約會交友APP拍照需求催生新商機

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在愛丁堡皇家植物園(Royal Botanic Gardens)的一角,一位女士在攝影師面前緊張地擺著各種姿勢。但她並不是模特。她叫露絲(Rose),今年53歲,拍這些照片是為了放在約會網站的個人主頁上。她面前的攝影師專門為約會網站拍攝資料圖片。

一群好奇的日本遊客經過時,攝影師蕾切爾·斯彭思(Rachel Spence)正在解釋整個流程,為她的客戶提供一些服裝建議。"你沒來之前,我就針對這裏做了一些凖備工作,因為我知道你喜歡這個花園,所以我會考慮你喜歡哪些東西。"斯彭思對她說。

露絲笑著說,之前的主頁照片都是她兒子拍的,但現在他"只好坐在沙發上,看上去有點寂寞和悲傷" 。

約會網站攝影師這種小眾職業真的有大市場嗎?數據顯示,英國的在線約會行業到2019年的價值將達到2.25億英鎊,這個行業在美國每年產生大約30億美元。另外一項統計數據顯示,90%的約會資料都與照片有關。所以,既然人們如此看重你使用的照片,那就難怪攝影會成為一個利潤越來越豐厚的行業了。

薩斯基亞·尼爾森(Saskia Nelson)創辦了Hey Saturday,號稱是第一家專業網上約會攝影機構。他們已經開業四年,而且把業務擴張到包括紐約在內的其他四個地方。

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Image caption 在線約會行業在英國的價值大約為2.25億英鎊(圖片來源:Getty Images)

"我認為即將發生一場轉變,到時候,使用iPhone拍攝的照片和模糊的老式度假照片就不再是很酷的事情了。"她說,"人們只會快速翻閲照片,等他們看到色彩鮮艷、畫面清晰、光線明亮的好照片時,就會帶來高質量的約會。所以,好照片等於高品質的約會,糟糕的照片則會帶來糟糕的約會。"

但我們如今都會漫不經心地在智能手機上點來點去,在這樣的環境下,又該如何體現出一個人的內在魅力呢?

資深攝影師依蒙·麥凱布(Eamonn McCabe)表示,並沒有那麼簡單。"最難的事情是通過照片表現出一個人眼中的自己,或者他們想像中的自己。我們都會把自己想像成帥哥美女。相機通常不會這樣來捕捉畫面。"他說。

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Image caption 智能手機製造商HTC對約會進行的一項研究發現,24%的英國用戶即使在找到愛情之後,依然會保持主頁的活躍狀態(圖片來源:Getty Images)

在這樣一個隨時隨地都會被美圖轟炸的年代,這個行業能從多大程度上控制人們對自己外形的不安全感?拍攝服務每小時的價格為167英鎊,算的上是一個利潤豐厚的行業。薩斯基亞·尼爾森堅稱這根本不是目的:"我們是為了幫助人們盡可能以最好的方式找到愛情。所以我真的希望,我們完全不會讓人們感覺自己不夠好。我們只是希望幫助人們展現出最好的樣子。"

回到皇家植物園來,露絲完成了拍攝,而攝影師則在瀏覽目前拍攝完的照片。她從中選出了一張。"我可能會把眼眶部分光線調亮一點,但不會太多……"她說。

那麼,還有其他控制方式嗎?這些職業攝影師是否會把客戶錯誤地呈現給潛在追求者?

依蒙·麥凱布認為這很微妙。"我們總會調亮或調暗照片,我認為沒問題。"他說,"但我認為,一旦你開始修剪下巴上不好看的脂肪或者其他東西,那就不好了。從長期來講,我不覺得那會給你帶來任何好處。"

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Image caption 為約會網站拍攝肖像越來越流行,客戶使用服務時需要支付每小時150英鎊的費用(圖片來源:Getty Images)

花錢把自己變得更好看,對相親行業來說並不是新鮮事,但能否通過這種方式把我們的外形商業化?把我們的照片變成自己的品牌?

露絲聘請專業攝影師拍攝主頁照片的目的非常明確。"這與我在約會網站上拍攝的自己的照片不太一樣,"她說,"看過一些人的照片,再見過真人之後,我發現那些照片並不能很好的展現我曾經見過的那些人的本來面貌……所以我真的希望讓自己的照片能夠展現真實的自己。"

因此,薩斯基亞·尼爾森或許找對了方向。隨著"我"這個品牌主導了我們的社交媒體信息流,我們或許都需要採取額外的措施讓自己從人群中脫穎而出。這和爭取"向右滑"(同意約會)的用意沒有什麼不同。

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