都發現,如果一個人能夠放棄那些無法達成的目標,就能變得更加健康和幸福。但如果始終向著遙不可及的夢想努力,那就會感受到更大的壓力和沮喪。

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Image caption JK·羅琳曾經遭到數十家出版商拒絶,最終才賣掉了自己的《哈利·波特》系列圖書(圖片來源:Getty Images)

聽到放棄夢想可能對自己更好時,很多人都會難以接受。畢竟,我們都聽說JK·羅琳(JK Rowling)遭到了12家出版社的拒絶後,才得以出版《哈利·波特》系列圖書,而華特·迪士尼(Walt Disney)也曾經因為沒有創造力而丟掉了漫畫家的工作。他們的經歷都證明了"毅力"的重要性——也就是堅持某事,並最終完成的能力。我們都體會過毅力的重要性。如果我在遭到編輯的第一次甚至第五次拒絶後就放棄自由撰稿,我永遠不會成為今天這樣一名記者。

那麼怎樣才能知道什麼時候應該堅持,什麼時候應該放棄呢?

"這是生活中的兩難抉擇,我們不知道答案。"生活教練兼顧問史蒂沃·羅賓斯(Stever Robbins)說,"但你聽說過很多堅持下來並取得成功的故事。沒有人告訴你,有的人會因為堅持的時間過長,最終孤獨地死去。我認為,更多的人屬於後一種,而非前一種。"

巴克建議,要判斷什麼時候應該放棄某個目標,應該使用WOOP框架——願望(wish)、結果(outcome)、障礙(obstacle)、計劃(plan)。他表示,如果你經歷了每個步驟,而按照計劃執行這個想法又耗盡了你的精力和激情,那或許就該放棄,轉向其他事情了。

請記住:堅持和放棄未必要相互對立。正如巴克所說:"如果你放棄了明知道無法成功的事情,那就可以騰出時間做一些可能成功的事情。"

如此看來,一些經典格言似乎有誤。勝者也會放棄。但他們不把自己的放棄當做失敗,而是集中精力投入下一場探險……一個接一個。事實上,這或許正是他們的成功秘訣,只不過,我們從來都沒有把放棄與成功聯繫在一起罷了。

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