生病繼續工作上班 英國人也有苦難言

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英國國家統計局(Office for National Statistics)的數據顯示,自1993年以來,英國員工休病假的時間幾乎減少了一半。以前,員工平均每年因病在家的時間為7.2天,而2017年,他們只休了4.1天的病假。

倫敦帝國理工學院(Imperial College London)傳染病流行病學研究助理安斯利(Kylie Ainslie)說:「我們很難將這種變化歸功於醫學的進步,現在的人們並不見得比以前少生病。」

相反,專家們認為,是工作文化的轉變導致人們不敢請病假。研究表明,越來越多的員工選擇帶病上班是因為害怕老闆不信任自己,對自己有不好的印象。

流感季節(北半球在12月到2月之間為高峰)是缺勤高峰。一年中這時候的空氣最乾冷,為流感病毒迅速傳播提供了理想的環境。醫學專業人士一致認為,流感早期階段(即感染病毒後的頭兩天)傳染的風險最高,請病假呆在家裏對受感染員工及其同事的健康都至關重要。

但根據英國保險公司安盛(AXA PPP)2015年的一項調查顯示,近40%的員工在打電話請病假時不會告訴經理缺勤的真正原因,因為他們害怕失去別人的信任,被別人評頭論足。

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Image caption 在流感季節,處於傳染期的患者必須待在家裏(Credit: Getty Images)

有一些人就沒那麼幸運了,他們的老闆會施壓,讓他們不要缺勤。在這種情況下,知道如何有效地與老闆溝通,說明自已生病需在家休息,對於保持自己和同事的健康和工作效率都至關重要。

罪惡感

那麼,為什麼有些老闆對員工的疾病漠不關心呢?

隨著新技術和即時連接技術滲透到全球企業,一種新的工作方式應運而生。對於某些行業來說,在辦公室坐班不再是工作的必要條件。只要給員工配備電腦和無線網絡等必要工具,他們就能在辦公室之外工作。

但是,辦公地點自由後,隨之而來的是上級的不信任,因為他們沒有辦法親自監督下屬。

商業地產公司斯泰爾斯(Stiles Corporation)的人力資源副總裁布埃(George Boue)表示,這種不信任是因為「老一輩人不相信有人可以在家真正地高效工作」。因而對工作場所分散化表現相當抗拒。

不信任加上對效率最大化的追求,導致一些管理者以同樣挑剔的眼光看待生病導致的缺勤。

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Image caption 越來越多的僱主對生病在家的員工持懷疑態度(Credit: Alamy Stock Photo)

安盛的調查顯示,只有42%的高層管理者認為流感是一個充分的請假理由,認為背痛或選擇性(整容)外科手術為合理病假原因的管理者更不到40%。研究進一步發現,如果是因為心理健康問題請假,員工則更可能向老闆撒謊,只有39%的人會說真話。如果是因為生理疾病,77%的人會說真話。

但迫使我們帶病工作的原因不僅僅是管理一方的態度。在零工經濟的浪潮中,許多曾經的正式工作和全職工作現在都變成了可以用零碎時間完成。

愛丁堡納皮爾大學(Edinburgh Napier University)副教授羅伯遜(Pete Robertson)在2017年寫道,「如今的工作形式多種多樣,可以是臨時的、定期的、季節性的、以項目為導向的、兼職的、零時工合同的、非正式的、代理的、自由職業者的、外圍的、偶然的、外部的、非標凖的、非典型的、基於平台的、外包的、分包的、非正式的、未申報的、不固定的、少量的或不穩定的。」

美國勞工統計局(Bureau of Labor Statistics)的數據顯示,過去兩年,職位空缺和離職人數都有所增加。隨著人員流動率的持續攀升,因此員工們不惜帶病上班也要牢牢地抓著工作不放。

這種做法被稱為「出勤主義」,即帶病上班。

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Image caption 2017年,一名婦女在藥店接種季節性流感疫苗(Credit: Getty Images)

出勤主義的弊端

英國特許人事發展協會(Chartered Institute of Personnel Development)的數據顯示,過去10年出勤率增長了兩倍多。其2018年的一項研究表明,超過1000名參與者中,86%的人聲稱在他們在過去一年中見過帶病上班的個案,而在2010年,這一比例僅為26%。

安盛中小企業主管帕金森(Glen Parkinson)在2015年寫道,「管理者並不理解和支持患病員工,所以也就不難理解為什麼員工打電話請病假時如此擔驚受怕。僱主需要信任員工,允許他們在適當時間休病假。如果可行的話,可以讓他們在家工作。」

對於一家公司來說,讓員工帶病上班比創造一個可以「安心請假」的環境所付出的代價要昂貴得多。因為患病員工可能會將疾病傳染給其他員工。對於精神健康或其他疾病而言,人們如果在患病初期請假休息,需要的康復時間可能會較短。

匹茲堡大學(University of Pittsburgh)2013年的一項研究顯示,生病時在辦公室呆上一天會導致工作場所中的流感病例增加40%。研究人員在賓夕法尼亞州阿勒格尼縣(Allegheny County)的一場流行病模擬實驗中,使用了50多萬名員工的人口數據,來計算假定的流感病毒傳播情況。結果顯示,6.6萬例感染是在工作場所傳播的,佔員工總數的11.5%。

這項研究最能說明問題的一點是「一到兩天的流感假」政策所帶來的影響。結果顯示,「休假一天」的政策使近1.7萬人免於感染流感(降幅約為25%),「休假兩天」的政策則減少了2.6萬感染病例(降幅近40%)。

去除「帶病上班」這種想法有利於工作場所長期的健康狀況。然而,在缺乏正式政策的環境中,員工需要在不妨礙日常運營的前提下與經理表達自己的需求。

誠實政策

專家說,員工請假時越早通知上級越好。在生病的時候和老闆及時溝通既能表示尊重,也能讓他們有充足的時間計劃休息。最重要的是,誠實是避免誤解或怨恨的最佳方法。

匹茲堡醫療服務公司「健康福利聯盟」(Allies for Health + Wellbeing)的人力資源主管馬森(Mark Marsen)表示,「正確的做法是遵循公司的政策和流程。撒謊或誇大病情則大錯特錯。」馬森同時還是美國人力資源管理學會(Society for Human Resource Management)人力資源學科專家小組的成員。

馬森說,世界上有兩種管理者。第一種認為員工天性懶惰,不願意工作,因此需要很多規章制度管理他們。這些經理會傾向於把員工朝壞的方面想,特別是當他們以生病為借口請假的時候。

另一種管理者則會努力設定合理的標凖,將員工當成成年人來對待,給予他們信任。他表示,管理者自身有責任創造一種讓員工感到有權力休假的文化,最好的方法是以身作則。

「這意味著當你感覺身體不適無法工作時,你可以待在家裏,完全放下工作。這樣,你的團隊就知道,當他們身體不舒服時,這樣做也是可以的。還有一點,最好不要與在家休病假的員工聯繫,除非真的有十萬火急的事情。」

找到平衡點需要雙方的互諒互讓,這要求老闆和員工在相互施壓之前考慮對方的責任和感受。特別是在流感季節,減少帶病上班的人數至關重要。

布埃說,「一個好老闆應該善解人意、富有同情心。想要團結下屬,表示真切的關懷是最好的方法。」

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